Ildkuglemeteorit, der ramte Michigan, afslører ældgamle udenjordiske forbindelser

(T. Masterson/American Meteor Society)

En meteorit, der landede på en frossen sø i 2018, indeholder tusindvis af organiske forbindelser, der blev dannet for milliarder af år siden og kunne rumme spor om livets oprindelse på jorden .

Det meteor trådte ind i Jordens atmosfære den 16. januar 2018, efter en meget lang rejse gennem rummets frysende vakuum, og oplyste himlen over Ontario, Canada og det midtvestlige USA.

Vejrradar sporede den flammende rumstens nedstigning og opbrud og hjalp meteoritjægere med hurtigt at lokalisere faldne fragmenter på Strawberry Lake i Hamburg, Michigan.



Et internationalt team af forskere undersøgte derefter et stykke af meteoritten på størrelse med valnød, 'mens den stadig var frisk,' rapporterede forskere i en ny undersøgelse. Deres analyse afslørede mere end 2.000 organiske molekyler, der dateres til, da vores Solsystem var ung; lignende forbindelser kan have sået fremkomsten af ​​mikrobielt liv på vores planet, rapporterede undersøgelsesforfatterne.

En meteorit fundet på en frossen Michigan-sø. (Feltmuseum)

Hurtig genvinding af meteoritten fra søens frosne overflade forhindrede flydende vand i at sive ind i revner og forurene prøven med terrestriske sporer og mikrober. Dette bibeholdt rumklippens uberørte tilstand, hvilket gjorde det muligt for eksperter lettere at vurdere dens sammensætning.

Faktisk var der så lidt terrestrisk forvitring, at fragmentet, der blev bragt til Chicago's Field Museum, så ud som om det var blevet samlet i rummet, sagde studiets medforfatter Jennika Greer, en doktorgradskandidat ved Institut for Geofysiske Videnskaber ved University of Chicago. og en herboende kandidatstuderende på The Field Museum.

Når rumsten kommer ind i atmosfæren med hastigheder på flere miles i sekundet, bliver luften omkring dem ioniseret. Ekstrem varme smelter op til 90 procent af meteoren væk, og klippen, der overlever atmosfærisk passage, bliver indkapslet i en 1 millimeter tyk fusionsskorpe af smeltet glas, sagde hovedstudieforfatter Philipp Heck, kurator for meteoritter ved Field Museum og en lektor ved University of Chicago.

Det overlevende fragment inde i den glasagtige skorpe er en uberørt registrering af klippens geokemi i rummet. Og på trods af et brændende fald til Jorden, efter at de fordampede ydre lag er båret væk, er stenede meteoritter som denne meget, meget kolde, når de lander, fortalte Heck WordsSideKick.com.

'Jeg har hørt øjenvidneberetninger om meteoritter, der falder i vandpytter, efter at det regnede, og vandpytten frøs, fordi meteoritten var så kold,' sagde han.

For det meste uændret

Michigan-meteorittens forhold på uran (isotop 238 og 235) til elementets henfaldne tilstand som at føre (isotop 207 og 206) fortalte forskerne, at forælderen asteroide dannet for omkring 4,5 milliarder år siden.

Omkring det tidspunkt gennemgik klippen en proces kaldet termisk metamorfose, da den blev udsat for temperaturer på op til 1.300 grader Fahrenheit (700 grader Celsius). Derefter forblev asteroidens sammensætning stort set uændret i de sidste 3 milliarder år.

Så for omkring 12 millioner år siden brød et nedslag af den klippedel, der for nylig faldt i Michigan, ifølge en analyse af meteorittens eksponering for kosmiske stråler i rummet, fortalte Heck WordsSideKick.com.

Ramme fra sikkerhedsvideo af Hamborgs ildkugle. (T. Masterson/American Meteor Society)

Fordi meteoritten blev ændret så lidt efter dens første opvarmning for milliarder af år siden, blev den klassificeret som H4: 'H' indikerer, at det er en stenet meteorit, der har et højt indhold af jern, mens type 4-meteoritter har gennemgået en termisk metamorfose, der er tilstrækkelig til at ændre deres oprindelige sammensætning .

Kun omkring 4 procent af de meteoritter, der falder til Jorden i dag, lander i H4-kategorien.

'Når vi ser på disse meteoritter, ser vi på noget, der er tæt på materialet, da det dannedes tidligt i solsystemets historie,' sagde Greer.

Meteoritten holdt 2.600 organiske eller kulstofholdige forbindelser, rapporterede forskerne i undersøgelsen. Fordi meteoritten for det meste var uændret siden for 4,5 milliarder år siden, ligner disse forbindelser sandsynligvis dem, som andre meteoritter bragte til en ung jord, hvoraf nogle 'måske være blevet inkorporeret i livet', sagde Heck.

Omdannelsen fra udenjordiske organiske forbindelser til det første mikrobielle liv på Jorden er 'et stort skridt', der stadig er omgærdet af mystik, men beviser tyder på, at organiske stoffer er almindelige i meteoritter - selv i termisk metamorfoserede meteoritter som den, der landede i Michigan, han tilføjede.

Meteorbombardement var også hyppigere for en ung Jord, end det er i dag, 'så vi er ret sikre på, at input fra meteoritter til den organiske beholdning på Jorden var vigtigt,' for at så liv, sagde Heck.

Resultaterne blev offentliggjort online 27. oktober i tidsskriftet Meteoritik og planetarisk videnskab .

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs den originale artikel her .

Populære Kategorier: Natur , Mening , Ukategoriseret , Tech , Fysik , Miljø , Forklarer , Plads , Mennesker , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.