Den direkte forfader til moderne mennesker har lige fået et nyt navn og af en god grund

Kunstnerfremstilling af H. bodoensis. (Ettore Mazza)

Forskere har navngivet en ny art, der kan have været den direkte forfader til moderne mennesker.

Den nyligt foreslåede art, En mand fra Bodø – som levede for mere end en halv million år siden i Afrika – kan være med til at udrede, hvordan menneskelige slægter bevægede sig og interagerede over hele kloden.

Selvom moderne mennesker, En klog mand , er den eneste overlevende menneskelige afstamning, andre menneskelige arter strejfede engang på Jorden. For eksempel opdagede forskere for nylig, at den indonesiske ø Flores engang var hjemsted for den uddøde art Homo floresiensis , ofte kendt som 'hobbitten' for sin miniature krop.



At beslutte, om et sæt af oldtidsmenneskelige fossiler tilhører en eller anden art, er ofte et udfordrende problem, der er åbent for heftig debat. For eksempel foreslår nogle forskere, at skeletforskelle mellem moderne mennesker og Neandertalere betyder, at de var forskellige arter.

Andre videnskabsmænd hævder dog, at fordi der for nylig er rigelige genetiske beviser for, at moderne mennesker og Neandertalere Når neandertalerne var blevet blandet og havde frugtbart, levedygtigt afkom, bør de ikke betragtes som en enkelt art.

Relaterede: 10 ting, vi lærte om vores menneskelige forfædre i 2020

I den nye undersøgelse analyserede forskere menneskelige fossiler fra omkring 774.000 til 129.000 år siden (engang kendt som Mellem-Pleistocæn og nu omdøbt til Chibanian).

Tidligere arbejde antydede, at moderne mennesker opstod i denne tid i Afrika, mens neandertalere opstod i Eurasien. Men meget om dette nøglekapitel i menneskelig evolution er stadig dårligt forstået – et problem, som palæoantropologer kalder 'virret i midten'.

Chibanian-æra menneskelige fossiler fra Afrika og Eurasien er ofte tildelt en af ​​to arter: En mand fra Heidelberg eller En mand fra Rhodesia . Imidlertid havde begge arter ofte flere og ofte modstridende definitioner af skeletkarakteristika og andre egenskaber, der beskrev dem.

Nylig DNA beviser har afsløret, at nogle fossiler i Europa dubbet H. heidelbergensis var faktisk fra tidlige neandertalere. Som sådan, H. heidelbergensis var et overflødigt navn i disse tilfælde, bemærkede forskerne.

Tilsvarende tyder nyere analyser af mange fossiler i Østasien nu på, at de ikke længere bør kaldes H. heidelbergensis , tilføjede forskerne. For eksempel adskiller mange ansigtstræk og andre træk i chibanske østasiatiske menneskelige fossiler sig fra dem, der ses i europæiske og afrikanske fossiler af samme alder.

Derudover kaldes chibanske fossiler fra Afrika undertiden begge dele H. heidelbergensis og H. rhodesiensis . Det bemærkede forskerne også H. rhodesiensis var en dårligt defineret etiket, der aldrig blev bredt accepteret i videnskaben, til dels på grund af dens tilknytning til den kontroversielle engelske imperialist Cecil Rhodes.

For at hjælpe med at håndtere al denne forvirring foreslår forskerne nu eksistensen af ​​en ny art, H. bodoensis , opkaldt efter et 600.000 år gammelt kranium fundet i Bodo D'ar, Etiopien, i 1976.

Dette nye navn ville omfatte mange fossiler, der tidligere er identificeret som enten H. heidelbergensis eller H. rhodesiensis .

Det foreslår forskerne H. bodoensis var den direkte stamfader til H. klog , der sammen danner en anden gren af ​​det menneskelige stamtræ end den, der gav anledning til neandertalerne og de mystiske Denisovaner , som sibiriske og tibetanske fossiler foreslog, at de levede omtrent på samme tid som deres Neandertaler fætter og kusine.

'At give et nyt navn til en art er altid kontroversielt,' fortalte studielederforfatter Mirjana Roksandic, en palæoantropolog ved University of Winnipeg i Canada, til WordsSideKick.com. 'Men hvis folk begynder at bruge det, vil det overleve og leve.'

I denne nye klassifikation, H. bodoensis vil beskrive de fleste chibanske menneskefossiler fra Afrika og det østlige Middelhav. Mange chibanske menneskefossiler fra Europa ville blive omklassificeret som neandertalere.

Navnene H. heidelbergensis og H. rhodesiensis ville så forsvinde. Chibanske menneskefossiler fra Østasien kan få deres egne navne med mere forskning.

'Vi hævder ikke at omskrive den menneskelige evolution,' sagde Roksandic. I stedet søger forskerne at organisere variationen set i oldtidens mennesker 'på en måde, der gør det muligt at diskutere, hvor det kommer fra, og hvad det repræsenterer', forklarede hun.

'Disse forskelle kan hjælpe os med at forstå bevægelse og interaktion.'

I fremtiden vil forskerne se, om de kan finde nogen H. bodoensis prøver i Europa fra Chibanian, sagde Roksandic.

Forskerne detaljerede deres resultater online torsdag (28. oktober) i tidsskriftet Evolutionær antropologi: nyheder og anmeldelser .

Relateret indhold:

Billeder: Se neandertalernes gamle ansigter

På billeder: Knogler fra en Denisovan-Neanderthal hybrid

På billeder: Neandertaler-begravelser afsløret

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs den originale artikel her .

Populære Kategorier: Natur , Ukategoriseret , Sundhed , Forklarer , Tech , Plads , Miljø , Mening , Mennesker , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.