Denne jura-kirkegård rummer det ældste kendte bevis på 'komplekse' dinosaurbesætninger

En rede af 192 millioner år gamle forstenede æg fundet i Argentina. (Diego Po)

En jura-kirkegård i Patagonia, Argentina, rummer mere end 100 fossile æg og knogler fra 80 Mussaurus patagonicus dinosaurer spænder i alder fra klækkende til voksen. Trove af dinosaurus rester tyder på, at disse palæo-dyr levede i flokke så tidligt som for 192 millioner år siden, finder en ny undersøgelse.

Fundet er det ældste bevis på det dinosaurer levede i flokke og antyder, at dinosaurer udviste socialt kompleks, selskabelig adfærd 40 millioner år tidligere end tidligere antaget, sagde forskerne.

Kirkegården viser også, at flokken havde indre struktur; for eksempel hang unge dinosaurer ud (og døde) sammen i kliker.



Det er sjældent at finde tegn på adfærd bevaret i dinosaurknogler, men 'nu har vi beviser for en kompleks social adfærdsstruktur i flokken,' sagde studielederforsker Diego Pol, en palæontolog ved Museo Paleontológico Egidio Feruglio og National Scientific and Technical Forskningsrådet i Argentina (CONICET).

Kunstnerisk rekonstruktion af en rede af Mussaurus patagonicus med udklækninger og en voksen forælder. (Jorge Gonzalez)

'Jeg vil sige, at dette er en af ​​årets bedste palæontologiske opdagelser,' sagde Michael D'Emic, en lektor ved Institut for Biologi ved Adelphi University i New York, som ikke var involveret i undersøgelsen. 'Det er så spændende at have så mange individer af én fossil art, fra embryoner til voksne.'

Relaterede: Billeder: Dinosaur i skolebusstørrelse opdaget i Egypten

Siden 2002 har Pol og hans kolleger brugt en del af deres marksæsoner på at udgrave et relativt lille fremspring, omkring 0,3 kvadrat miles (1 kvadratkilometer), ved Laguna Colorada-formationen i det sydlige Patagonien.

Formationen er kendt for at indeholde fossilerne af M. patagonicus , som, baseret på bittesmå forstenede, klækkende eksemplarer fundet i 1979, uhensigtsmæssigt fik en videnskabeligt navn det betyder 'museøgle'.

I årenes løb opdagede Pols team mere end 100 æg og fossilerne fra snesevis af nye M. patagonicus enkeltpersoner. Eksemplarerne omfatter dinosaurer fra seks forskellige livsstadier, lige fra embryoner til voksne.

Det har tidligere undersøgelser vist M. patagonicus lagt æg med bløde, læderagtige skaller og sandsynligt gik på alle fire som spædbørn , overgang til tobenet gang kort efter deres første fødselsdag.

Men nu har Pol og hans kolleger beviser nok til at vise, at denne sauropodomorph – en gruppe planteædende, langhalsede dinosaurer – levede i flokke.

Hans team antager, at flokliv begyndte, da sauropodomorfer gik fra små til kolossale dinosaurer. For det meste af Trias periode (252 millioner til 201 millioner år siden) dinosaurer var små, på størrelse med heste .

Men for mellem 227 millioner og 208 millioner år siden blev sauropodomorfer store og ændrede deres kropsstørrelse med to størrelsesordener, skrev forskerne i undersøgelsen. Men de lagde stadig små æg. I tilfælde af M. patagonicus , unger revet ud af kyllingeæg og voksede til omkring 3.300 pund (1.505 kg) som voksne, eller omkring vægten af ​​en flodhest .

Med andre ord, M. patagonicus Unger måtte vokse til enorme størrelser på få år.

'Dette er en tid, hvor de skal spise ret meget for at vokse, men de har ikke størrelsen til at kunne forsvare sig selv, og de har ikke ekspertisen og viden,' fortalte Pol WordsSideKick.com.

'Så, at leve i en flok beskytter dig faktisk i de meget sårbare, skrøbelige stadier af dit liv.'

Reder og kliker

På stedet fandt palæontologerne æg arrangeret i klynger, et spor der M. patagonicus hanner eller hunner gravede huller, som hunnerne derefter brugte som rede. Disse reder havde mellem otte og 30 æg, sagde Pol. Røntgencomputertomografi (CT) af fem af disse reder afslørede, at æggene var arrangeret i to til tre lag, og at de indeholdt embryonale knogler af M. patagonicus .

Det enorme antal ægklynger på stedet indikerer, at det var en fælles yngleplads for dinosaurerne, bemærkede han.

Relaterede: Galleri: Massiv ny dinosaur opdaget i Afrika syd for Sahara

Stedet havde andre klynger af dinosaurer på forskellige livsstadier, inklusive en gruppe på 11 unge under 1 år, to voksne, der blev fundet sammen og ni næsten modne voksne. Måske levede M. patagonicus sammen i flokke, men dinosaurer i forskellige aldre havde en tendens til at hænge ud sammen, sagde Pol.

Disse dinosaurer døde sandsynligvis på grund af en tørke. 'Vi ved, at dette sted var sæsonbestemt, og der er tegn på tørke i sedimentet,' sagde Pol. Mange af dyrene døde i en hvilende stilling, hvilket betyder, at de døde liggende og derefter blev dækket af vindblæst støv.

Det er 'ekstremt sjældent' at finde så mange velbevarede dinosaurer på ét sted, fortalte D'Emic til WordsSideKick.com i en e-mail.

'Det er endnu mere interessant og vigtigt, at disse dyr så ud til at leve i sociale grupper. Folk har en tendens til at tænke på uddøde grupper som disse sauropodomorfer som evolutionære 'blindgyder', men det betyder ikke, at de ikke havde avanceret adfærd som socialitet.'

Faktisk kan 'socialitet have været vigtig i den evolutionære succes for sauropoder, de største dyr, der nogensinde har gået på Jorden,' sagde D'Emic.

Undersøgelsen blev offentliggjort online torsdag (21. oktober) i tidsskriftet Videnskabelige rapporter .

Relateret indhold:

Billeder: Enorme titanosaurer invaderer New York museum

Billeder: Kæmpe sauropoder traskede sammen i den skotske lagune

Billeder: Mød Wade, den langhalsede dinosaur fra Down Under

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs den originale artikel her .

Populære Kategorier: Fysik , Ukategoriseret , Plads , Tech , Mening , Samfund , Natur , Miljø , Mennesker , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.