Kæmpe krater under Grønlands gletscher overrasker videnskabsmænd med sin sande alder

(Danmarks Naturhistoriske Museum)

Et enormt nedslagskrater, der gemmer sig dybt under Grønlands Hiawatha-gletsjer, er sandsynligvis resultatet af en kilometer bred asteroide der styrtede ned i Jorden for 58 millioner år siden.

Det er meget ældre end videnskabsmænd antog - omkring otte millioner år efter den berygtede virkning, der dræbte de fleste dinosaurer .

Da Hiawatha-krateret varførst opdaget i 2015, formodede forskere, at det var lavet af en meteorit engang mellem 12.000 år siden og for tre millioner år siden.



Disse datoer nogenlunde bookend den sidste istid , og at dømme ud fra kraterets forhold, så asteroiden, der skabte det, ud til at være styrtet ind i en allerede dannet iskappe.

Men det er for det meste baseret på indicier, som radarscanning. I årene siden den 31 kilometer brede fordybning (19,3 miles) først blev opdaget, har forskere forsøgt at finde ud af dens sande alder.

I betragtning af at meget af beviserne ligger under en kilometer is, har direkte beviser imidlertid vist sig at være svære at indsamle.

Ved at bruge to forskellige datingmetoder er forskere fra Danmark og Sverige nu begge landet på en lignende dato – en som eksperter ikke havde forventet.

'At bestemme kraterets nye tidsalder overraskede os alle,' siger geolog Michael Storey fra Danmarks Naturhistoriske Museum.

'Jeg er overbevist om, at vi har bestemt kraterets faktiske alder, som er meget ældre, end mange mennesker engang troede.'

Et omrids af Hiawatha-nedslagskrateret fra oven. (Danmarks Naturhistoriske Museum)

Beviserne kommer fra flodbredder nedstrøms for Hiawatha-gletsjeren, som fører sten og sand fra grundfjeldet under indlandsisen ud i det fri. Disse smeltestensprøver kan derefter bruges til at datere påvirkningsbegivenheden.

I Sverige fokuserede forskere ved landets naturhistoriske museum på flodbreddens klipper, som indeholder mineralet zirkon. Når dette mineral bliver ramt af en meteorit, danner det nye krystaller, som inkorporerer det radioaktive grundstof uran, mens det afviser bly.

Som sådan kan forholdet mellem uran og bly afsløre den alder, hvor denne krystallisering begyndte.

I mellemtiden stolede forskere i Danmark på en teknik kaldet argon-argon dating . Ved at opvarme sand opsamlet nedstrøms for gletsjeren med en laser, var holdet i stand til at frigive argongas fra individuelle korn.

Isotoperne af denne gas blev derefter brugt til at bestemme, hvor meget radioaktivt henfald, der var sket siden det øjeblik, mineralerne smeltede fra meteorittens nedslag.

Argon-argon-metoden antyder, at Hiawatha-asteroiden ramte Jorden i slutningen af ​​Palæocæn, engang mellem 56 og 66 millioner år siden, mens uran-bly-teknikken landede på en dato 58 millioner år i fortiden.

En illustration af, hvordan Hiawatha-nedslaget kunne have set ud, hvis det var styrtet ned i is. (Carl Christian Tofte)

Hiawatha-krateret er næsten seks gange mindre end Chicxulub-krateret i Mexico, hvilket betyder, at det ikke ville have været nær så katastrofalt som den begivenhed, der drev dinosaurer til udryddelse otte millioner år tidligere.

Når det er sagt, ville Hiawatha-påvirkningen have forårsaget en påvirkning en million gange kraftigere end en atombombe, som er mere end kraftig nok til at påvirke tidens lokale eller endda globale klima.

I det sene Pleistocæn ville Grønland ikke have set noget ud som i dag. Den arktiske ø var sandsynligvis hjemsted for en tempereret regnskov med et væld af dyreliv.

Forskere undersøger nu, hvordan Hiawatha-meteoritten kan have ændret dette økosystem og dets klima for millioner af år siden.

Undersøgelsen blev offentliggjort i Videnskabens fremskridt .

Populære Kategorier: Forklarer , Miljø , Fysik , Tech , Plads , Natur , Ukategoriseret , Samfund , Mennesker , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.