Astronomer opdager en uventet klasse af mystiske cirkulære objekter i rummet

(Norris et al., arXiv, 2020)

Selvom vi normalt har ret godt styr på alle de forskellige slags blips og klatter, som vores teleskoper opdager, ville det være uklogt at antage, at vi har set alt, hvad der er at se derude i det store, brede univers. Et eksempel: en ny slags signal opdaget af radioteleskoper, som får astronomer til at klø sig i hovedet.

Fire af disse mærkelige genstande er blevet opdaget. Alle af dem er cirkulære i form, og tre er særligt lyse rundt om kanterne - som en ring eller en boble, der er mere uigennemsigtig rundt om kanterne.

Et internationalt hold af astronomer ledet af astrofysiker Ray Norris fra Western Sydney University i Australien har givet dem tilnavnet ORC'er - en forkortelse for 'Odd Radio Circles' - i et nyt blad udsendt til arXiv og underkastet sig Natur astronomi , hvor det venter peer review .



'Cirkulære træk er velkendte i radioastronomiske billeder og repræsenterer sædvanligvis et sfærisk objekt såsom en supernovarest, en planetarisk tåge, en cirkumstellær skal eller en ansigt-på-skive såsom en protoplanetarisk skive eller en stjernedannende galakse, ' skriver forskerne i deres papir .

'De kan også opstå fra billeddannelse af artefakter omkring lysstærke kilder forårsaget af kalibreringsfejl eller utilstrækkelig deconvolution. Her rapporterer vi opdagelsen af ​​en klasse af cirkulære træk i radiobilleder, der ikke ser ud til at svare til nogen af ​​disse kendte typer af objekter eller artefakter, men snarere ser ud til at være en ny klasse af astronomiske objekter.'

ORC'erne blev først set i data indsamlet under slutningen af ​​2019 pilotundersøgelse af Evolutionært kort over universet (EMU) udført ved hjælp af Australian Square Kilometer Array Pathfinder, et af verdens mest følsomme radioteleskoparrays.

Da videnskabsmænd begyndte at se på de indsamlede billeder, opdagede de en mærkelig, svag cirkel. Så fik de øje på en anden, og så endnu en. En gang er måske bare en fejl. Tre virker noget mere betydningsfulde.

Alligevel kan det stadig være et særpræg ved instrumentet eller en lokal detektering, som tidspunktetParkes Observatory opdagede en mikrobølgeovn. Det virker usandsynligt i betragtning af de strenge bestræbelser på at opretholde en radiostille zone på ASKAP-stedet , men det er ikke helt udelukket.

Den mulighed blev sat til ro, da den fjerde ORC blev opdaget - i arkivdata, indsamlet i 2013 med Giant MetreWave Radio Telescope, få år før ASKAP blev tændt. Opfølgende observationer af ORC 1 og ORC 2 ved hjælp af et andet teleskop, den Australia Telescope Compact Array , afslørede også genstandene.

Og de er bestemt mærkelige. Alle fire ORC'er er på høje galaktiske breddegrader, i nogen afstand fra det galaktiske plan, og er omkring 1 bueminut i diameter. Det er omkring 3 procent af størrelsen på månen på nattehimlen, men da vi ikke ved hvor langt væk de er, betyder det måske ikke så meget.

Alle fire er også kun synlige i radiobølgelængder - de er fuldstændig usynlige i røntgen, optiske eller infrarøde bølgelængder.

Det er muligt, at de kan være forbundet med galaktisk aktivitet, men kun to af ORC'erne har en optisk galakse nær midten af ​​radioemissionen. En af ORC'erne ser noget anderledes ud - ORC 3 ser ud til at være mere en ensartet skive, sammenlignet med det mere ringlignende udseende af de andre fire.

Du tænker måske, 'Hey, den beskrivelse lyder lidt som en supernova-rest eller a planetarisk tåge ', og du ville ikke tage fejl. Men det tænkte forskerne allerede på. For planetariske tåger er det radiospektrale indeks ikke i overensstemmelse med det radiospektrale indeks for ORC'erne.

Hvad angår supernova-rester, er problemet med tal. ØMU-undersøgelsen så kun på en lille plet af himlen og opdagede tre ORC'er. For at det er sandsynligt, skal der være mindst 50.000 supernova-rester i Mælkevejen. Vi kender kun omkring 350.

Holdet mener, at uanset hvad der forårsager ORC'erne er sandsynligvis uden for Mælkevejen, som en kæmpe sfærisk chokbølge fra en eller anden massiv begivenhed.

'Adskillige sådanne klasser af forbigående hændelser, der er i stand til at frembringe en sfærisk chokbølge, er for nylig blevet opdaget, som f.eks. hurtige radioudbrud , gammastråleudbrud og neutronstjerne fusioner. Men på grund af den store vinkelstørrelse af ORC'erne ville sådanne transienter have fundet sted i en fjern fortid,' skriver forskerne i deres papir .

'Det er også muligt, at ORC'erne repræsenterer en ny kategori af et kendt fænomen, såsom strålerne fra en radiogalakse eller blazar, når de ses på ende, ned ad 'tønden' af jetflyet. Alternativt kan de repræsentere en rest af en tidligere udstrømning fra en radiogalakse.'

Der kan også være mere end én årsag til ORC'erne. Det er virkelig et spændende mysterium. Men forskerne virker ret overbeviste om én ting - at det, vi kigger på, er et nyt fænomen eller ny påvisning af et kendt fænomen, og ikke en gentagelse af dengang i 2018en astronom 'opdagede' Mars.

Vi behøver måske ikke vente længe på at finde ud af mere. I deres data identificerede holdet også seks endnu svagere kandidat-ORC'er, der kunne følges op, for at hjælpe med at kaste noget mere lys over dette mærkelige fænomen. Er der nogen der har et rigtig godt radioteleskop?

Undersøgelsen er blevet forelagt Natur astronomi , og er tilgængelig på arXiv .

H/T: Live Science

Populære Kategorier: Miljø , Tech , Ukategoriseret , Sundhed , Mennesker , Samfund , Plads , Forklarer , Mening , Natur ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.