Dyrekroppe 'skifter form' for at overleve klimaændringer, siger videnskabsmænd

Termisk billede af en kongepapegøje, der viser, at dens næb er varmere end dens krop. (Alexandra McQueen)

Global opvarmning er en stor udfordring for varmblodede dyr, som skal holde en konstant indre kropstemperatur. Som alle, der har oplevet hedeslag, kan fortælle dig, bliver vores kroppe alvorligt stressede, når vi overophedes.

Dyr håndterer global opvarmning på forskellige måder. Nogle bevæge sig til køligere områder, såsom tættere på pælene eller til højere terræn. Nogle ændre timingen af vigtige livsbegivenheder såsom avl og migration, så de finder sted på køligere tider. Og andre udvikler sig for at ændre deres kropsstørrelse for at køle hurtigere ned.

Vores ny forskning undersøgt en anden måde dyrearter klarer sig på klima forandring : ved at ændre størrelsen på deres ører, haler, næb og andre vedhæng. Vi gennemgik den publicerede litteratur og fandt eksempler på, at dyr øgede vedhængets størrelse parallelt med klimaændringer og tilhørende temperaturstigninger.



Derved identificerede vi adskillige eksempler på dyr, der højst sandsynligt er 'formskiftere' – inklusive arter i Australien. Mønsteret er udbredt og tyder på, at klimaopvarmning kan resultere i fundamentale ændringer i dyrenes form.

Overholdelse af Allens regel

Det er velkendt, at dyr bruger deres vedhæng til at regulere deres indre temperatur. afrikanske elefanter pumper for eksempel varmt blod til deres store ører, som de så klapper for at sprede varmen.

Det næb af fugle udføre en lignende funktion - blodgennemstrømningen kan omdirigeres til regningen, når fuglen er varm. Denne varmespredningsfunktion er afbildet i termobilledet af en kongepapegøje nedenfor, som viser, at næbbet er varmere end resten af ​​kroppen.

Alt dette betyder, at der er fordele ved større vedhæng i varmere omgivelser. Faktisk så langt tilbage som i 1870'erne bemærkede den amerikanske zoolog Joel Allen i koldere klimaer, at varmblodede dyr - også kendt som endotermer - havde en tendens til at have mindre vedhæng, mens dem i varmere klimaer har tendens til at have større.

Dette mønster blev kendt som Allens regel, som siden er blevet understøttet af undersøgelser af fugle og pattedyr .

Biologiske mønstre som Allens regel kan også være med til at lave forudsigelser om hvordan dyr vil udvikle sig i takt med at klimaet bliver varmere. Vores forskning havde til formål at finde eksempler på formændringer hos dyr i løbet af det sidste århundrede, i overensstemmelse med den klimatiske opvarmning og Allens styre.

Hvilke dyr ændrer sig?

Vi fandt, at de fleste dokumenterede eksempler på formskift involverer fugle - specifikt stigninger i næbstørrelse.

Dette omfatter flere arter af australske papegøjer . Undersøgelser viser, at næbstørrelsen på bande-kakaduer og rødrumpede papegøjer er steget med mellem 4 og 10 procent siden 1871.

Pattedyrs vedhæng er også stigende i størrelse. For eksempel i maskeret spidsmus , hale- og benlængde er steget betydeligt siden 1950. Og i stor rundbladsflagermus , vingestørrelsen steg med 1,64 procent i samme periode.

De mange forskellige eksempler indikerer, at formændringer sker i forskellige typer af vedhæng og i en række forskellige dyr, i mange dele af verden. Men flere undersøgelser er nødvendige for at afgøre, hvilke slags dyr der er mest berørt.

En rødgumpet papegøje, en art, der har vist sig at øge næbstørrelsen som reaktion på klimaændringer. (Ryan Barnaby)

Anden anvendelse af bilag

Naturligvis har dyrevedhæng anvendelser langt ud over at regulere kropstemperaturen. Det betyder, at forskere nogle gange har fokuseret på andre årsager, der kan forklare ændringer i dyrets kropsform.

For eksempel har undersøgelser vist, at den gennemsnitlige næbstørrelse af Galapagos mellemjordfinken har ændret sig over tid som reaktion på frø størrelse , som igen er påvirket af nedbør. Vores forskning undersøgte tidligere indsamlede data for at afgøre, om temperaturen også påvirkede ændringer i næbstørrelsen på disse finker.

Disse data viser, at nedbør (og i forlængelse heraf, frøstørrelse) bestemmer næbstørrelsen. Efter mere tørre somre var overlevelsen af ​​smånæbbede fugle reduceret.

Men vi fandt klare beviser for, at fugle med mindre næb også er mindre tilbøjelige til at overleve varmere somre. Denne effekt på overlevelse var stærkere end den, der blev observeret med nedbør. Dette fortæller os, at temperaturens rolle kan være lige så vigtig som andre anvendelser af vedhæng, såsom fodring, for at skabe ændringer i vedhængets størrelse.

Vores forskning tyder også på, at vi kan lave nogle forudsigelser om, hvilke arter der er mest tilbøjelige til at ændre vedhængets størrelse som reaktion på stigende temperaturer - nemlig dem, der overholder Allens regel.

Disse omfatter (med nogle forbehold) stære, sangspurve og et væld af havfugle og små pattedyr, såsom sydamerikanske gracile opossums.

Hvorfor betyder formskifte noget?

Vores forskning bidrager til videnskabelig forståelse af, hvordan dyrelivet vil reagere på klimaændringer. Ud over at forbedre vores evne til at forudsige virkningerne af klimaændringer, vil dette gøre os i stand til at identificere, hvilke arter der er mest sårbare og kræver bevaringsprioritet.

Sidste måneds rapport af det mellemstatslige panel om klimaændringer viste, at vi har meget lidt tid til at afværge katastrofal global opvarmning.

Mens vores forskning viser, at nogle dyr tilpasser sig klimaændringer, vil mange ikke. For eksempel kan nogle fugle være nødt til at opretholde en bestemt kost, hvilket betyder, at de ikke kan ændre deres næbform. Andre dyr er måske simpelthen ikke i stand til at udvikle sig i tide.

Så selvom det er vigtigt at forudsige, hvordan dyrelivet vil reagere på klimaændringer, er den bedste måde at beskytte arter på i fremtiden at reducere udledningen af ​​drivhusgasser dramatisk og forhindre så meget global opvarmning som muligt.

Sarah Ryding , ph.d.-kandidat, Deakin Universitet og Matthew Symonds , lektor, Deakin Universitet .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Sundhed , Fysik , Plads , Samfund , Mening , Miljø , Natur , Forklarer , Tech , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.