De vil overleve os: Hvordan kakerlakker overlevede den dinosaur-dræbende asteroide

(Piman Kittiboonchouychoo/EyeEm)


Hvordan overlevede kakerlakker asteroide der førte til udryddelsen af dinosaurer , – Kinjal, 11 år, Delhi, Indien

(Spørget som en del af Nysgerrige børn serie, hvor børn stiller spørgsmål, og eksperter svarer.)



Når klippen nu kendt som Chicxulub impactor styrtdykkede fra rummet og bragede ind i Jorden for 66 millioner år siden, var der kakerlakker.

Påvirkningen forårsagede et massivt jordskælv, og videnskabsmænd tror det også udløste vulkanudbrud tusinder af kilometer fra nedslagsstedet. Tre fjerdedele af planter og dyr på Jorden døde, inklusive de fleste dinosaurer, bortset fra nogle arter der var forfædre til nutidens fugle.

Hvordan kunne kakerlakker på et par centimeter lange overleve, når så mange kraftfulde dyr uddøde? Det viser sig, at de var godt rustet til at leve gennem en meteorisk katastrofe.

Hvis du nogensinde har set en kakerlak, har du sikkert bemærket, at deres kroppe er meget flad. Dette er ikke et uheld. Fladere insekter kan presse sig selv ind på snævrere steder. Dette gør dem i stand til at gemme sig praktisk talt hvor som helst – og det kan have hjulpet dem med at overleve Chicxulub-påvirkningen.

Da meteoren ramte, temperaturerne på jordens overflade steg i vejret . Mange dyr havde ingen steder at flygte, men kakerlakker kunne søge ly i små jordspalter, som giver fremragende beskyttelse mod varme.

Meteorens nedslag udløste en kaskade af effekter . Det sparkede så meget støv op, at himlen formørkede. Da solen dæmpede, faldt temperaturerne, og forholdene blev vinterlige rundt om på kloden. Med lidt sollys kæmpede overlevende planter for at vokse, og mange andre organismer, der var afhængige af disse planter, sultede.

Dog ikke kakerlakker. I modsætning til nogle insekter det foretrækker at spise en bestemt plante , kakerlakker er altædende ådselædere . Det betyder, at de vil spise de fleste fødevarer, der kommer fra dyr eller planter, såvel som pap, nogle slags tøj og endda afføring. At have appetit, der ikke er kræsen, har gjort det muligt for kakerlakker at overleve magre tider siden Chicxulub-udryddelsen og andre naturkatastrofer.

En anden nyttig egenskab er, at kakerlakker lægger deres æg i små beskyttende etuier . Disse æggekartoner ligner tørrede bønner og kaldes oothecae, hvilket betyder 'æggekasser.'

Ligesom telefonetuier er oothecae hårde og beskytter deres indhold mod fysisk skade og andre trusler, såsom oversvømmelser og tørke. Nogle kakerlakker kan have ventet ud af en del af Chicxulub-katastrofen fra komforten af ​​deres oothecae.

Moderne kakerlakker er små overlevende, der kan leve næsten hvor som helst på land, fra varmen i troperne til nogle af de koldeste dele af kloden. Det vurderer videnskabsmænd der over 4.000 kakerlakker .

En håndfuld af disse arter kan lide at leve med mennesker og bliver hurtigt skadedyr. Når først kakerlakker er blevet etableret i en bygning, er det svært at befri hver eneste lille revne af disse insekter og deres oothecae. Når et stort antal kakerlakker er til stede på uhygiejniske steder, kan de sprede sygdomme. Den største trussel, de udgør for menneskers sundhed, er fra allergener, de producerer, der kan udløse astmaanfald og allergiske reaktioner hos nogle mennesker.

Kakerlakskadedyr er svære at håndtere, fordi de kan modstå mange kemiske insekticider og fordi de har de samme evner, som hjalp deres forfædre med at overleve mange dinosaurer. Alligevel er kakerlakker meget mere end et skadedyr at bekæmpe. Forskere studerer kakerlakker for at forstå hvordan de bevæger sig og hvordan deres kroppe er designet at få ideer til at bygge bedre robotter.

Som videnskabsmand , jeg ser alle insekter som smukke, seksbenede inspirationer. Kakerlakker har allerede overvundet odds, der var for store for dinosaurer. Hvis en anden meteorit ramte Jorden, ville jeg være mere bekymret for mennesker end for kakerlakker.

Brian Lovett , postdoc forsker i mykologi, West Virginia University .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Miljø , Mennesker , Forklarer , Sundhed , Natur , Ukategoriseret , Tech , Plads , Fysik , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.