Det er officielt! En ny trojansk asteroide er blevet opdaget, der deler jordens kredsløb

Illustration af Earth trojan 2020 XL5. (NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/Spaceengine)

Jorden har officielt fået selskab i sin bane omkring Solen af ​​en ny trojanske asteroide .

Kåret til 2020 XL5,dette stykke stener kun det andet objekt af sin type, der nogensinde er blevet endeligt identificeret. Dens opdagelse antyder, at jordtrojanske trojanere måske er mere almindelige, end vi vidste, og tilbyder ny indsigt i disse mystiske klipper.

Ligesom den første trojan, forudsiger astronomer, at 2020 XL5vil hænge i mindst 4.000 år, før den lynes af til dele andre steder.



'Opdagelsen af ​​en anden jordtrojaner asteroide kan øge vores viden om dynamikken i denne undvigende befolkning,' skriver videnskabsmænd i et nyt papir . 'Ved at sammenligne den orbitale karakter af de to jordtrojanske trojanske heste, der er kendt indtil videre, kan vi bedre forstå de mekanismer, der muliggør deres forbigående stabilitet.'

Trojanske asteroider er asteroider (også kendt som mindre planeter ), der deler omløbsbanen for større planetlegemer i solsystemet. De kan findes i to gravitationsstabile områder, der fører og følger planeten, kendt som Lagrange-punkter.

Disse er lommer, hvor tyngdekraften fra planeten og Solen balancerer perfekt med centripetalkraften af ​​ethvert lille legeme i det pågældende område for at holde det på plads.

Hvert to-kropssystem har fem Lagrange-punkter, som det ses i diagrammet nedenfor. Der er fem mellem Jorden og månen ; og yderligere fem mellem Jorden og Solen. Lagrange-punkterne, hvor trojanske heste kan findes, fører L4og efterfølgende L5regioner.


Lagrange punkter. (NASA/WMAP Science Team)

Trojanske heste er velkendte i solsystemet.Jupiter, naturligvis, har mest, med godt 11.000 dokumenteret, men vi har fundet dem hænge ud med andre planeter også. Neptun har 32, Mars har ni, og Uranus har en.

Jordens anden trojan, ved navn 2010 TK7 , er et stykke klippe på omkring 300 meter (984 fod) på tværs, hængende omkring den jordførende L4Lagrangian i en oscillerende haletudseformet bane kendt som libration. Det er dog ikke et fast inventar; til sidst, om omkring 15.000 år, vil gravitationsinteraktioner sparke den ud af sin nuværende bane .

2020 XL5er meget ens. Det librer også omkring L4, og vil kun hænge midlertidigt, med nye observationer, der afslører dens bane i meget finere detaljer. Men den er meget større end dens ledsager.

Nye observationer ved hjælp af Southern Astrophysical Research Telescope (SOAR) har gjort det muligt for astronomer at skelne, at dens diameter er 1.180 meter (3.871 fod). Vi ved også nu, hvilken type asteroide det er.

'SOARs data gjorde det muligt for os at lave en første fotometrisk analyse af objektet, hvilket afslørede, at 2020 XL5er sandsynligvis en C-type asteroide, med en størrelse større end en kilometer,' siger astronom Toni Santana-Ros fra universitetet i Alicante i Spanien.

C-type (kulstofholdige) asteroider er mørkere i nuancen, fordi de er rige på kulstof. De er også de mest talrige asteroider i solsystemet; mere end 75 procent af alle solsystemets asteroider kunne være kulstofholdige. De er blandt de ældste objekter i solsystemet, med en sammensætning, der ligner Solens selv.

Dette gør C-type asteroider til et attraktivt mål for at studere det tidlige solsystem og dannelsen af ​​planeterne, og Jordens trojanske heste potentielt endnu mere. Vi har i øjeblikket flere rumobservatorier ' parkeret ' i Jord-Sol Lagrange punkter; at have en C-type asteroide hængende i nærheden inden for rækkevidde ville være en glimrende mulighed.

2020 XL5er det måske ikke, dog. Dens kredsløb fører den næsten så langt ud som Mars og krydser den Venus ' orbital bane. Men det kunne vise os, hvordan man søger efter andre jordtrojanske heste.

Enhver genstand, der kredser om Lagrangianerne, ville bevæge sig meget rundt og efterlade en meget stor plet af himlen at gennemsøge på udkig efter relativt små objekter; at have to jordtrojanere at studere vil give astronomer et større værktøj til at beregne disse baner.

Til gengæld kan det hjælpe os med at finde en befolkning på potentielt hundredvis af jordtrojanske heste, der lurer derude i mørket.

'Hvis vi er i stand til at opdage flere jordtrojanere, og hvis nogle af dem kan have baner med lavere hældninger, kan de blive billigere at nå end vores måne,' siger astronom Cesar Briceño af National Science Foundations NOIRLab.

'Så de kan blive ideelle baser for en avanceret udforskning af solsystemet, eller de kan endda være en kilde til ressourcer.'

Holdets forskning er blevet offentliggjort i Naturkommunikation .

Populære Kategorier: Tech , Mennesker , Mening , Plads , Miljø , Natur , Sundhed , Fysik , Ukategoriseret , Forklarer ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.