'Herd Immunity' i USA? Her er hvad eksperterne virkelig mener om det

(Morsa Images/Getty Images)

Forskere vil have dig til at vide, at tærskel for flokimmunitet er ikke et enkelt statisk tal. Men det er det ikke et uopnåeligt mål , enten.

Mange eksperter mener, at USA nærmer sig et punkt, hvor nok mennesker enten vil have nået COVID-19 eller er blevet vaccineret, at den coronavirus kan ikke længere spredes let – definitionen af ​​flokimmunitet. Men den tærskel bør aldrig opfattes som et fast mål, siger videnskabsmænd. Og at nå det ville ikke endegyldigt afslutte pandemi enten.

Tværtimod er flokimmunitet i USA et bevægende mål, som landet ville skulle arbejde for at opretholde over tid.



'Teknisk set, når vi ser tilfælde falde, tyder det på, at der er tilstrækkelig befolkningsimmunitet eller flokimmunitet til at drive sager ned, givet de andre forhold, der foregår,' David Dowdy, en epidemiolog ved Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health , fortalte Insider.

Siden januar er nye daglige coronavirus-tilfælde i USA faldet med 75 procent i gennemsnit. I de seneste to uger er tilfældene faldet med 27 procent. Hvis det mønster fortsætter, kan flokimmunitet være rundt om hjørnet - i det mindste for et stykke tid.

Dog sagde Dowdy, 'efterhånden som folk ændrer deres adfærd, efterhånden som årstiderne ændrer sig, efterhånden som nye varianter dukker op, osv., vil dette tal ændre sig – så der er ikke et magisk tal, at når vi når dertil, er vi der altid.'

Om USA kan fastholde flokimmunitet afhænger af vores evne til det udvikle og administrere booster-skud for nye varianter (forudsat at virus fortsætter med at mutere, og at nuværende vacciner ikke er så effektive mod nye stammer).

'Du skal se på: Hvor ofte sporer vi virussen? Hvor ofte producerer vi nye vacciner og får folk vaccineret?' Rahul Subramanian, en dataforsker ved University of Chicago, fortalte Insider.

'Så det er næsten som en ligevægt.'

Flokimmunitet vil højst sandsynligt kræve vaccination af 70 til 85 procent af den amerikanske befolkning

Enkelt sagt involverer flokimmunitet en beregning: hvor hurtigt coronavirus spredes ganget med andelen af ​​en befolkning, der er modtagelig for infektion. Den resulterende værdi, kendt som det effektive reproduktionstal, repræsenterer det gennemsnitlige antal sekundære tilfælde, der opstår fra en enkelt infektion. Hvis dette tal er mindre end 1, har en population teknisk set nået flokimmunitet.

Immunitet udviklet som reaktion på vaccinationer og naturlige infektioner bringer dette reproduktive antal ned. Men flere smitsomme varianter og øget social interaktion bringer tallet op. Så det er svært at vide præcis, hvornår virussen stopper med at sprede sig – især hvis vi ikke fanger alle tilfælde gennem test eller undlader at spore varianter gennem genomisk overvågning.

'Det er næsten, på en måde, som økonomer, der forsøger at afgøre, om vi er i en recession,' sagde Subramanian. 'Normalt finder man ud af, at man officielt er i en recession længe efter.'

Dr. Anthony Fauci, direktøren for National Institute of Allergy and Infectious Diseases, har foreslået, at 70 procent til 85 procent af den amerikanske befolkning skal vaccineres for at opnå flokimmunitet.

Subramanian er enig. Denne rækkevidde, sagde han, står for dvælende spørgsmål om, hvor mange mennesker der allerede er blevet smittet, og hvor længe immuniteten efter infektion varer (det bedste gæt indtil videre er mindst otte måneder ).

Mange mennesker, der tidligere er blevet syge, er også blevet vaccineret, hvilket gør vaccinationsraten til en mere pålidelig indikator.

'Du kan vaccinere 50 procent af befolkningen, men hvis det er de forkerte 50 procent – ​​de 50 procent, der har den laveste risiko for at få COVID til at starte med – så betyder det ikke, at du på magisk vis så krydser en tærskel,' Dowdy sagde.

'Nøglen er at få disse tal høje nok, så du selv i de befolkninger, der har størst risiko for at blive smittet, har nok vaccination til at gøre en forskel.'

Den sidste forhindring: tøven med vacciner

Hvis USA fortsætter med at vaccinere folk med den nuværende hastighed – omkring 2,3 millioner doser om dagen – så vil mindst 70 procent af befolkningen have modtaget mindst én dosis inden for de næste fem uger. Men en fjerdedel af amerikanske voksne i en nylig CNN-måling sagde de ville ikke opsøge et skud.

En anden måde at skubbe USA tættere på flokimmunitet, sagde Subramanian, er at godkende vacciner til børn.

Moderna og Pfizer indskriver børn helt ned til 6 måneder kliniske forsøg . Food and Drug Administration er forventes at godkende Pfizer-BioNTech-vaccinen for 12- til 15-årige allerede i næste uge, New York Times rapporteret. Nogle videnskabsmænd forventer, at billeder bliver tilgængelige for alle børn denne sommer.

Allerede nu er videnskabsmænd opmuntret af det faktum, at næsten halvdelen af ​​amerikanske voksne er blevet fuldt vaccineret.

'Sandsynligheden for at se endnu en bølge som det, vi gjorde i december, er ret lav nu, hvor vi har over 40 procent af befolkningen med mindst én vaccinedosis,' sagde Dowdy.

'Vi har stadig brug for at opretholde en vis grad af årvågenhed,' tilføjede han, 'fordi hvis virussen har lært os én ting, er det, at det er svært at forudsige fremtiden.'

Coronavirussen kan følge vejen for enten mæslinger eller sæsonbestemt influenza

I en ideel verden, sagde Subramanian, ville coronavirus komme til at ligne mæslinger: en virus, der dvæler ved lave niveauer i befolkningen, men som kun kræver to vaccinedosis i barndommen.

Før USA godkendte en mæslingevaccine i 1968, fik omkring 3 millioner til 4 millioner mennesker i landet hvert år mæslinger. I 2000 var mæslinger praktisk talt elimineret, med undtagelse af sporadiske udbrud blandt uvaccinerede.

'Det er ikke sådan, at vi har udryddet mæslinger,' sagde Subramanian. 'Det er der stadig i andre lande, men i USA har vi flokimmunitet mod det ved vaccination.'

Men et mere sandsynligt scenarie, sagde han, er, at coronavirus ville være en årlig trussel som sæsonbestemt influenza: en konstant muterende virus, der gør flokimmunitet vanskelig at opretholde.

'Spørgsmålet om, hvorvidt vi har flokimmunitet over for influenza, det ændrer sig altid, fordi vi kan have god immunitet, når du vaccinerer en sæson, så snart virussen ændrer sig, skal vi vaccinere igen,' sagde Subramanian.

Dowdy sagde, at han også forventede, at sporadiske booster-optagelser af coronavirus var nødvendige - dog måske ikke årligt.

'Jeg tror, ​​vi vil se dette som en endemisk infektion,' sagde han, 'og jeg tror, ​​at vi på et tidspunkt bliver nødt til at opdatere og give booster-skud.'

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Business Insider .

Mere fra Business Insider:

Populære Kategorier: Miljø , Natur , Mening , Mennesker , Plads , Samfund , Fysik , Sundhed , Tech , Forklarer ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.