Højt testosteron gør faktisk ikke mænd mere succesfulde, nye undersøgelsestips

(Hinterhaus Productions/Getty Images)

Der er en udbredt tro på, at dit testosteron kan påvirke, hvor du ender i livet. I det mindste for mænd er der nogle beviser for denne påstand: flere undersøgelser har forbundet højere testosteron til socioøkonomisk succes. Men et link er anderledes end en årsag og ved at bruge DNA, vores nye forskning antyder, at det kan være meget mindre vigtigt for livsmulighederne end tidligere hævdet.

I tidligere undersøgelser, mandlige ledere med højere testosteron har vist sig at have flere underordnede, og finansielle forhandlere med højere testosteron har vist sig at generere større dagligt overskud . Testosteron har vist sig at være højere blandt mere højt uddannet mænd og blandt selvstændig mænd, hvilket tyder på en forbindelse med iværksætteri.

Meget mindre er kendt om disse forhold hos kvinder, men en undersøgelse antydede, at for kvinder, dårligt stillet socioøkonomisk stilling i barndom var forbundet med højere testosteron senere i livet.



Den gavnlige indflydelse af testosteron menes at virke ved at påvirke adfærd: eksperimenter tyder på, at testosteron kan gøre en person mere aggressiv og mere risikotolerant , og disse egenskaber kan belønnes på arbejdsmarkedet, for eksempel ved lønforhandlinger.

Men ingen af ​​disse undersøgelser viser definitivt, at testosteron påvirker disse resultater, fordi der er andre plausible forklaringer.

I stedet for at testosteron påvirker en persons socioøkonomiske position, kan det være, at en mere fordelagtig socioøkonomisk position hæver dit testosteron. I begge tilfælde ville vi se en sammenhæng mellem testosteron og sociale faktorer såsom indkomst, uddannelse og social klasse.

Der er også plausible mekanismer for dette. For det første ved vi, at socioøkonomisk ulempe er stressende, og kronisk stress kan lavere testosteron . For det andet, hvordan en person opfatter deres status i forhold til andre i samfundet kan påvirke deres testosteron: undersøgelser af sportskampe, normalt mellem mænd, har ofte fundet ud af, at testosteron stiger i vinderen sammenlignet med taberen.

Det er også muligt, at en tredje faktor er ansvarlig for de sammenhænge, ​​der er set i tidligere undersøgelser. For eksempel er højere testosteron hos mænd forbundet med godt sundhed – og et godt helbred kan også hjælpe folk med at få succes i deres karriere.

En sammenhæng hos mænd mellem testosteron og socioøkonomisk position kunne derfor blot afspejle en indvirkning af sundhed på begge. (For kvinder er højere testosteron forbundet med værre sundhed, så vi ville forvente en sammenhæng mellem højere testosteron og lavere socioøkonomisk position.)

Se på det på denne måde

Det er meget svært at skille disse processer fra hinanden og studere kun testosterons effekt på andre ting. Med dette mål for øje anvendte vi en kausal inferenstilgang kaldet 'Mendeliansk randomisering'. Dette bruger genetisk information, der er relevant for en enkelt faktor (her testosteron) til at isolere netop effekten af ​​denne faktor på et eller flere resultater af interesse (her socioøkonomiske resultater såsom indkomst og uddannelseskvalifikationer).

En persons cirkulerende testosteron kan blive påvirket af miljømæssige faktorer. Nogle, som tidspunktet på dagen, er ligetil at korrigere for. Andre, som en andens helbred, er det ikke.

Det er afgørende, at socioøkonomiske omstændigheder kan påvirke cirkulerende testosteron. Af denne grund, selvom vi ser en sammenhæng mellem cirkulerende testosteron og socioøkonomisk position, kan vi ikke afgøre, hvad der forårsager hvad.

Dette er grunden til, at genetisk information er kraftfuld: dit DNA bestemmes før fødslen og ændres generelt ikke i løbet af dit liv (der er sjældne undtagelser, såsom ændringer, der opstår med Kræft ). Derfor, hvis vi observerer en sammenhæng mellem socioøkonomisk position med genetiske varianter forbundet med testosteron, tyder det stærkt på, at testosteron forårsager forskellene i socioøkonomiske resultater. Dette skyldes, at indflydelse på varianter af andre faktorer er meget mindre sandsynlig.

I mere end 300.000 voksne deltagere i UK Biobank , identificerede vi genetiske varianter forbundet med højere testosteronniveauer, separat for mænd og kvinder. Vi undersøgte derefter, hvordan disse varianter var relateret til socioøkonomiske resultater, herunder indkomst, uddannelseskvalifikationer, beskæftigelsesstatus og afsavn på områdeniveau, såvel som selvrapporteret risikotagning og generelt helbred.

I lighed med tidligere undersøgelser fandt vi, at mænd med højere testosteron havde højere husstandsindkomst, boede i mindre udsatte områder og var mere tilbøjelige til at have en universitetsuddannelse og et kvalificeret job. Hos kvinder var højere testosteron forbundet med lavere socioøkonomisk stilling, herunder lavere husstandsindkomst, at bo i et mere belastet område og lavere chance for at have en universitetsgrad.

I overensstemmelse med tidligere beviser var højere testosteron forbundet med bedre helbred for mænd og dårligere helbred for kvinder og mere risikovillighed for mænd.

Der var dog få beviser for, at genetisk variation relateret til testosteron overhovedet påvirkede den socioøkonomiske position. Hos både mænd og kvinder opdagede vi ingen virkninger af genetiske varianter relateret til testosteron på noget som helst aspekt af socioøkonomisk stilling, sundhed eller risikovillighed.

Fordi vi identificerede færre testosteron-forbundne genetiske varianter hos kvinder, var vores estimater for kvinder mindre præcise end for mænd. Derfor kunne vi ikke udelukke relativt små effekter af testosteron på den socioøkonomiske stilling for kvinder. Fremtidige undersøgelser kunne undersøge sammenhænge hos kvinder ved hjælp af større, kvindespecifikke prøver.

Men for mænd tyder vores genetiske resultater tydeligt på, at tidligere undersøgelser kan have været forudindtaget af indflydelsen af ​​yderligere faktorer, potentielt inklusive virkningen af ​​socioøkonomisk position på testosteron. Og vores resultater indikerer, at det – på trods af den sociale mytologi omkring testosteron – kan være meget mindre vigtigt for succes og livsmuligheder end tidligere undersøgelser har antydet.

Amanda Hughes , seniorforsker i epidemiologi, University of Bristol ; Neil Davies , seniorforsker, University of Bristol , og Sean Harrison , systematisk anmelder, University of Bristol .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Tech , Forklarer , Sundhed , Samfund , Ukategoriseret , Fysik , Plads , Miljø , Mennesker , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.