Der er et mysterium, der påvirker op til 30 % af COVID-patienter. Her er hvad vi ved indtil videre

(Bermix Studio/Unsplash)

De fleste mennesker, der får COVID lider af de almindelige symptomer på feber , hoste og vejrtrækningsproblemer, og komme sig om en uge eller to.

Men nogle mennesker, anslået til at være omkring 10-30 procent af de mennesker, der får COVID, lider af vedvarende symptomer i daglig tale kendt som 'lang COVID'.

Hvorfor kommer nogle mennesker hurtigt, mens andres symptomer fortsætter i flere måneder? Dette spørgsmål har vist sig at være et af de mest udfordrende at komme ud af COVID-19 pandemi .



Selvom der ikke er noget endeligt svar endnu, er der nogle få førende teorier fremsat af forskere rundt om i verden.

Så hvad har vi lært om langvarig COVID, og ​​hvad er det seneste bevis, der fortæller os indtil videre?

Hvad er lang COVID?

Der er ingen universelt accepteret definition af lang COVID, fordi det er et så nyt fænomen. En arbejdsdefinition er, at det er et udtryk, der bruges til at beskrive den situation, hvor mennesker oplever en række vedvarende symptomer efter COVID-19.

De mest almindelige symptomer, vi (Louis og Alex) hører fra patienter i vores lange COVID-klinik i Melbourne, er træthed, åndenød, brystsmerter, hjertebanken, hovedpine, hjernetåge, muskelsmerter og søvnforstyrrelser.

Men det kan også omfatte meget forskellige symptomer som tab af lugt og smag, øget bekymring især i forhold til ens helbred, depression , og en manglende evne til at arbejde og interagere med samfundet. Hos nogle af disse mennesker er det næsten, som om der er en proces, der har påvirket alle dele af deres krop.

En anden funktion for mange i vores klinik er afbrydelsen mellem sværhedsgraden af ​​deres oprindelige COVID-sygdom og udviklingen af ​​betydelige og vedvarende symptomer under bedring. De fleste af vores patienter i den lange COVID-klinik havde i starten en mildere sygdom, er ofte yngre end dem, der har været indlagt, og var raske og aktive, før de fik COVID.

Uanset de specifikke symptomer er mange af vores patienter bekymrede over, at der er vedvarende infektion og skader, der opstår, sammen med en frygt og frustration over, at de ikke bliver bedre.

Indtil videre har vi ikke fundet nogen specifik test til at forklare post COVID-symptomer. Dette har bekræftet vores opfattelse af, at lange COVID-symptomer hos de fleste patienter sandsynligvis er relateret til et komplekst samspil mellem fysiske og psykologiske processer, der er opstået efter den pludselige betændelse forårsaget af COVID-infektionen.

Hvor mange mennesker har lang COVID?

Det er meget svært at afgøre, hvor stor en andel af de mennesker, der får COVID, der ender med vedvarende symptomer. På nuværende tidspunkt kender vi ikke den nøjagtige kurs.

I vores igangværende undersøgelse af COVID-immunitet på Walter and Eliza Hall Institute (WEHI) fandt vi 34 procent af vores deltagere oplevede lang COVID 45 uger efter diagnosen.

Men vores undersøgelse er samfundsbaseret og ikke designet til at måle den overordnede forekomst af tilstanden i den bredere befolkning.

Dataene dukker stadig op, og forskellige kilder nævner forskellige satser. Det afhænger af, hvordan forskerne rekrutterede og fulgte deltagere, for eksempel som en del af opfølgning efter udskrivning eller samfundsundersøgelser.

Det Verdenssundhedsorganisationen siger, at det er 10 pct , mens en undersøgelse fra UK fandt 30 pct . Andelen af ​​berørte mennesker vil sandsynligvis være forskellig fra land til land.

Mange læger er stadig ikke opmærksomme på langvarig COVID, så mange tilfælde bliver muligvis ikke genkendt og tilføjet til undersøgelser. Faktisk efter nogle data fra vores WEHI-undersøgelse sendt på ABC's 7.30-program , flere mennesker med vedvarende symptomer meldte sig for at deltage i undersøgelsen, og nogle vidste ikke, at der blev udført forskning, eller endda at tilstanden eksisterede.

Vi har brug for en fuldgyldig 'befolkningsundersøgelse' for at bestemme den omtrentlige sats. Det ville betyde, at man kontaktede en hel gruppe mennesker, der har fået COVID og ser, hvor mange der har vedvarende problemer på et bestemt tidspunkt, f.eks. et år senere. Det er svært at lave disse undersøgelser, men det ville betyde, at vi kan besvare et vigtigt spørgsmål.

