Er det okay at tage melatonin til din søvn? En læge forklarer risiciene

(Grace Cary/Getty Images)

Jeg har været læge i over 20 år, hvoraf 12 udelukkende var dedikeret til at udøve søvnmedicin. Gennem årene har jeg set en enorm stigning i brugen af ​​melatonin hos mine patienter og deres familier. Selvom melatonin har hjulpet mange af mine patienter, er der nogle bekymringer, jeg har, som er værd at dele.

For det første er jeg ikke sikker på, at de fleste af mine patienter, der tog melatonin før min kliniske evaluering, vidste præcis, hvad melatonin var. Melatonin er et hormon, der produceres af en kirtel i hjernen kaldet pinealkirtlen. Melatonins hovedfunktion er søvnregulering.

Melatoninniveauet stiger som reaktion på mørke og fortæller hjernen, at natten er kommet, og det er tid til at sove. Når der er skarpt lys, som om morgenen, lukker melatoninproduktionen ned, og hjernen ved, at det er dagtimerne.



Melatonins og lysets dag-nat-regulerende egenskaber gør dem til de to nøglefaktorer i etableringen af ​​det interne søvn-vågen-ur, eller det, der kaldes 'cirkadisk cyklus'.

En døgnrytmeforstyrrelse opstår, når der er et misforhold mellem det indre ur og den socialt accepterede tid til at gå i seng eller vågne op, som det ses, når nogen rejser på tværs af tidszoner og har jetlag. Men jetlag kan nogle gange forekomme i fravær af rejser. For eksempel, når du forbliver i et miljø med skarpt lys til sene nattetimer, narrer du din hjerne til at tro, at det stadig er dagtimerne.

I dette tilfælde forekommer melatoninproduktionen ikke, og du føler dig ikke søvnig før de sene timer om natten, eller nogle gange tidlige timer om morgenen.

Jeg har set mange teenagere komme til min klinik, fordi de ikke kan sove før kl. 02.00 eller 03.00, men de er oppe og ser videoer på deres elektroniske enheder til sent om natten.

Jeg anbefaler normalt, at mine patienter slukker lyset på et rimeligt tidspunkt og forventer, at søvnigheden begynder at opstå inden for en time. Men det tager tid for det naturlige ur at tilpasse sig et nyt skema, og ofte foretrækker mine patienter at bruge et melatonintilskud for at fremskynde døgntidsjusteringen.

Med stigningen i brugen af ​​elektroniske enheder har søvnforstyrrelser blevet ret almindeligt og brugen af ​​melatonin er steget. På grund af dets søvnfremmende egenskaber er melatonin også en utrolig attraktiv mulighed for mennesker, der lider af søvnløshed eller søvnforstyrrelser.

Håndkøbsmelatonin

I nogle lande, såsom USA, kan melatonin købes uden recept. Denne situation bekymrer mig, fordi manglende regulering kan betyde en øget risiko for at tage en anden dosis eller ingredienser end de rapporterede.

Faktisk fandt en undersøgelse af melatonintilskud, at indholdet af hormonet varierede fra -83 procent til +478 procent af det mærkede indhold. Forskerne fandt også andre stoffer, der ikke blev rapporteret at være i præparatet, herunder serotonin og baldrian.

I EU, Storbritannien, Canada og Australien opnås melatonin kun efter recept til korttidsbehandling af søvnløshed. Denne tilgang giver mulighed for bedre regulering, forståelse og forklaring af risici, fordele og alternativer til brugen af ​​melatonin.

Selvom melatonin er et naturligt forekommende hormon, kommer det ikke uden bivirkninger, de mest almindelige er hovedpine og svimmelhed . Det kan også interagere sammen med anden medicin, såsom antikoagulantia (lægemidler, der hjælper med at forhindre blodpropper).

Det bedste bevis på sikkerhed for brugen af ​​melatonin er kun til kortvarig brug (en til tre måneder) og i lave doser (0,5-1mg). De langsigtede virkninger af melatonin forbliver ukendte.

Har jeg brugt melatonin eller anbefalet det til mine patienter? Absolut. Men først når jeg ved præcis, hvad jeg anbefaler det til. Søvnløshed kan være et symptom på en søvnforstyrrelse som restless legs-syndrom eller obstruktiv søvnapnø, eller det kan være et symptom på en anden tilstand, som f.eks. depression , astma eller smerter.

Når en søvnspecialist identificerer den korrekte diagnose, kan behandlingsmulighederne undersøges. Når jeg skal ordinere melatonin, anbefaler jeg normalt at starte med den lavest mulige dosis (0,5 mg) en til to timer før deres nuværende sengetid, og jeg anbefaler, at patienten slukker eller dæmper lyset, før de tager melatonin. Jeg anbefaler også at undgå andre bidragydere til dårlig søvn, såsom koffeinholdige produkter efter kl. 15, tung træning om aftenen eller brug af elektronisk udstyr før sengetid.

Lourdes M. DelRosso , ph.d.-kandidat, søvnforstyrrelser, University of Portsmouth .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Forklarer , Ukategoriseret , Sundhed , Samfund , Natur , Plads , Tech , Fysik , Miljø , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.