Glimt af fremtiden, når La Niña hæver havniveauet i det vestlige Stillehav med op til 20 cm

Kysthuse i Funafuti, Tuvalu den 28. november 2019. (Mario Tama/Getty Images)

Alvorlige kystoversvømmelser oversvømmede øer og atoller på tværs af det vestlige ækvatoriale Stillehav i sidste uge med omfattende skader på bygninger og fødevareafgrøder i de fødererede stater Mikronesien, Marshalløerne, Papua Ny Guinea og Salomonøerne.

På ét niveau er meget højvande normalt på denne tid af året i det vestlige Stillehav og er kendt som 'spring tide'. Men hvorfor er skaden så slem denne gang?

Den primære årsag er, at disse nationer udsættes for en oversvømmelses-trifecta: en kombination af spring tidevand, klima forandring og La Nina.

Pigen er et naturligt klimafænomen over Stillehavet kendt for at bringe vådt vejr, herunder i det østlige Australien. En mindre kendt påvirkning er, at La Niña også hæver havniveauet i det vestlige tropiske Stillehav.

I et skræmmende glimt af de kommende ting hæver denne nuværende La Niña havniveauet med 15-20 centimeter (6-8 tommer) i nogle vestlige Stillehavsregioner – den samme havstigning, der forventes at forekomme globalt i 2050, uanset hvor meget vi reducerer de globale emissioner mellem nu og da.

Så lad os se på disse fænomener mere detaljeret, og hvorfor vi kan forvente flere oversvømmelser hen over sommeren.

Nationer i det sydlige Stillehav ind i tredje dag med høj spring tidevand; steder som Bougainville, Solomons, Marshalls, der lider omfattende skader på madafgrøder - nogle steder bliver huse ødelagt #Havoverfladen pic.twitter.com/zBEs8Fmu47

— Michael Field (@MichaelFieldNZ) 7. december 2021

Disse spring tidevand er ikke usædvanlige

Lavtliggende øer i Stillehavet betragtes som frontlinjen for klimaændringer, hvor havniveaustigning udgør en eksistentiel trussel, der kan tvinge millioner af mennesker til at finde nye hjem i de kommende årtier.

Sidste uges tidevandsoversvømmelser viser, hvad der vil være den nye normal i 2050. På Marshalløerne var der f.eks. vask over sten barrierer, der forårsager oversvømmelser på veje en halv meter dybe.

Denne oversvømmelse er faldet sammen med det seneste springvand. Men mens der er år til år variation i størrelsen af ​​disse tidevand, der varierer fra sted til sted, er dette års spring tide faktisk ikke usædvanligt højere end dem, der er set i de foregående år.

For eksempel, tidevandsanalyse viser årligt maksimum havniveauet på stationerne i Lombrom (Manus, Papua Ny Guinea) og Dekehtik (Pohnpei, Mikronesiens fødererede stater) er omkring 1-3 cm (op til en tomme) højere end sidste år. I mellemtiden er dem ved Betio (Tarawa, Kiribati) og Uliga (Majuro, Marshalløerne) omkring 3-6 cm (1-2 tommer) lavere.

Det betyder, at de kombinerede virkninger af havniveaustigninger fra klimaændringer og den igangværende La Niña-begivenhed i høj grad er ansvarlige for dette års øgede oversvømmelser.

Et dobbelt puf

Det seneste vurderingsrapport fra det mellemstatslige panel om klimaændringer finder det globale gennemsnitlige havniveau steg med omkring 20 cm (8 tommer) mellem 1901 og 2018.

Denne stigning i havniveauet ville naturligvis føre til mere kystoversvømmelse i lavtliggende områder under spring tidevand, som dem i det vestlige tropiske Stillehav. Havniveaustigningen stiger dog relativt lille – omkring 3 millimeter om året. Så selvom dette kan skabe store forskelle over årtier og længere, er forskellene fra år til år små.

Det betyder, at mens den globale gennemsnitlige havstigning sandsynligvis har bidraget til sidste uges oversvømmelser, er der relativt små forskelle mellem dette år og de foregående år.

Det er her, La Niña gør en afgørende forskel. Vi ved, at La Nina-begivenheder påvirker klimaet i nationer på tværs af Stillehavet, hvilket bringer en øget chance for høj nedbør og tropisk cyklon ilandfald nogle steder.

Men de østlige passatvinde, som blæser over Stillehavet fra øst til vest, er stærkere i La Niña-årene. Dette fører til en større opbygning af varmt vand i det vestlige Stillehav.

Varmt vand er generelt tykkere end koldt vand (på grund af termisk ekspansion), hvilket betyder, at den høje varme i det vestlige ækvatoriale Stillehav og det indonesiske hav under La Niña-begivenhederne ofte ledsages af højere havniveauer.

Dette år er bestemt ikke anderledes, som det kan ses på kort over havoverfladehøjdeanomalier her og her .

Fra disse kort sammen med tidligere studier , det er klart stillehavsøer vest for datolinjen (180⁰E) og mellem Fiji og Marshalløerne (15⁰N-15⁰S) er dem, der har størst risiko for høje havniveauer under La Niña-begivenheder.

Hvad kan fremtiden byde på?

Vi kan forvente at se flere kystnære oversvømmelser for disse vestlige Stillehavsøer og -atoller i løbet af de kommende sommermåneder. Dette skyldes, at den La Niña-inducerede havniveaustigning normalt opretholdes i hele denne periode, sammen med flere perioder med høj springvand.

Interessant nok har de høje havniveauer relateret til La Niña-begivenheder på den nordlige halvkugle en tendens til at toppe i november-december, mens de ikke topper i sydlige halvkugle indtil den følgende februar-marts.

Dette betyder, at mange steder i det vestlige Stillehav på begge sider af ækvator vil opleve yderligere kystoversvømmelse på kort sigt. Men alvoren af ​​disse påvirkninger vil sandsynligvis stige på den sydlige halvkugle (såsom Salomonøerne, Tuvalu og Samoa) og falde på den nordlige halvkugle (såsom Marshalløerne og Mikronesiens fødererede stater).

Ser frem mod 2050, yderligere Der forventes 15-25 cm global gennemsnitlig havstigning . La Niña-begivenheder får typisk havniveauet i disse regioner til at stige 10-15 cm over gennemsnittet, selvom nogle regioner kan bringe havniveauet op til 20 cm.

Da den forventede havstigning i 2050 svarer til den La Niña-inducerede stigning i det vestlige Stillehav, giver denne aktuelle begivenhed et vigtigt indblik i, hvad der vil blive 'normal' oversvømmelse under spring tidevand.

Desværre viser klimafremskrivninger, at dette niveau af havniveaustigning i 2050 næsten er låst fast, hovedsageligt på grund af de drivhusgasemissioner, vi allerede har frigivet.

Efter 2050 ved vi, at havniveauet vil fortsætte med at stige i de næste flere århundreder, og dette vilje i høj grad afhænger af vores fremtidige emissioner.

For at give lavtliggende ø-nationer en kampchance for at overleve de kommende oversvømmelser, må alle nationer (inklusive Australien) drastisk og omgående reducere deres emissioner.

Shayne McGregor , lektor og lektor for ARC Center of Excellence for Climate Extremes, Monash Universitet .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Mennesker , Plads , Miljø , Natur , Mening , Ukategoriseret , Sundhed , Forklarer , Samfund , Fysik ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.