Der er voksende beviser på, at insekter føler smerte, ligesom os

Hvidbenet damselfly. (Michael Hruschka/iStock/Getty Images Plus)

Vi har længe set insekter som instinktive, tankeløse væsner med robotlignende reaktioner på verden og alle dens impulser.

Men jo nærmere vi ser, jo mere finder vi overraskende kompleks adfærd, fra bier kommunikerer gennem dans tilutrolige bedrifter af myresamarbejdeog nu har vi flere beviser på detdisse små skabninger, der styrer vores verdenkan også opleve smerter.

Nociception - det sensoriske nervesystems påvisning af ubehagelig stimulering, herunder kemisk forbrænding, skarp skæring og blå mærker - udløser en række fysiologiske og adfærdsmæssige reaktioner hos dyr. En af disse kan være opfattelsen af ​​smerte.



Det er veldokumenteret, at insekter har undvigende reaktioner på potentielt skadelig kontakt.

Hvad mere er, i 2019 afslørede eksperimenter, at den almindeligt studerede frugtflue, Drosophila , viste symptomer på kronisk smerte efter at forskere fjernede frugtfluens ben. Da frugtfluen var helet helt, fandt forskerne ud af, at frugtfluens kontralaterale ben blev hyperfølsomt.

Forfatterne sporede dette til, at fluen mistede sin 'smertebremse'-mekanisme i sin nervøse akkord. En smertebremsemekanisme dulmer smerteopfattelsen, men hos frugtfluerne, når sansenerverne blev overstimuleret, dræbte den bremsen helt.

Men som selv bakterier vil bevæge sig væk fra ubehagelige stimuli , at opdage smerte i andet liv er ikke så simpelt som at se efter en negativ reaktion på en skadelig kontakt. For bevidst at registrere en følelse af smerte kræver vi et komplekst fysiologisk system, der forbinder til vores hjerne, og muligvis endda følelser .

Hos pattedyr sender nociceptorerne (smertereceptorerne) en alarm for dårlige stimuli til vores hjerner, hvor neuroner genererer den negative og subjektive, fysiske og følelsesmæssige følelse af smerte.

Undersøgelser viser, at nociception og smerte kan reguleres uafhængigt af hinanden og har identificeret særskilte systemer til regulering af hver.

Disse systemer er endnu ikke fuldt ud identificeret i insekter.

'Et kendetegn ved menneskelig smerteopfattelse er, at det kan moduleres af nervesignaler fra hjernen,' Queen Mary University neurobiolog Matilda Gibbons fortalte Newsweek.

'Soldater er nogle gange uvidende om alvorlige skader på slagmarken, da kroppens egne opiater undertrykker det nociceptive signal. Vi spurgte således, om insekthjernen rummer de nervemekanismer, der ville gøre oplevelsen af ​​en smertelignende opfattelse plausibel, frem for blot grundlæggende nociception.'

Gibbons og kolleger gennemgik den videnskabelige litteratur og fandt flere beviser, der tyder på, at denne mekanisme er til stede i insekter.

Mens de mangler generne til opioidreceptorer, der nedregulerer smerte i os , producerer de andre proteiner under traumatiske hændelser, der kunne tjene samme formål.

Adfærdsbeviser tyder også på, at insekter har molekylære veje, der undertrykker reaktioner på skadelig kontakt, både for deres perifere og centrale nervesystem. For eksempel tilstedeværelsen af ​​en sukkeropløsning undertrykker humlebiernes normale undgåelse af ubehagelige stimuli .

Anatomisk har insekter nedadgående neuroner fra hjernen til den del af deres nervestreng, hvor deres defensive reaktion mod skadelig berøring stammer fra.

Hvad mere er, bruger tobakshornormen endda afdæmpende adfærd efter at være blevet såret, ligesom pleje.

Hver af disse ting er måske ikke endegyldige isoleret set, men tilsammen synes de at indikere, at insekter har en form for smerteresponskontrolsystem, der ligner vores.

'Vi hævder, at insekter højst sandsynligt har centralnervekontrol over nociception, baseret på adfærdsmæssige, molekylære og anatomiske neurovidenskabelige beviser,' konkluderer holdet i en erklæring . 'En sådan kontrol er i overensstemmelse med eksistensen af ​​smerteoplevelse.'

Da insekter er en stor og varieret gruppe, er det dog meget muligt, at kompleksiteten af ​​deres nociceptionsregulering og potentielle smertefølelser også varierer meget mellem dem.

Udsigten til deres smerte rejser imidlertid vigtige etiske spørgsmål til yderligere undersøgelse - især i lyset af foreslået masseopdræt af disse dyr i fremtiden.

'Vi står ved en vigtig skillevej for, hvordan man kan brødføde en menneskelig befolkning, der forventes at nå 10 milliarder i 2050,' forskerne sige .

»Mens konventionelt husdyrbrug er en stor bidragyder til klima forandring , anbefaler FN at masseproducere insekter til mad. De etiske implikationer er dog ikke blevet grundigt overvejet, da dyrevelfærdsbeskyttelse har en tendens til ikke at dække insekter.'

Denne forskning blev offentliggjort i Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences .

Populære Kategorier: Tech , Forklarer , Mening , Sundhed , Ukategoriseret , Fysik , Mennesker , Natur , Samfund , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.