Hvordan kan det behandles?

At behandle tilstanden er udfordrende, da der ikke er nogen definitiv klinisk test for at afgøre, om nogen har det, og der er ingen standardbehandling endnu .

Mennesker med milde symptomer kræver muligvis ikke behandling, men snarere blot validering og information.

Andre med mere alvorlige eller vedvarende symptomer har brug for mere. Ved at tilbyde klinisk pleje støttet af et koordineret team af specialister sikrer tværfaglige lange COVID-klinikker, at patienter får den bedste tilgængelige behandling uden den endeløse byrde af flere uafhængige konsultationer.

Disse klinikker bruger en holistisk tilgang og opbygger viden om de bedste strategier til at understøtte restitution. De omfatter teams af specialister såsom luftvejslæger, reumatologer, immunologer, fysioterapeuter og i nogle tilfælde psykologer og psykiatere. Et gradueret træningsprogram er ofte nyttigt.

For de fleste mennesker er resultaterne gode. Efter ni måneder er halvdelen af ​​vores patienter vendt tilbage til tæt på normal aktivitet og er blevet udskrevet fra klinikken.

Men der er en gruppe patienter, hvis forbedring er langsommere. De er ofte unge og tidligere velfungerende. De har begrænset evne til at arbejde, motionere og socialisere. Deres tilbagevenden til arbejde og andre aktiviteter skal styres omhyggeligt, og de skal undgå at gøre for meget for hurtigt.

Det er vigtigt, at disse patienters vedvarende symptomer anerkendes, og at de får støtte fra deres familie, arbejdsgiver og et tværfagligt medicinsk team.

Hvad forårsager langvarig COVID?

Vi ved endnu ikke, hvorfor nogle mennesker får langvarig COVID, mens andre kommer sig et par uger efter at være blevet smittet.

Hvis det blot var forbundet med alvorlig COVID, ville det give os spor. Men det er det ikke, som vi har set mennesker med mild sygdom ende med lange COVID-symptomer, ligesom vi har gjort med folk på intensiv.

Der er dog nogle frontløber ideer som forskere over hele kloden har fremsat.

Dette inkluderer ideen om, at langvarig COVID-19 kan være en konsekvens af, at folks immunsystem slår fejl og arbejder overarbejde i kølvandet på infektion.

Et spor, der understøtter denne teori, er, at nogle mennesker, der lider af langvarig COVID, siger deres symptomerne forbedres markant efter at have fået en COVID-vaccine . Dette tyder stærkt på, at de forskellige symptomer på langvarig COVID er direkte forbundet tilbage til vores immunsystem. Det er muligt, at vaccinen kan hjælpe omdirigere immunsystemet tilbage på sporet , ved direkte at aktivere visse immunceller som T-celler (der hjælper med at stimulere antistof produktion og dræber virusinficerede celler) eller medfødte immunceller i frontlinjen, der korrigerer denne fejltænding af immunsystemet.

En anden teori er, at der i kroppen på mennesker med langvarig COVID er en lille, vedvarende ' viralt reservoir ' skjult for påvisning ved diagnostiske tests, eller resterende små virale fragmenter, som kroppen ikke har håndteret. Disse reservoirer er ikke infektiøse, men kan konsekvent aktivere immunsystemet. En vaccine kan hjælpe med at dirigere immunsystemet til de rigtige steder for at rense resterne op virus .

Selvom vi endnu ikke kan sige med sikkerhed, at en vaccine vil hjælpe alle, er der intet bevis for, at opstart af immunresponset gør tingene værre . Hvis noget, vil det sandsynligvis gøre tingene bedre.

Eller lang COVID kan være en kombination af begge disse eller mange forskellige elementer.

Den nederste linje er, at vi stadig har brug for mere forskning, da det stadig er i de tidlige stadier. Der er ingen kur endnu, men vi kan støtte og håndtere patienters symptomer, og vi opfordrer alle til at få deres COVID-19-vaccine, når den er tilgængelig for dig.

Vanessa Bryant , Laboratoriechef, Immunologisk afdeling, Walter og Eliza Hall Institute ; Alex Holmes , lektor, psykiatri, University of Melbourne , og Louis Irving , lektor i fysiologi, University of Melbourne .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Mening , Forklarer , Ukategoriseret , Plads , Natur , Mennesker , Fysik , Samfund , Sundhed , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.