Harmløse kræftformer bliver overdiagnosticeret ifølge nye beviser

(Sebastian Condrea/Moment/Getty Images)

Fremkomsten af ​​rutine Kræft tests og screeninger har reddet adskillige liv over hele verden, men tidlig påvisning af unormale celler er ikke altid en god ting.

Ikke alle kræftceller er ens, og de udgør heller ikke tilsvarende risici. Ofte kan mennesker gå hele deres liv uden nogensinde at vide, at en vækst er der, og de tager ikke skade af dens tilstedeværelse i kroppen.

I godartede tilfælde som dette har påvisning, diagnosticering og behandling - herunder kemoterapi, stråling og kirurgi - potentialet til at gøre langt mere skade end gavn.



Nu tyder ny forskning i Australien igen på, at vores iver efter tidlig opdagelse er blevet et problem. For første gang overalt i verden har videnskabsmænd beregnet risikoen for at 'overdiagnosticere' fem forskellige kræftformer.

Dette er et utroligt svært problem at kvantificere, da lægerne for det meste ikke aner, hvornår en patient er blevet overdiagnosticeret; selv på befolkningsniveau, skøn over hele verden variere betydeligt .

Sammenlignet med 1982 fandt forskere fra Bond University i Queensland ud af, at australske patienter i 2012 var meget mere tilbøjelige til at blive diagnosticeret med kræft, selvom kræftdødeligheden ikke var stigende.

Samme år, ifølge deres skøn, blev næsten en fjerdedel af kræfttilfælde hos mænd overdiagnosticeret, herunder 42 procent af prostatacancer, 42 procent af nyrekræft, 73 procent af kræft i skjoldbruskkirtlen og 58 procent af melanomer.

For kvinder var det anslåede antal tættere på 18 procent af alle kræfttilfælde, herunder 73 procent af skjoldbruskkirtelkræft, 54 procent af melanomer og 22 procent af brystkræft.

Sagt anderledes, i løbet af 2012 er det op til 11.000 kræfttilfælde hos kvinder og 18.000 kræfttilfælde hos mænd, der blev opdaget, men som måske ikke havde brug for diagnose eller behandling.

'Kræftbehandlinger såsom kirurgi, strålebehandling, endokrin terapi og kemoterapi kan forårsage fysisk skade, men risiciene anses for acceptable, hvis diagnosen er passende,' forfatterne forklare .

'Når nogen unødigt bliver diagnosticeret med kræft, kan de dog kun blive skadet af behandling, ikke hjulpet.'

De kræftformer, der blev vurderet til at være mest overdiagnosticerede, var brystkræft og prostatacancer. Disse er relativt almindelige kræftformer, og i de senere år har flere lande rundt om i verden vedtaget omfattende nationale screeningsprogrammer for dem, selv når der ikke er observeret symptomer.

Faktisk, da mammografi først blev introduceret i 1980'erne, USA oplevede en stigning på 50 procent ved brystkræft. Et par år senere, da en lignende skærm for prostata ankom til stedet, fordobledes forekomsten af ​​denne kræftsygdom.

'Problemet er, at nogle screeninger identificerer unormale celler, der ligner kræft, men som ikke opfører sig som kræft,' siger læge Paul Glasziou fra Bond University.

'Det er dog ikke let at reducere det problem, da nogle typer screening er vigtige.'

At få balancen rigtigt mellem for lidt og for meget kræfttest er afgørende for folkesundheden, men i lighed med Australien ser den udbredte brug af omfattende screeningsprogrammer også ud til at have tippet skalaen i andre lande.

I Danmark er en undersøgelse fandt, at mammografiscreeninger ikke reducerede antallet af sene tumorer og meget ofte opdagede små tumorer, der måske ikke udgør en risiko.

I Storbritannien, forskning har vist at for hver kvinde, hvis liv reddes gennem brystkræftscreening, vil omkring tre blive diagnosticeret med en brystkræft, som aldrig ville have været et problem.

Sidste år, a undersøgelse på 40 års data i USA fandt skjoldbruskkirtelkræft, nyrekræft og melanom stigninger stejlt, mens dødsfald fra kræft er stort set uændret.

'Mange mennesker har antaget, at yderligere screening er det bedste for befolkningens sundhed, men det er det faktisk ikke. Man tester ikke en befolkning for sundhed,' sagde efterforskeren Gilbert Welch fra Brigham Women's Hospital på det tidspunkt.

Skriver til STAT nyheder, Welch bebrejder problemet med overdiagnosticering af 'vores irrationelle overflod til tidlig opdagelse'. Han forklarer, at hvis kræft opdages tidligere i en persons liv, vil de se ud til at leve længere, fordi vi starter timeren så meget tidligere. Men i sidste ende kan deres dødstidspunkt forblive fuldstændig uændret.

Denne debat er dog langt fra slut, og mens nogle har foreslået, at vi stopper eller bremser visse screeninger, er få nationer blevet overbevist om at ændre deres praksis.

Flere data om dette problem vil hjælpe med at opklare nogle af problemerne omkring omfanget af overdiagnose og ydelser ved dødelighed af screening.

Undersøgelsen blev offentliggjort i Medical Journal of Australia .

Populære Kategorier: Forklarer , Mening , Plads , Natur , Samfund , Mennesker , Miljø , Ukategoriseret , Sundhed , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.