Det er officielt: NASA annoncerer Mars 'atmosfære blev fjernet af solvinde

Kunstnerens indtryk af tidlig Mars. Billede: NASAs Goddard Space Flight Center

Vi har endelig en forståelse af hvordan Mars transformeret fra en engang beboelig, jordlignende planet til den tørre verden, vi ser i dag. NASA-forskere har netop annonceret, at Mars' engang rige atmosfære blev fjernet af solvinde i solsystemets tidlige dage, hvilket fik planeten til at tørre ud.

Solvinde blæser ud fra Solen med omkring en million miles i timen (ca. 1,6 millioner km/t), og heldigvis er Jorden beskyttet mod disse af vores magnetfelt. Men selvom Mars plejede at have et magnetfelt, mistede den det, da planeten kølede ned for milliarder af år siden, og det gjorde det muligt for ionerne i dens atmosfære effektivt at blive blæst væk.

Forskere var i stand til at finde ud af dette ved at bruge rumfartøjet MAVEN (Mars, Atmosphere and Volatile Evolution), som har kredset om Mars siden 2014. Sidste år var sonden så heldig at kunne observere den direkteindvirkningen af ​​en solstorm på Mars' atmosfære og viste, at solpartiklerne gav energi til gasserne i den øvre atmosfære, hvilket fik dem til at sprænge ud i rummet - og sandsynligvis ud af vores solsystem.



Du kan se det ske nedenfor:

Målingerne har også givet en vis indsigt i de gasser, der gik tabt fra Mars-atmosfæren, som omfatter brint, ilt og kuldioxid - alt det nødvendige for at skabe en beboelig verden.

Og så vidt vi kan se, var Mars virkelig åh-så beboelig dengang. NASA-forskere mener, at Mars for omkring 4,3 milliarder år siden havde utroligt dybe oceaner, der rummede mere vand end det arktiske hav her på Jorden.

Ud fra denne nye forskning ser det ud til, at Mars' oceaner fordampede på grund af planetens tyndere atmosfære og derefter langsomt sivede ud i rummet. Resultaterne er blevet offentliggjort i fire artikler i Videnskab ( her , her , her , og her ).

Læs liveopdateringer fra NASA-briefingen nedenfor:

6.02 AEST: OK her vi går gutter, det er live! 'Maven hjælper med at besvare et spørgsmål, som videnskabsmænd har stillet i årtier: Hvor blev Mars' atmosfære og vand af, og kunne det samme ske med Jorden?'

06.03 AEST: Vand, vi skal tale om, hvad der skete med vandet. Ja!

6.05 AEST: Maven er en 'mission, der har været under budget, til tiden og præsterer smukt,' siger Michael Meyer, ledende videnskabsmand for Mars Exploration Program. Og han fortæller os: 'Svaret [på hvor vandet gik hen], min ven, blæser i vinden'. (Sidebemærkning: vi elsker videnskabsmænd, der citerer Bob Dylan).

06.07 AEST: For dem, der spiller med derhjemme, har MAVEN-forskere udgivet fire artikler i Videnskab i dag, som beskriver deres første fund. Vi kommer nærmere ind på dem, men indtil videre kan du læse abstracts her , her , her , og her .

06.08 AEST: Så vi ved nu, at solvinden har spillet en stor rolle i at fjerne Mars for dens atmosfære. Solvinden blæser ud fra Solen med omkring en million miles i timen og kan fange ioner fra en planet og fjerne dem. Dette er, hvad der ser ud til at være sket med gassen i Mars atmosfære.

6.09 AEST: Jorden er beskyttet mod solvinden takket være vores magnetfelt, som Mars ikke har. Heldigvis er Mars-atmosfæren stadig stærk nok til at forhindre solvinden i at ramme overfladen af ​​Mars, hvilket er en god ting for fremtidige missioner og kolonister. I stedet afbøjes solvinden rundt om planeten.

6.15 AEST: Vi har masser af detaljer på vej, som vi opsummerer for dig ordentligt om et par minutter. Men først lidt grafik.

Her er solvinden, der rammer Mars:

Her er ionerne, der flygter fra Mars-atmosfæren, da de bliver slået væk af solvindene:

6.19 AEST: Forskere har været i stand til at kortlægge, hvor meget af Mars atmosfære, der går tabt hele tiden, og det er omkring 100 gram atmosfære, der undslipper hvert sekund. Bedårende sammenligner de dette med en hamburger, der slipper ud hvert sekund. Men det er ikke hamburgere, det er ilt og kuldioxid, som er vigtige både for vandet og for klodens klima generelt.

6.21 AEST: Sidste år var MAVEN i stand til at opdage, at udslip af atmosfæriske partikler stiger med en faktor 10 eller 20, når der er relativt svage solstorme . I betragtning af, at der var flere solstorme tidligt i dannelsen af ​​solsystemet, tyder dette på, at meget af Mars-atmosfæren gik tabt tidligt.

