Det regner bogstaveligt talt 'Forever Chemicals', og stormen kan vare i årtier

(Ozgur Donmaz/Getty Images)

Mennesker erfylde verden med affald, men ikke alt vores affald er synligt for det menneskelige øje.

Mens plastikaffald på stranden er let at få øje på,mikroplastikog 'evige kemikalier' har udvasket vidt og bredt uden at vi næsten ikke har bemærket det.

Begge former for forurening er nu så allestedsnærværende i miljøet,de falder med regnen. Men mens den potentielle trussel fra mikroplast er enfast diskussionspunktNogle forskere hævder, at spredningen af ​​andre persistente syntetiske forbindelser er forholdsvis overset.



Et hold videnskabsmænd i Europa er nu bekymret for, at vi har krydset en kritisk grænse. De argumentere tilstedeværelsen af ​​evige kemikalier i vores hydrosfære ved værdier, der overstiger de vigtigste retningslinjer, betyder, at vi er kommet ind i et usikkert driftsområde, hvorfra der praktisk talt ikke er nogen tilbagevenden.

Advarslen kommer i hælene påendnu et advarende papir, som hævder, at verden har overtrådt den sikre planetariske grænse for syntetiske kemikalier.

I lighed med mikroplastik er de potentielle sundhedseffekter af langtidsholdbare per- og polyfluoralkylstoffer (PFAS) stadig stort set ukendte.

Mens nogle typer PFAS er forbundet med potentielt farlige effekter, som f.eks Kræft , stringent forskning halter bagefter og regeringens sikkerhedstærskler i USA er stort set ikke håndhævet.

Forskere i Europa er bekymrede for, at hvis nogle evige kemikalier viser sig at have giftige virkninger i fremtiden, vil det være for sent.

En global analyse af PFAS-niveauer over de seneste ti år har fundet PFAS-niveauer i regnvand ' ofte overstiger meget ' US Environmental Protection Agency (EPA) rådgivende niveauer, De overskrider også ofte Danmarks retningslinjer (som, efter USA, er de mest strenge, globalt set).

Forureningen er konsekvent selv i fjerntliggende områder som det tibetanske plateau, hvor forskere fandt, at nogle kemikalier overstiger EPA-retningslinjerne med 14 gange.

'Baseret på de seneste amerikanske retningslinjer for PFOA i drikkevand, ville regnvand overalt blive vurderet som usikkert at drikke,' siger miljøkemiker Ian Cousins ​​fra Stockholms Universitet i Sverige.

'Selvom vi i den industrielle verden ikke ofte drikker regnvand, forventer mange mennesker rundt om i verden, at det er sikkert at drikke, og det forsyner mange af vores drikkevandskilder.'

I Sverige er det f.eks. en national kortlægning af PFAS viste, at næsten halvdelen af ​​det kommunale drikkevand oversteg sikkerhedsniveauet.

Det er heller ikke kun vand, der er påvirket. PFAS udsuger også jorden, og denne jordforurening overstiger jævnligt de vejledende værdier i Europa.

Faktisk fandt industriaktører i Holland det så svært at opfylde tidligere sikkerhedsstandarder, at den hollandske regering blot slækkede på sine retningslinjer.

I mellemtiden, i USA, bliver PFAS-retningslinjerne strengere, efterhånden som forskere lærer mere om, hvad disse kemikalier gør ved menneskers sundhed.

Bare i år, US EPA for nylig sænket dens sikkerhedstærskel for nogle typer PFAS, fordi de viste sig at være farligere, end regulatorer troede.

I 2020, Environmental Working Group, en regerings vagthund,advaretat der var usikre niveauer af PFAS i meget drikkevand i USA. Denne gruppe dog har en historie for at overvurdere sundhedsvirkningerne af visse kemikalier, og på det tidspunkt var EWG's sikkerhedsniveauer for PFAS i drikkevand meget lavere end EPA's retningslinjer.

Ikke mere. I 2020 var EPA's sundhedsrådgivning for to klasser af kemikalier, kendt som PFOA og PFOS, 70 dele pr. billion. Nu er det langt, langt lavere, specifikt 0,004 dele pr. billion for PFOA og 0,02 dele pr. billion for PFOS.

På disse nye, knapt synlige niveauer, omkring halvdelen af ​​den amerikanske befolkning ville blive udsat for potentielt skadelige kemikalier baseret på EWG-forskning.

'Der har været et forbløffende fald i vejledende værdier for PFAS i drikkevand i de sidste 20 år,' siger Fætter og kusine.

'Drikkevandets vejledende værdi for et velkendt PFAS-stof, der muligvis er kræftfremkaldende, er tilsyneladende faldet 37,5 millioner gange i USA.'

Det er ikke et godt tegn. Det antyder, at regulatorer har overset eller undervurderet risiciene forbundet med nogle typer af langtidsholdbare fremstillede kemikalier, produceret af militæret og indeholdt i produkter som Teflon, Scotchguard og skum.

'Uanset om man er enig i vores konklusion om, at den planetariske grænse for PFAS er overskredet, er det ikke desto mindre meget problematisk, at overalt på Jorden, hvor mennesker opholder sig nyligt foreslåede sundhedsrådgivninger, ikke kan opnås uden store investeringer i avanceret oprydningsteknologi,' forfatterne. konkludere .

'Selvom PFOS og PFOA blev udfaset af en af ​​de store producenter (3M) for 20 år siden, vil det tage årtier, før niveauerne i landbaseret vand og nedbør nærmer sig lave pikogram pr. liter niveauer.'

Den seneste analyse betragtede kun fire typer PFAS, hvilket betyder, at disse resultater sandsynligvis er toppen af ​​isbjerget. Hundredvis af andre persistente kemikalier udvaskes også til miljøet på samme tid, og de fleste af deres risici er ukendte.

Føderale regler holder simpelthen ikke trit med problemets omfang.

Undersøgelsen blev offentliggjort i Miljøvidenskab og -teknologi .

Populære Kategorier: Mening , Sundhed , Natur , Tech , Ukategoriseret , Forklarer , Fysik , Mennesker , Plads , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.