9 grunde til, hvorfor du bør være optimistisk, at en COVID-19-vaccine vil være tilgængelig i 2021

(Billeder af Tang Ming Tung/Getty Images)

Efterhånden som efteråret nærmer sig hastigt, spekulerer mange på, om kapløbet om en vaccine vil bære frugt allerede i januar 2021.

Jeg er læge-videnskabsmand og specialist i infektionssygdomme på University of Virginia, hvor jeg plejer patienter og forsker i COVID-19 .

Jeg bliver af og til spurgt, hvordan jeg kan være sikker på, at forskere vil udvikle en vellykket vaccine til at forhindre COVID-19. Vi har jo stadig ikke en til HIV , det virus der forårsager AIDS .



Det er her den nuværende forskning står, hvor jeg tror, ​​vi vil være om fem måneder, og hvorfor du kan være optimistisk omkring leveringen af ​​en COVID-19-vaccine.

1. Menneskets immunsystem helbreder COVID-19

I så mange som 99 procent af alle COVID-19 tilfælde , patienten kommer sig fra infektionen, og virussen fjernes fra kroppen.

Nogle af dem, der har haft COVID-19, kan have lave niveauer af virus i kroppen i op til tre måneder efter infektion. Men i de fleste tilfælde kan disse personer ikke længere overføre virussen til andre mennesker 10 dage efter først at være blevet syg.

Det skulle derfor være meget nemmere at lave en vaccine til det nye coronavirus end for infektioner som HIV, hvor immunsystemet ikke formår at helbrede det naturligt. SARS-CoV-2 muterer ikke på den måde, som HIV gør, hvilket gør det til et meget lettere mål for immunsystemet at undertrykke eller for en vaccine at kontrollere.

to. Antistoffer målretning af spike protein forhindre infektion

En vaccine beskytter til dels ved at inducere produktionen af ​​antistoffer mod spidsproteinet på overfladen af ​​SARS-CoV-2, den virus, der forårsager COVID-19.

Virussen har brug for spidsproteinet at binde sig til og komme ind i menneskelige celler for at reproducere. Forskere har vist, at antistoffer, ligesom dem, der er lavet af det menneskelige immunsystem, binder sig til spikeproteinet, neutraliserer det og forhindrer coronavirus i at inficere celler i laboratoriekulturer.

Vacciner i kliniske forsøg har vist sig at hæve anti-spike antistoffer, der blokerer virusinfektion i celler i laboratoriet .

Mindst syv virksomheder har udviklet sig monoklonale antistoffer , laboratoriefremstillede antistoffer, der genkender spidsproteinet. Disse antistoffer går ind i kliniske forsøg for at teste deres evne til at forhindre infektion hos dem, der eksponeres, for eksempel gennem en husstandskontakt.

Monoklonale antistoffer kan også være effektive til behandling. Under en infektion kan en dosis af disse monoklonale antistoffer neutralisere virus, hvilket giver immunsystemet en chance for at indhente og fremstille sine egne antistoffer for at bekæmpe patogenet.

3. Spike glycoprotein indeholder flere mål

Spikeproteinet har mange steder, hvor antistoffer kan binde sig til og neutralisere virussen. Det er gode nyheder, for med så mange sårbare pletter vil det være svært for virussen at mutere for at undgå en vaccine.

Flere dele af spidsen ville skulle mutere for at undgå neutraliserende anti-spike-antistoffer. For mange mutationer til spikeproteinet ville ændre dets struktur og gøre det ude af stand til at binde sig til ACE2, som er nøglen til at inficere humane celler.

4. Vi ved, hvordan man laver en sikker vaccine

Sikkerheden af ​​en ny COVID-19-vaccine forbedres af forskernes forståelse af potentielle vaccinebivirkninger og hvordan man undgår dem.

En bivirkning set tidligere var antistofafhængig forstærkning af infektion . Dette sker, når antistoffer ikke neutraliserer virussen, men i stedet lader den trænge ind i celler via en receptor beregnet til antistoffer.

Det har forskere fundet ved immunisering med spidsproteinet , kan der produceres høje niveauer af neutraliserende antistoffer. Dette mindsker risikoen for forbedring.

Et andet potentielt problem, som nogle vacciner udgør, er en allergisk reaktion, der forårsager betændelse i lungen, som det blev set hos personer, der fik en respiratorisk syncytialvirusvaccine i 1960'erne.

Dette er farligt, fordi betændelse i lungeluftrummene kan gøre det svært at trække vejret. Men det har forskerne nu erfaret hvordan man designer vacciner for at undgå denne allergiske reaktion.

5. Flere forskellige vacciner under udvikling

Den amerikanske regering støtter udviklingen af ​​flere forskellige vacciner via Operation Warp Speed .

Målet med Operation Warp Speed ​​er at levere 300 millioner doser af en sikker og effektiv vaccine inden januar 2021.

Den amerikanske regering foretager en stor investering og forpligter sig 8 milliarder USD til syv forskellige COVID-19-vacciner .

Ved at støtte flere COVID-19-vacciner afdækker regeringen sine indsatser. Kun én af disse vacciner skal vise sig at være sikker og effektiv i kliniske forsøg, før en COVID-19-vaccine bliver tilgængelig for amerikanere i 2021.

6. Vacciner, der passerer gennem fase I og II forsøg

Fase I og fase II forsøg tester, om en vaccine er sikker og inducerer et immunrespons. Allerede den resultater til dato fra tre forskellige vaccineforsøg er lovende, hvilket udløser produktionen af ​​anti-spike-neutraliserende antistofniveauer, der er to-fire gange højere end dem, der ses hos mennesker, der er blevet raske efter COVID-19.

moderne , Oxford , og Kinesisk selskab CanSino har alle demonstreret sikkerheden af ​​deres vacciner i fase I og fase II forsøg.

7. Fase III kliniske forsøg er i gang

Under et fase III-forsøg, det sidste trin i vaccineudviklingsprocessen, testes vaccinen på titusindvis af individer for at afgøre, om den virker til at forhindre infektion med SARS-CoV-2, og om den er sikker.

Vaccinen produceret af Moderna og NIH og vaccine fra Oxford-AstraZeneca begyndte fase III forsøg i juli. Andre COVID-19-vacciner starter fase III inden for få uger.

8. Fremskyndelse af vaccineproduktion og implementering

Operation Warp Speed ​​betaler for produktionen af ​​millioner af doser af vacciner og understøtter vaccinefremstilling i industriel skala, selv før forskerne har demonstreret vaccinens effektivitet og sikkerhed.

Fordelen ved denne strategi er, at når en vaccine er bevist sikker i fase III-forsøg, vil der allerede eksistere et lager af den, og den kan distribueres med det samme uden at gå på kompromis med den fulde vurdering af sikkerhed og effekt.

Dette er en mere forsigtig tilgang end Rusland, som vaccinerer offentligheden med en vaccine før det har vist sig at være sikkert og effektivt i fase III.

9. Vaccinedistributører er under kontrakt nu

McKesson Corp., den største vaccinedistributør i USA, har allerede været det kontrakt med CDC om at distribuere en COVID-19-vaccine til steder – herunder klinikker og hospitaler – hvor vaccinen vil blive givet.

Jeg mener, at det er realistisk, at vi engang i slutningen af ​​2020 vil vide, om nogle COVID-19-vacciner er sikre, præcis hvor effektive de er, og hvilke der skal bruges til at vaccinere den amerikanske befolkning i 2021.

Vilhelm af Peter , professor i medicin, University of Virginia .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Mennesker , Mening , Samfund , Miljø , Natur , Tech , Sundhed , Plads , Forklarer ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.