At bombe en asteroide for at forhindre Armageddon kunne faktisk fungere, viser undersøgelse

(Mark Garlick/Science Photo Library/Getty Images)

Betryggende nyheder for dem, der venter på at udsætte apokalypsen så længe som muligt: ​​En ny undersøgelse tyder på, at vores sidste forsvarslinje mod en asteroide at ramme Jorden er trods alt en effektiv strategi.

Den forsvarslinje er det, der er kendt som en sen-time afbrydelse af små krop, hvilket er præcis, hvad det lyder som. Det er beregnet til at sprænge relativt små asteroider i stykker, når vi har haft meget lidt advarselstid om, at de er på kollisionskurs med Jorden.

Disse seneste beregninger tyder på, at et sådant forsvar er 'meget effektivt' til at beskytte mod asteroidetræf, når anslagstiden er mindre end et år væk – så vi kan alle sove lidt lettere i vores senge som et resultat.



Den sfæriske simulering, der blev brugt i analysen. (Lawrence Livermore National Laboratory)

'En af udfordringerne ved at vurdere disruption er, at du skal modellere alle fragmentbanerne, hvilket generelt er langt mere kompliceret end at modellere en simpel afbøjning,' siger fysiker Patrick King fra Johns Hopkins University i Maryland.

'Alligevel er vi nødt til at forsøge at tackle disse udfordringer, hvis vi vil vurdere disruption som en mulig strategi.'

De modeller, som forskerne fandt frem til, så på virkningen af ​​en atombombe på 1 megaton, der ramte en 100 meter (328 fod) bred asteroide (ca. en femtedel af den omtrentlige størrelse afBestemme).

Fem forskellige asteroidebaner blev analyseret, med detonationer udført alt fra en uge til seks måneder før nedslaget. For scenarier, hvor vi kan ramme asteroiden to måneder før dens forventede ankomst, er det muligt at reducere ødelæggelsesregnen til kun 0,1 procent af den oprindelige masse.

Hvis asteroiden er en større bunke sten, er der stadig en chance for at reducere dens nedslagsmasse til kun 1 procent, hvis vi kan ramme den seks måneder før dens forfaldsdato.

Det er et fantastisk resultat, men dette er stadig en sidste udvej, som forskerne ikke ønsker at stole på: den foretrukne mulighed er at aflede asteroiden væk fra Jorden endnu tidligere, hvilket er en strategi, der er blevet mere grundigt undersøgt og testet.

'Vi fokuserede på at studere 'sene' forstyrrelser, hvilket betyder, at det påvirkende legeme brydes fra hinanden kort før det rammer,' siger Kongen . 'Når du har masser af tid - typisk årtier lange tidsskalaer - foretrækkes det generelt, at kinetiske stødanordninger bruges til at afbøje det stødende legeme.'

At finde ud af, hvor et væld af fragmenter vil ende, når en asteroide er blevet sprængt fra hinanden, er ingen nem opgave, og holdet brugte et specialiseret stykke software kaldet Spheral til at finde ud af, hvor disse klippestykker ville blive båret af tyngdekraften og andre kræfter.

Få beregningerne for at sprænge et indkommende objekt forkert i luften, og et enkelt asteroidenedslag kan hurtigt blive til flere nedslag flere forskellige steder på Jorden – indsatsen kunne ikke være meget højere.

NASA og andre agenturer fortsætter med at investere i planetariske forsvarssystemer, især når det kommer til at spotte potentielt farlige asteroiderså tidligt som muligt. Længere tidsskalaer er afgørende for at maksimere vores chancer for at skubbe en asteroide ud af sin kurs.

'Vores gruppe fortsætter med at forfine vores modelleringsmetoder for nuklear afbøjning og afbrydelse, herunder løbende forbedringer af røntgenenergidepositionsmodellering, som sætter de indledende afblæsnings- og chokbetingelser for et problem med nuklear afbrydelse,' siger fysiker Megan Bruck Scarf fra Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL).

'Dette seneste papir er et vigtigt skridt i at demonstrere, hvordan vores moderne multifysikværktøjer kan bruges til at simulere dette problem over flere relevante fysikregimer og tidsskalaer.'

Forskningen er publiceret i Astronautisk lov .

Populære Kategorier: Mening , Sundhed , Ukategoriseret , Mennesker , Forklarer , Samfund , Plads , Tech , Natur , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.