Hubble er tilbage! Risikofyldt manøvre redder verdens mest kraftfulde rumteleskop

Hubble Rumteleskop reparation, december 1993. (NASA)

NASA har endelig rettet det Hubble rumteleskop efter uger med fejlfinding af en mystisk fejl.

På fredag, bureauet annonceret at Hubble med succes havde slået sikkerhedskopier til til den defekte hardware, der lukkede dens drift for mere end en måned siden. Nu er NASA-ingeniører langsomt ved at bringe teleskopet tilbage til fuld drift. Processen kan tage et par dage.

'Jeg var ret bekymret,' sagde NASA associeret administrator Thomas Zurbuchen i en Fredag ​​videointerview med Nzinga Tull, som førte Hubble-teamet gennem fejlfinding. 'Vi vidste alle, at dette var mere risikabelt end [hvad] vi normalt gør.'



Hubble er verdens kraftigste rumteleskop, men det er ved at blive gammelt. Det blev sendt i kredsløb i 1990. Det har den fotograferet stjernernes fødsler og dødsfald, opdagede nye måner, der kredser om Pluto, og sporede to interstellare objekter, der glider gennem vores solsystem.

Dets observationer har gjort det muligt for astronomer at beregne universets alder og udvidelse og kigge på galakser dannet kort efter Stort brag .

Selvom NASA sandsynligvis har løst problemet, er det et tegn på, at Hubbles alder kan begynde at forstyrre dens videnskab. Teleskopet er ikke blevet opgraderet siden 2009, og noget af dets hardware er mere end 30 år gammelt.

'Dette er en ældre maskine, og den fortæller os på en måde: Se, jeg er ved at blive en lille smule gammel her, ikke? Den taler til os,' sagde Zurbuchen. 'På trods af det er mere videnskab forude, og vi er begejstrede for det.'

Astronauter har besøgt Hubble for reparationer og vedligeholdelse ved fem lejligheder. (NASA)

En risikabel manøvre reddede verdens kraftigste rumteleskop

Hubbles nyttelastcomputer – en maskine fra 1980'erne, der styrer og overvåger alle rumfartøjets videnskabelige instrumenter – stoppede pludselig med at arbejde den 13. juni . Ingeniører forsøgte og undlod at bringe den online igen flere gange.

Til sidst, efter at have kørt flere diagnostiske tests, indså de, at computeren slet ikke var problemet - noget andet hardware på rumfartøjet forårsagede nedlukningen.

Det er stadig ikke helt klart, hvilket stykke hardware der var synderen. Ingeniører formoder, at en fejlsikker på teleskopets Power Control Unit (PCU) instruerede nyttelastcomputeren om at lukke ned. PCU'en kunne have sendt den forkerte spænding af elektricitet til computeren, eller selve fejlsikringen kunne have været funktionsfejl.

Men NASA var forberedt på problemer som dette. Hvert stykke af Hubbles hardware har en tvilling forudinstalleret på teleskopet, hvis det skulle svigte. Så ingeniører skulle bare skifte til den backup-hardware.

NASA har tidligere genstartet Hubble ved hjælp af denne type operation. I 2008, efter et computerstyrt tog teleskopet offline i to uger, ingeniører skiftet til redundant hardware.

Et år senere reparerede astronauter to ødelagte instrumenter, mens de var i kredsløb – det var Hubbles femte og sidste serviceoperation . (NASA har ikke længere en måde at sende astronauter til rumteleskopet på.)

Alligevel var denne uges hardware-switch en risikabel manøvre.

'Du kan ikke se rumfartøjet, du kan ikke se det ske. Du skal sikre dig, at dine kommandouploads vil gøre præcis, hvad du har til hensigt, at de skal gøre,' Paul Hertz, direktør for NASAs astrofysikafdeling, fortalte Insider sidste uge.

'Du ønsker bare ikke at ødelægge noget ved et uheld,' tilføjede han.

Det hjalp ikke, at ingeniører ikke bare kunne skifte den defekte PCU. Enheden er forbundet med mange andre komponenter, så NASA måtte også skifte anden hardware.

Agenturet brugte også backup-datamaskinen i stedet for originalen, bare for en sikkerheds skyld. Den tændte korrekt, ingeniører indlæste den med opdateret software, og nu er den i 'normal driftstilstand', sagde NASA i sin fredagsopdatering.

'Jeg føler mig super spændt og lettet,' sagde Tull. 'Glad for at have gode nyheder at dele.'

(ESA/Hubble/Hubble Heritage Team)

Ovenfor: The Pillars of Creation, Eagle Nebula, 6.500 lysår væk, taget af Hubble i 2015.

At få Hubble tilbage til sin videnskab vil tage et par dage

Nu skal Hubble-holdet begynde at tænde for teleskopets videnskabelige instrumenter. Det kan tage så lang tid som en uge at vende tilbage til fuld drift, ifølge Hertz.

Der er stadig et mysterium at løse: Hvorfor holdt teleskopet op med at virke i første omgang?

Uanset hvad den defekte hardware er, har Hubble ikke længere en backup til den. Hvis det fejler igen, kan det betyde enden på Hubble.

'Uanset hvad den komponent er, er den i mange andre satellitter,' sagde Hertz. 'Vi ønsker altid at forstå, hvad der virker, og hvad der ikke virker i rummet.'

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Business Insider .

Mere fra Business Insider:

Populære Kategorier: Tech , Natur , Sundhed , Miljø , Mening , Fysik , Plads , Ukategoriseret , Forklarer , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.