De største kendte kødædende havmonstre er sandsynligvis blevet fundet i de schweiziske alper

Heinz Furrer holder en enkelt ichthyosaur-hvirvel. (Rosi Ruth/University of Zurich)

Forskere har fundet den knækkede tand fra en af ​​de største kødædere, der nogensinde har forfulgt Jorden.

Nej, det er det ikke T. rex . Det er ikke engang en dinosaurus . Tanden tilhører snarere en sjælden og mystisk art af kæmpe ichthyosaur – et kødædende marine krybdyr, der patruljerede verdens have i den sene tid. Trias periode , for omkring 205 millioner år siden.

Selvom kronen på tanden delvist mangler, er den fossile hugtands rod dobbelt så bred som enhver anden kendt ichthyosaur-tand, ifølge en ny undersøgelse offentliggjort 28. april i Journal of Vertebrate Palæontology .



Den tidligere rekordholder for den største tand var en ichthyosaur, der målte næsten 50 fod (15 meter) lang, sagde undersøgelsesforfatterne - hvilket muligvis gør ejeren af ​​denne nyligt beskrevne tand til et af de største dyr, der nogensinde har levet på land eller hav.

Men fordi forskerne kun har en halv tand at basere deres forskning på, er det umuligt at sige, om det gamle marinekrybdyr var en ægte leviathan eller blot et af mange havmonstre af samme størrelse, der herskede over triashavet, sagde forskerne.

'Det er svært at sige, om tanden er fra en stor ichthyosaur med gigantiske tænder eller fra en gigantisk ichthyosaur med tænder af gennemsnitlig størrelse,' sagde hovedforfatter af undersøgelsen P. Martin Sander, fra universitetet i Bonn i Tyskland, i en erklæring.

Heinz Furrer holder en ichthyosaur-hvirvel. (Rosi Roth/University of Zurich)

Dybets monstre

Ichthyosaurs, hvis navn oversættes til 'fiskeøgler', dukkede op i den mellemste trias-periode (omkring 252 millioner til 201 millioner år siden) ikke længe efter afslutningen Permian udryddelse udslettede omkring 95 procent af livet i jorden 's oceaner.

Vandkrybdyrene klarede sig meget godt for sig selv i disse skiftende have; inden for omkring 5 millioner år efter deres første optræden, ballonerede ikthyosaurerne til enorme størrelser og dominerede alle verdenshavene, skrev undersøgelsesforfatterne.

Den største kendte ichthyosaur er Shastasaurus sikanniensis – et hvallignende væsen, der målte op til 69 fod (21 m) langt og muligvis længere.

Kunstnerens rekonstruktion af en ichthyosaur. (Marcello Perillo/Bonn Universitet)

Til sammenligning, moderne blåhvaler generelt måler mellem 80 og 100 fod (24 og 30 m) lang, mens den kødædende konge T. rex målt i gennemsnit 40 fod (12 m) lang, ifølge American Museum of Natural History .

Mange store ichthyosaurer, inklusive de gigantiske Shastasaurus , synes at være blevet top rovdyr uden nogensinde at udvikle tænder, ifølge forskerne. Kun én art af kæmpe ichthyosaur – den 50 fod lange Himalayasaurus , opdaget i Tibet – er kendt for at have haft en mund fuld af tænder.

Så da videnskabsmænd opdagede en enkelt stor fossil ichthyosaur-tand i Kössen-formationen i de schweiziske alper – en 9.200 fod høj (2.800 m) klippeformation, der eksisterede på bunden af ​​et trias-hav – havde holdet lidt af et mysterium på deres hænder.

Roden af ​​ichthyosaur-tanden er 60 mm bred. (Rosi Roth/University of Zurich)

I den nye undersøgelse analyserede forskerne den fossile tand i detaljer, sammen med nogle store ichthyosaur-ribber og -hvirvler, alle opdaget i den samme alpine formation mellem 1976 og 1990. Holdet sammenlignede prøveudtagningen af ​​knogler med andre gigantiske ichthyosaur-fossiler med mere fuldstændige skeletter, for at estimere størrelsen og arten af ​​de nye eksemplarer.

Den fossile tand måler omkring 60 mm bred ved roden og 100 mm høj fra roden til den knækkede ende af kronen, og den fossile tand er dobbelt så bred som nogen kendt Himalayasaurus tand, sagde forskerne.

Det unikke mønster af dentin – det hårde væv, der udgør hovedparten af ​​reptil- og pattedyrtænder – beviser, at tanden tilhørte en ichthyosaur, men fossilets ekstraordinære størrelse passer ikke med nogen kendt art.

Hvis væsenets krop var væsentligt større end Himalayasaurus , som tanden synes at antyde, så kunne forskere kigge på den største ichthyosaur, der nogensinde er blevet opdaget.

Tilsvarende er ribbenene og hvirvlerne fra Kössen-formationen nogle af de største ichthyosaur-fossiler af deres art, der nogensinde er blevet opdaget i Europa, sagde forskerne. Tand, ribben og ryghvirvler ser ud til at tilhøre tre forskellige ichthyosaur-eksemplarer - alle gigantiske.

'Disse sene trias gigantiske ichthyosaurer var klart blandt de største dyr, der nogensinde har beboet vores planet,' skrev forskerne.

Men i betragtning af, at der kun er nogle få knogler tilbage af hvert eksemplar, er det umuligt pålideligt at kategorisere dem som en bestemt art.

Målinger af knoglerne kan også være lidt skæve, da flere af fossilerne ser ud til at være blevet knust af bevægelsen af ​​tektoniske plader, der rejste Alperne op af havet gennem hundreder af millioner af år, sagde holdet.

Foreløbig har forskerne tildelt familien de tre eksemplarer Shastasauridae – samme familie af kæmperne Shastasaurus, Shonisaurus og Himalayasaurus . Hvorvidt prøverne dværger de andre goliath-havmonstre eller ej, er et spørgsmål, der ikke kan besvares uden flere fossile beviser.

Relaterede historier

På billeder: Kirkegård med ichthyosaur-fossiler i Chile

Berømte T. rex havde en knogleinfektion, viser nye medicinske scanninger

Trias-dinosaur med gigantiske 'mordfødder' var trods alt ikke så stor, finder forskerne

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs original artikel her .

Populære Kategorier: Fysik , Sundhed , Tech , Forklarer , Samfund , Miljø , Mening , Ukategoriseret , Plads , Natur ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.