6.22 AEST: Åh Dwayne, vi alle har lyst til hamburgere nu.

6.23 AEST: Det er skørt at tænke på, at disse resultater alle er fra de første seks måneder af MAVENs data. Vi kan ikke vente med at finde ud af mere!

6.24 AEST: Godt spørgsmål: 'Sker det samme med Jorden, eller kan det ske i fremtiden?' Og lidt bekymrende er svaret ja: Jorden mister atmosfæriske partikler hele tiden. Men vi har et stort magnetfelt, der beskytter os mod solvindene, så vi behøver ikke at gå i panik, før vi mister det magnetiske felt (hvilket kan ske, når planetens kerne afkøles).

6.28 AEST: Fantastisk ELI5-metafor her fra Bruce Jakosky, MAVENs hovedefterforsker: Tænk på Mars' atmosfære ligesom vandet på dit hår, når du træder ud af et brusebad i en brise – det hele bliver bare blæst væk.

6.32 AEST: Mange gode spørgsmål. Vores favorit: Er det muligt at vende effekten af ​​dette atmosfæretab? Og dårlige nyheder til alle jer terraforming-fans derude - svaret er nej. Som Bruce Jakosky forklarer, det ville være muligt, hvis den tabte CO2 fra atmosfæren var blevet låst inde i Mars' skorpe, men i stedet blev den strippet væk i rummet og nu er blevet fjernet helt fra solsystemet.

6.38 AEST: Hvorfor er alt dette vigtigt? Godt svar fra Jakosky, som siger, at det hele handler om vores forståelse og søgen efter liv uden for Jorden. Af alt, hvad vi har lært indtil videre, opfyldte den røde planet alle betingelserne for liv på et tidspunkt. 'Så det rejser spørgsmålet om, hvorvidt der nogensinde har været noget liv der,' forklarer Jakosky. 'Når vi går ind i fremtiden, er disse spørgsmål om liv og klima og planetens historie som helhed virkelig i centrum for udforskningen.'

6.42 AEST: Fantastisk beskrivelse af den nye slags nordlys observeret på Mars - en nordlys, der forekommer i dele af atmosfæren, der ikke er over magnetiske felter. Vi vil gerne se det!

6.52 AEST: Okay gutter, det ser ud til, at tingene er ved at blive afsluttet. Tak fordi du så med os! Vi vil opdatere historien ovenfor for at gøre den til en mere sammenhængende oversigt over resultaterne, så følg med. Og stort tillykke til MAVEN-teamet!

Baggrund:

Det er tid til runde tre (eller er det 37?) af NASA's store annonceringsspil. Denne gang er det pågældende emne den røde planets atmosfære og mere specifikt, hvad fanden er der sket med den. Livebriefingen ovenfor starter kl. 14.00 EST torsdag den 5. november (19.00 UTC og 6.00 AEST fredag), og vi vil opdatere live nedenfor med de seneste resultater. Men før vi gør det, er her nogle ting, vi ved indtil videre.

Først og fremmest ved vi, at NASA er ved at frigive de første resultater fra MAVEN-missionen, som står for Mars, Atmosphere og Volatile Evolution. Og vi ved, at vi er ved at finde ud af noget af baggrunden for, hvad der skete med Mars' atmosfære.

Lige nu er Mars' atmosfære tynd og knogletør, men videnskabsmænd mener, at det ikke altid har været sådan. Denne NASA-skabte Vine nedenfor viser en genskabelse af, hvordan Mars engang kunne have set ud... som interessant nok ligner Jorden meget.

Hvorfor er Mars' atmosfære vigtig?

Hvorfor har vi brug for at vide, hvad der skete med Mars' atmosfære? For når vi først forstår det, vil vi være i stand til at regne ud, hvad der skete med vand på den røde planet, og det kan også indeholde spor om Mars' beboelighed i fremtiden. For ikke at nævne resultaterne kan vise sig at være afgørende for NASAs mission til Mars (som det i øjeblikket rekrutterer til, bare til info).

NASA droppede et stort spor på Twitter om, at resultaterne kan have noget at gøre med solvinden.

'Gone with the Solar Wind': Se live kl. 14 ET for en ny #Mars-meddelelse . Spørgsmål? #spørg NASA https://t.co/KX5g7zfYQe https://t.co/81ChANXqH7

— NASA (@NASA) 5. november 2015

Vi håber, at det betyder, at vi måske også finder ud af noget om det mystiske, superkraftige nordlys, der blev set tidligere i år på Mars.

Uanset hvad, så er vi spændte. Så sæt dig til rette med nogle popcorn (eller hvis det, ligesom os, er kl. 06.00, hvor du er, måske en stærk kaffe ) og se, når vi endelig finder ud af historien om Mars' atmosfære. Stil dine spørgsmål på Twitter via #askNASA.

Populære Kategorier: Fysik , Samfund , Tech , Plads , Mening , Mennesker , Forklarer , Miljø , Ukategoriseret , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.