Abekopper har udviklet sig i en 'accelereret' og uventet hastighed, viser undersøgelse

Modne (venstre) og umodne (højre) abekoppeviruspartikler. (Cynthia S. Goldsmith & Russell Regnery/CDC)

Det abekopper virus har muteret i en langt hurtigere hastighed, end man normalt ville forvente, og har sandsynligvis gennemgået en periode med 'accelereret evolution', antyder en ny undersøgelse.

Virussen, som har inficeret mere end 3.500 mennesker i 48 lande siden dets påvisning uden for Afrika i maj, kan være mere smitsom på grund af snesevis af nye mutationer. I alt bærer virussen 50 nye mutationer, der ikke er set i tidligere stammer, der er opdaget fra 2018 til 2019, ifølge en ny undersøgelse offentliggjort 24. juni i tidsskriftet Naturmedicin .

Forskere forventer normalt ikke vira ligesom abekopper at få mere end en eller to mutationer hvert år, bemærkede undersøgelsens forfattere.



Abekopper er en sjælden sygdom, som virologer tror kan cirkulere naturligt i aber og gnavere. En orthopoxvirus, det kommer fra samme familie og slægt som variola-virussen, der forårsager kopper, og som normalt ikke spredes langt ud over Vest- og Centralafrika, hvor den er endemisk.

I år spredte det første udbredte udbrud af sygdommen sig ud over Afrika, hvilket overraskede videnskabsmænd og førte Verdens Sundhedsorganisation (WHO) for at begynde at overveje, om udbruddet skal klassificeres som et global sundhedsmæssig krisesituation .

Abekopper-virusstammer kan sorteres i to klader eller slægter, kendt som kladerne i det vestafrikanske og Congo-bassinet, ifølge STAT . Det vira i hver klade bære forskellige dødsfald; den vestafrikanske klade har en dødelighed på omkring 1 procent, mens Congo-bassinet dræber anslået 10 procent af dem, den inficerer.

Det igangværende udbrud ser ud til at være drevet af den vestafrikanske klade, rapporterede STAT.

Relaterede: Abekoppeudbrud: Her er alt, hvad du behøver at vide

Som en stor dobbeltstrenget DNA virus, er abekopper meget mere i stand til at rette replikationsfejl end en RNA virus som f.eks HIV , hvilket betyder, at den nuværende abekoppe-stamme egentlig kun burde have akkumuleret en håndfuld mutationer, siden den først begyndte at cirkulere i 2018.

Men efter at have indsamlet DNA fra 15 abekopper-virusprøver og rekonstrueret deres genetiske information, fandt forskerne ud af, at den reelle mutationsrate var seks til 12 gange højere, end de forventede.

Det massive spring i abevirusets mutationsrate 'er langt mere, end man ville forvente, hvis man tager tidligere estimater af substitutionsraten for Orthopoxvirus i betragtning,' forskerne skrev i papiret. 'Vores data afslører [sic] yderligere spor af igangværende viral udvikling og potentiel menneskelig tilpasning.'

Historisk set overføres abekopper fra person til person ved tæt hudkontakt med åbne hudlæsioner, kropsvæsker, forurenet materiale eller luftvejsdråber hostet op i luften.

Men den hidtil usete hastighed af nye infektioner kan tyde på, at noget kan have ændret sig ved, hvordan virussen inficerer sine værter - og de nye mutationer kan være en mulig årsag.

Mange af de mutationer, som forskerne har identificeret, bærer også afslørende spor om, at de kan være opstået på grund af virussens kontakt med mennesket immunsystem , specifikt en familie af de virusbekæmpende enzymer kaldet APOBEC3. Disse enzymer angriber vira ved at tvinge dem til at lave fejl, når de kopierer deres genetiske kode, en handling som normalt får virussen til at bryde fra hinanden.

Men nogle gange overlever virussen mødet og opfanger blot nogle få mutationer i sin genetiske kode, ifølge STAT . Det kan være, at denne slags kampe skete gentagne gange og fik virussen til at opfange mange mutationer på kort tid, teoretiserede forskerne.

Virusens mutationshastighed steg i 2018, og der er et par forklaringer på, hvorfor det gjorde det.

Det er muligt, at virussen har cirkuleret i mennesker, i lave niveauer, siden da og opsamlet en række nye mutationer gennem sine kampe med enzymer.

Alternativt kan virussen have spredt sig blandt dyr i ikke-endemiske lande, uden at vi har bemærket det i længere tid, og så i år sprang den pludselig tilbage til mennesker.

Eller det er muligt, at efter et abekoppeudbrud ramte Nigeria i 2017, spredte virussen sig for det meste i afrikanske lande - hurtigt udviklede sig, efterhånden som den bevægede sig mellem mindre samfund, før den genopstod i ikke-endemiske lande i år.

På trods af dets navn overføres abekopper oftest til mennesker fra gnavere, hvoraf afrikanske reb-egern, stribede mus, kæmpe-punched rotter og børstehale pindsvin er de arter, der menes at være de vigtigste reservoirer af sygdommen, ifølge Centers for Disease and Prevention .

Sidste gang abekopper var så udbredt i USA var i 2003, hvor 71 mennesker blev smittet med den vestafrikanske klade efter en sending af inficerede gambiske pungrotter, importeret til Texas fra Ghana, videreførte sygdommen til lokale præriehunde.

En direkte behandling for abekopper er endnu ikke testet, men læger administrerer antivirale lægemidler og antistoffer taget fra personer immuniseret med koppevaccinen til patienter.

Overførsel reduceres også, hvis folk har abekopper eller koppevaccinen, hvilket gør det muligt for forskere at forhindre videre infektioner ved at inokulere de tætte kontakter fra et indledende tilfælde - en strategi kendt som 'ringvaccination', der førte til udryddelsen af ​​kopper i 1980.

Relateret indhold:

Går viralt: 6 nye resultater om vira

De dødeligste vira i historien

Har andre vira lige så mange varianter som SARS-CoV-2?

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs original artikel her .

Populære Kategorier: Mennesker , Plads , Tech , Natur , Miljø , Sundhed , Forklarer , Mening , Ukategoriseret , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.