Et år siden rapportering startede om COVID-19, her er hvad vi gør (og stadig ikke ved)

(Clay Banks/Unsplash/John Hopkins University)

For et år siden havde jeg skrev en artikel til The Conversation om et mystisk udbrud af lungebetændelse i den kinesiske by Wuhan, hvilket viste sig at være starten på COVID-19 pandemi .

I skrivende stund vidste man meget lidt om sygdommen og virus forårsager det, men jeg advarede om bekymringen omkring nye coronavirusser og citerede SARS, MERS og andre som vigtige eksempler.

Siden da – og hver dag siden – fortsætter vi med at lære så meget om SARS-CoV-2 og COVID-19, at finde nye måder at kontrollere pandemien på og uden tvivl holde os sikrere i de årtier, der vil følge.



Her er, hvad vi har lært siden sidste januar, og hvad vi stadig mangler at lære.

Erfaringer

Oprindeligt blev sygdommen, som vi nu kalder COVID-19, beskrevet i form af en lungebetændelse eller lungebetændelse hos ældre mennesker. Men vi ved nu, at SARS-CoV-2-infektion kan resultere i en lang række symptomer hos mennesker i alle aldre, lige fra ingen symptomer overhovedet til systemisk inflammation og død.

Og så er der de vedvarende symptomer, som mange lider af – såkaldte ' lang COVID '. Vi er også begyndt at skille de forskellige faser af sygdommen ad, skaderne på organer (som f.eks. hjerte og hjerne ), og rollen af ​​co-infektioner med bakterier og svampe.

I januar 2020 var der begrænsede beviser for overførsel fra menneske til menneske. Hvis der var, mente man, at den lignede dens fættervirus SARS-CoV-1, som forårsager SARS, idet infektionen spredes relativt sent i sygdommen, når symptomerne er på deres højeste.

Endnu tidlige undersøgelser viste, at spredning mellem mennesker var yderst effektiv for SARS-CoV-2, og at det kunne ske hurtigt og før de værste symptomer begyndte. Dette gjorde det svært at kontrollere uden følsomme og specifikke tests ved hjælp af nu berømt PCR-test .

Social afstand, hygiejne og masker ville hjælpe med at begrænse spredningen sammen med isolation og karantæne.

I starten var der ingen behandlinger eller vacciner mod COVID-19, bortset fra støtte på hospitalet, såsom at give ilt, når patienter havde svært ved at trække vejret, eller antibiotika, når de får en sekundær bakteriel infektion.

I månederne efter januar testede forskere hurtigt nye terapier mod COVID-19 og identificerede dexamethason , og har udviklet sig mange sikre og yderst effektive vacciner mod COVID-19, der nu er i brug.

Fremtidige spørgsmål

Selvom vi dagligt lærer om COVID-19, er der stadig flere vigtige videnskabelige spørgsmål, som vil forme fremtiden for SARS-CoV-2 og menneskeheden i årtier. Den første er, hvordan vil SARS-CoV-2 udvikle sig, tilpasse sig og ændre sig i løbet af det næste år i lyset af naturlig eller erhvervet immunitet gennem vaccination?

En anden, mindre akademisk pointe ville være, om dette er vigtigt. Vores behandlinger og folkesundhedsforanstaltninger vil stadig virke, men hvad med vores vacciner ?

Vi fortsætter med at spore, forudsige og forstå SARS-CoV-2-evolution med hensyn til vaccine-'undslip', og alle vores tilgængelige beviser tyder på, at den i bedste fald er minimal, og at vores nuværende vaccineplatforme er robuste nok til at modstå eventuelle ændringer, hvis det er nødvendigt.

Vi skal også være opmærksomme på chancen for, at SARS-CoV-2 etablerer sig i en anden art, såsom mink .

Så er der spørgsmålet om, hvordan SARS-CoV-2 vil interagere med den anden vira der cirkulerer i mennesker. Menneskets luftveje er hjemsted for flere vira, der cirkulerer sammen - ofte i en enkelt person.

Disse vira fremmer eller hæmmer infektionen af ​​andre vira. Vi ved nu, at takket være social afstand, spredningen af ​​de fleste af vores luftvejsvira, som f.eks influenza og RSV , er blevet stærkt begrænset.

Hvordan vil de 'reagere', når afbødende foranstaltninger, såsom social distancering, ophører?

Endelig skal vi identificere oprindelsen af ​​SARS-CoV-2 for at forhindre den fortsatte afsmitning af SARS-CoV-2-lignende (eller faktisk andre patogene coronavirus) til mennesker.

Vi ved, at SARS-CoV-2 sandsynligvis dukkede op for nylig i Sydøstasien, og at virussen i sidste ende var i en hesteskoflagermus. Men de biologiske og økologiske skridt, det tog for at nå mennesker, forbliver uklare.

Løsning af dette puslespil vil hjælpe med at beskytte vores helbred i årtier fremover, på samme måde som det er opnået for svine- og fugleinfluenzainfektioner.

Som jeg sagde i min artikel for et år siden , er disse epidemier 'en konstant påmindelse om behovet for at investere i forskning i ny virusbiologi og -evolution og i sidste ende at identificere sikre og effektive lægemidler til behandling - eller vacciner til at forebygge - alvorlig sygdom'.

COVID-19-pandemien har vist, at videnskab og videnskabsmænd kan og vil levere resultater, givet den rette økonomiske og samfundsmæssige støtte. Hvordan vil vi så anvende erfaringerne fra COVID-19 på andre alvorlige problemer, såsom nye infektioner, antimikrobiel resistens og klima forandring ?

Connor Bamford , forskningsstipendiat, virologi, Queen's University Belfast .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Fysik , Forklarer , Miljø , Sundhed , Mening , Natur , Ukategoriseret , Tech , Plads , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.