Berømt 'Great Bedstefar' Træ i Chile kunne være det ældste træ i verden

Oldefar. (Yiyo Zamorano/Wikimedia Commons/CC 4.0)

Det verdens ældste træ kan have stået i århundreder, da de første kampesten blev rejst ved Stonehenge, tyder ny forskning.

Den gamle kæmpe, en alerce ( Fitzroya cupressoides ) kendt som 'Gran Abuelo' (eller oldefar på spansk), der knejser over en kløft i de chilenske Andesbjerge, kan være omkring 5.400 år gammel, antyder en ny computermodel.

Hvis den dato kan bekræftes, ville det gøre Gran Abuelo næsten 600 år ældre end den nuværende officielle rekordholder for verdens ældste træ, en Great Basin-bristlecone-fyr ( Langlivet fyr ) i Californien kendt som 'Methusalem'.

Alercens nøjagtige alder er dog stadig noget omstridt, fordi bekræftelse af det kræver analyse af træets ringeen metode kendt som dendrokronologi og guldstandarden til at bestemme et træs alderog disse data er i øjeblikket ufuldstændige.

De underliggende data for modellen er endnu ikke blevet offentliggjort eller indsendt til et peer-reviewed tidsskrift.

Uanset dets alder er træet i fare og skal beskyttes, sagde Jonathan Barichivich, en klima- og global økologiforsker ved Climate and Environmental Sciences Laboratory i Paris, og forskeren, der skabte modellen.

'Det er virkelig i dårlig stand på grund af turisme', og træet er også blevet ramt af klima forandring , fortalte Barichivich WordsSideKick.com.

Relaterede: Hvad er verdens højeste træ?

Hvor gammel er oldefar?

Gran Abuelo, et nåletræ, der rejser sig 196 fod (60 meter) over den tågede skovbund i Alerce Costero National Park i Chile, blev oprindeligt anset for at være omkring 3.500 år gammel. Men videnskabsmænd havde aldrig analyseret dens alder systematisk, sagde Barichivich.

'Vi ønskede at fortælle historien om træet med det eneste formål at udnytte det og beskytte det,' sagde Barichivich.

Så i 2020 brugte Barichivich og hans kollega Antonio Lara, en skovbrugs- og naturressourceprofessor ved Austral University of Chile, en ikke-destruktiv teknik til at bore en lille kerne fra træet, som fangede 2.465 års træringe.

Boreren kunne dog ikke nå til midten af ​​træets 13 fod (4 m) diameter, hvilket betyder, at mange af alarmtræets vækstringe ikke kunne tælles.

For at tage højde for de resterende år med vækst udviklede teamet en matematisk model, der tog højde for hvordan F. cupressoides vokser i forskellig hastighed, fra et ungt træ til et modent træ. Modellen indeholdt også variationer i vækstrater baseret på konkurrence og udsving i miljø og klima.

Holdet brugte derefter modellen til at simulere træets vækstbane 10.000 gange, sagde Barichivich. Disse simuleringer gav en række forudsagte aldre for Gran Abuelo.

Modellen vurderede, at træet sandsynligvis var omkring 5.400 år gammelt, forklarede Barichivich. Det absolut ældste træet kunne være var 6.000 år; der var omkring 80 procents chance for, at træet var ældre end 5.000 år; og alle de simulerede vækstbaner forudsagde, at den var mindst 4.100 år gammel, sagde han.

'Selv om træet voksede meget hurtigt, i al den størrelse, kan det ikke være yngre end det,' sagde han.

En anden faktor tyder på, at træet er meget gammelt: en biologisk lov kendt som afvejning mellem vækst og levetid , tilføjede Barichivich. Denne afvejning tyder på, at langsomt voksende arter har en tendens til at leve længere. Og opmærksomme træer vokser utroligt langsomtlangsommere selv end andre langlivede arter såsom kæmpe sequoiaer ( Kæmpe sequoiadendron ) eller Great Basin bristlecone fyrretræer, sagde han.

Men nogle trædating-eksperter fortalte Science Magazine at de var forsigtige med at bruge modelleringsdata til at estimere et træs alder.

'Den ENESTE måde at virkelig bestemme alderen på et træ er ved dendrokronologisk at tælle ringene, og det kræver, at ALLE ringe er til stede eller redegøres for,' Ed Cook, en grundlægger af Tree Ring Laboratory ved Columbia University's Lamont-Doherty Earth Observatory i New York, fortalte Science Magazine i en e-mail.

Truet træ

Mens træet har overlevet i tusinder af år, er dets fremtid i tvivl, sagde Barichivich.

Det ældgamle træ er blevet omkranset af en smal platformgang, der knuser dets sidste levende rødder, sagde han, og de utallige turister, der kommer for at se træet hvert år, gør yderligere skade, når de går på det.

Klima forandring og den medfølgende 10-årige tørke har også skadet den majestætiske alerce; et andet træ, der vokser fra toppen af ​​den tårnhøje kæmpe, er nu ved at dø, sagde han.

For at beskytte Gran Abuelo mod yderligere skade har Barichivich og hans kolleger foreslået at placere et netslør 10 fod (3 meter) højt omkring træet for at forhindre folk i at komme for tæt på. De anbefaler også at flytte gangbroen meget længere væk fra træets gamle rodsystem, fortalte han WordsSideKick.com.

Relateret indhold:

Hvad er verdens største træ?

De længstlevende dyr på Jorden

Gamle træer danner blodlinjer, der styrker skovene i tusinder af år

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs original artikel her .

Populære Kategorier: Tech , Forklarer , Ukategoriseret , Mening , Sundhed , Natur , Mennesker , Fysik , Samfund , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.