Denne frygtindgydende 'kødædende rovfugl' viste sig ikke at være helt, hvad vi troede

Rekonstruktion af dinoer, der kan have sat fodsporene. (Anthony Romilio/Kamil Porembinski/CC 2.0)

Eksperter har taget endnu et kig på 220 millioner år gamle fodspor fundet i en kulmine i Ipswich, Australien i 1960'erne - og konkluderet, at de tilhører en frygtsom, langhalset planteæder snarere end en større, rovfuglelignende kødæder, som man oprindeligt troede.

Den opdaterede vurdering blev muliggjort af en mere detaljeret analyse af de oprindelige fodspor – herunder deres afstand og orientering – samt sammenligninger med fodspor fra andre dinosaurus arter.

I stedet for at være et frygtindgydende trias-rovdyr ville væsenet have været en mindre og mindre aggressiv planteæder, konkluderede forskerne. Det er dog stadig ikke klart, præcis hvilken art fodsporene tilhører.



Fodaftrykket gipsafstøbning. (Anthony Romilio et al., Historical Biology, 2021)

'I årevis har man troet, at disse spor blev lavet af et massivt rovdyr, der var en del af dinosaurfamilien Eubrontes , med ben over to meter [6,6 fod] høje,' siger palæontolog Anthony Romilio , fra University of Queensland i Australien.

'Denne idé vakte en sensation for årtier siden, fordi ingen anden kødspisende dinosaur i verden nærmede sig den størrelse i triasperioden.'

'Men vores forskning viser, at sporene i stedet blev lavet af en dinosaur fra Evazoum familie – vegetar dinosaurer der var mindre, med ben omkring 1,4 meter høje og en kropslængde på 6 meter.'

Omkring 200 meter (656 fod under jorden) ville de store fuglelignende fodspor oprindeligt være lavet på fugtige lag af planterester, før de blev fyldt ud med silt og sand for at blive bevaret, så mennesker kan finde mange årtusinder senere.

Dette plantemateriale blev til sidst til kul, der blev gravet ud af minearbejdere i 1960'erne, og afslørede de naturlige afstøbninger af dinosaurs fodspor. Selve minen er for længst lukket, men der blev lavet gips af fundene.

Disse afstøbninger blev konverteret til 3D-modeller, hvilket gør det muligt for forskere at vurdere mindre detaljer - såsom hvordan en fod kunne være blevet trukket for at udvide størrelsen af ​​fodaftrykket, placeringen af ​​cifrene og kløerne og den overordnede gangart - og genoverveje implikationerne af fundene.

'Desværre kunne tidligere forskere ikke direkte få adgang til fodaftryksprøven til deres undersøgelse, i stedet for at stole på gamle tegninger og fotografier, der manglede detaljer,' siger Romilio .

Den nye undersøgelse var også i stand til at trække på årtiers yderligere forskning, som naturligvis ikke var tilgængelig i 1964, ved at analysere fodsporene af Eubrontes og Evazoum dinosaurer opdaget over hele verden i detaljer.

Ved hjælp af disse sammenligninger og et mere detaljeret kig på de gipsafstøbninger, der oprindeligt blev lavet, er eksperter meget mere overbeviste om, at vi ser på en venligere planteædende dinosaur – selvom flere prøver ville være nødvendige for at vide, hvilken art i særdeleshed dette er.

Vurdering af dinosaurs egenskaberfra fodspor aleneer aldrig let, og forskerne bag det nye studie er opsatte på at undgå at mindske det hårde arbejde hos de palæontologer, der kom før dem.

'Dette er stadig en vigtig opdagelse, selvom det ikke er en skræmmende trias-kødæder,' siger palæontolog Hendrik Klein , fra Saurierwelt Palaeontological Museum i Tyskland.

'Dette er de tidligste beviser, vi har for denne type dinosaurer i Australien, og markerer et 50-millioner års hul før de første kendte firbenede sauropod-fossiler.'

Forskningen er publiceret i Historisk biologi .

Populære Kategorier: Mennesker , Fysik , Samfund , Tech , Sundhed , Miljø , Forklarer , Ukategoriseret , Natur , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.