En afgørende idé Darwin havde om evolution blev netop bekræftet, 140 år efter hans død

(WLDavies/Getty Images)

Udgivet i 1859, Charles Darwin's Om arternes oprindelse fremsat en række dristige påstande om evolutionens natur - herunder forslaget om, at en dyreart med større diversitet i sin linje også vil producere flere underarter.

Denne antagelse er ikke så indlysende, som du måske tror i første omgang. For kun et par år siden blev denne hypotese endelig fundet at være sandt for fugle . Nu har forskere fra University of Cambridge i Storbritannien vist, at Darwin også havde ret på dette punkt for pattedyr: Pattedyrs underarter er faktisk vigtige i evolutionære termer, og måske mere end tidligere antaget.

Udover at være et vigtigt bidrag til vores forståelse af evolution generelt, kan resultaterne også være nyttige i den igangværende bevaringsindsats – hjælpe eksperter med at finde ud af, hvilke arter der skal beskyttes for at sikre deres overlevelse.



'Min forskning, der undersøger forholdet mellem arter og mangfoldigheden af ​​underarter, beviser, at underarter spiller en afgørende rolle i langsigtet evolutionær dynamik og i fremtidig evolution af arter,' siger biologisk antropolog Laura van Holstein .

'Og det har de altid gjort, hvilket Darwin havde mistanke om, da han definerede, hvad en art egentlig var.'

Darwin kaldte dem faktisk 'varianter', men ideen er den samme – grupper inden for en art med deres egne træk og yngleområder. Der er tre underarter af nordlige giraf, for eksempel, og 45 underarter – den højeste i dyreriget – af rødræven.

Mennesker har på den anden side ingen underarter.

For at teste Darwins hypotese kiggede van Holstein i en kæmpe database af dyreklassifikationer, analysere den indsamlede viden, vi har om pattedyrarter og underarter for at lede efter mønstre.

Dataene viste, at diversificering mellem arter og mellem underarter var forbundet, som Darwin havde foreslået, men der var mere - underarter har en tendens til at dannes, diversificere og øges forskelligt afhængigt af habitat (f.eks. land versus hav).

Resultaterne viser, at sammenhængen mellem artsdiversitet og underartsdiversitet er stærkest hos ikke-terrestriske pattedyr - dem der lever i havet eller bruger meget tid i luften - og dermed mindre påvirket af fysiske grænser som f.eks. bjerge.

Hos dyr som flagermus og delfiner, siger forskerne, kan det være bedre at betragte underarter mere som starten på en ny art frem for udviklingen af ​​en gammel.

Et yderligere spørgsmål stillet af forskerne var, om der var nogen sammenhæng mellem underarter og den eventuelle skabelse af en helt ny art.

'Svaret var ja' siger fra Holsten . 'Men evolution er ikke bestemt af de samme faktorer i alle grupper, og for første gang ved vi hvorfor, fordi vi har set på styrken af ​​forholdet mellem artsrigdom og underarters rigdom.'

Opdagelserne om underarters levesteder er særligt vigtige, når det kommer til bevaring, fordi levestederne for så mange dyr er truet af klima forandring og menneskelig aktivitet - og disse resultater indikerer, at vores handlinger virkelig har en indflydelse på evolutionsprocessen.

'Evolutionære modeller kunne nu bruge disse resultater til at forudse, hvordan menneskelig aktivitet som skovhugst og skovrydning vil påvirke udviklingen i fremtiden ved at forstyrre arternes levesteder,' siger fra Holsten .

'Påvirkningen på dyr vil variere afhængigt af, hvordan deres evne til at strejfe eller rækkevidde påvirkes. Dyreunderarter har en tendens til at blive ignoreret, men de spiller en central rolle i langsigtet fremtidig udviklingsdynamik.'

Forskningen er publiceret i Proceedings of the Royal Society B .

Populære Kategorier: Mening , Miljø , Sundhed , Mennesker , Natur , Fysik , Ukategoriseret , Forklarer , Plads , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.