Lab eller natur? Det aktuelle bevis for hver af SARS-CoV-2 oprindelsesteorierne

Strukturen af ​​en coronavirus. (Roger Harris/Science Photo Library/Getty Images)

Det er teori der nægter at dø: Kan den coronavirus er lækket ud af et kinesisk laboratorium?

Så længe mysteriet om pandemi 's oprindelse forbliver uløst, spørgsmålet vil fortsætte. Globale ledere efterlyser i stigende grad mere grundige undersøgelser af muligheden.

Den gruppe omfatter præsident Joe Biden , Anthony Fauci, direktøren for National Institute of Allergy and Infectious Diseases, og Tedros Adhanom Ghebreyesus , generaldirektøren for Verdens Sundhedsorganisation .



Skønt en måned lang WHO efterforskning i byen Wuhan konkluderede, at coronavirus højst sandsynligt smittede af på mennesker fra dyr - muligvis kl vildtfarme – det fandt gruppen ikke noget endegyldigt bevis for. Det kunne heller ikke udelukke en laboratorielækage.

Så Tedros sagde i marts, at han gjorde ' mener ikke, at denne vurdering var omfattende nok .'

Fauci sagde i mellemtiden under en Senatshøring denne måned, at 'muligheden helt sikkert eksisterer' for, at pandemien startede på grund af en laboratorieulykke. Scott Gottlieb , den tidligere leder af Food and Drug Administration, har også sagt, at der er nogle indicier, der favoriserer en laboratorielækage, som har Robert Redfield , den tidligere direktør for Centers for Disease Control and Prevention.

På en onsdag pressekonference gav Biden det amerikanske efterretningssamfund 90 dage at indsamle og analysere beviser, der understøtter hvert af de to scenarier, i håbet om at nå frem til en 'definitiv konklusion' om coronavirussens oprindelse.

Her er, hvad du skal vide om hver teori – en laboratorielækage og en naturlig afsmitning fra dyr – og de vigtigste beviser, der understøtter hver enkelt teori.

Hypotesen om laboratorielækage

Atten forskere fra USA, Storbritannien, Canada og Schweiz for nylig udgivet et brev sagde, at de troede, at teorien om laboratorielæk forblev levedygtig.

Spørgsmål om sådan en lækage drejer sig generelt om Wuhan Institute of Virology , et biosikkerhedslaboratorium på højt niveau, hvor nogle videnskabsmænd havde studeret coronavirus før pandemien. Wuhan er selvfølgelig byen, hvor myndighederne rapporterede den første kendte klynge af COVID-19 sager. Nedenfor er de vigtigste grunde til, at folk tror det virus kunne være dukket op fra laboratoriet.

Wuhan Institute of Virology forskede i coronavirus før pandemien

Forskere ved WIV forsker i infektionssygdomme - indsamler, opbevarer og genetisk analyserer prøver af de farligste og mest smitsomme patogener, som menneskeheden kender. Instituttet kan prale af et biosikkerhedsniveau 4-laboratorium, et af kun et par dusin i verden.

Peter Ben Embarek, en WHO-forsker med speciale i dyresygdomme, var en del af holdet, der undersøgte instituttet i januar. Han sagde, at det er naturligt at spekulere om et link - især i betragtning af, at WIV flyttede til en ny placering i begyndelsen af ​​december 2019, som tilfældigvis er kun miles fra Huanan Seafood Market.

Den første klynge af coronavirus-tilfælde i Wuhan var knyttet til markedet, men den viste sig simpelthen at have været vært for en tidlig superspreader-begivenhed.

'Selv personalet i disse laboratorier fortalte os, at det var deres første reaktion, da de hørte om denne nye nye sygdom, denne coronavirus: 'Dette er noget, der kommer ud af vores laboratorier,' sagde Ben Embarek i marts.

Men efter at have undersøgt denne mulighed sagde WIV-personalet, at de ikke fandt beviser for, at prøver af den nye coronavirus var blevet opbevaret på instituttet før december 2019. Optegnelser gennemgået af WHO indikerede ikke, at evt. vira tæt relateret til den nye coronavirus blev opbevaret i ethvert kinesisk laboratorium før den måned. Optegnelserne viste heller ikke nogen vira, der, når de kombineres, kunne have produceret den nye coronavirus .

Men Ben Embareks team sagde også, at det ikke fik fuld adgang til Wuhan-instituttets data.

WHO's efterforskere kunne ikke gennemføre en fuldstændig revision af laboratorierne

Ben Embarek sagde, at han og hans medforskere ikke lavede en fuldstændig revision af WIV. WHO-teamet tilbragte kun timer på instituttet – hvilket ikke er nok tid til at undersøge filer, databaser eller fryselager. Instituttets personale delte heller ikke alle dets optegnelser eller sikkerhedslogfiler.

Det er derfor, Tedros har sagt, at han 'ikke mener, at denne vurdering var omfattende nok.'

Han, Fauci og mange andre kræver stadig en fuldstændig undersøgelse af laboratoriet.

Jonna Mazet, en epidemiolog ved University of California i Davis, har imidlertid arbejdet direkte med WIV-forskere, herunder en af ​​dets fremtrædende virologer, Shi Zhengli. Mazet fortalte Insider, at laboratoriets optegnelser var hævet over bebrejdelser.

'Hun er absolut sikker på, at hun aldrig havde identificeret denne virus før udbruddet skete,' Mazet fortalte Insider , med henvisning til Shis arbejde.

WIV-medarbejdere blev syge med 'COVID-lignende' symptomer i november 2019

En rapport afdækket af Wall Street Journal afslørede, at tre WIV-medarbejdere blev syge og gik på hospitalet mere end en måned før eksperter identificerede de første COVID-19-tilfælde i Wuhan. Rapporten - som en efterretningstjenestemand sagde, manglede tilstrækkelig bekræftelse - sagde, at arbejdernes symptomer var 'overensstemmende med både COVID-19 og almindelig sæsonbetinget sygdom.'

Ifølge virolog Marion Koopmans , WHO-teamet var klar over, at nogle WIV-medarbejdere var blevet syge i efteråret 2019. De havde kalkuleret hændelserne op til sæsonbetinget sygdom, fordi blodprøver taget fra WIV-personale i månederne forud for pandemien alle testede negative for coronavirus antistoffer . (Sådanne prøver tages rutinemæssigt fra biosikkerhedslaboratoriearbejdere for at overvåge deres helbred.)

Coronavirus er let smitsomt blandt mennesker

Generelt tager det tid for en ny virus at tilpasse sig, så den let kan spredes fra person til person.

Så folk som Redfield peger på coronavirussens meget smitsomme natur som bevis på, at det kan være et produkt af 'gain-of-function' forskning. I denne form for arbejde justerer videnskabsmænd vira med det mål at gøre patogenerne mere overførbare eller dødeligere for at finde ud af, hvordan man stoppe fremtidige pandemier .

'Jeg tror ikke på, at dette på en eller anden måde kom fra en flagermus til et menneske, og på det tidspunkt, hvor virussen kom til mennesket, blev en af ​​de mest smitsomme vira, som vi kender i menneskeheden for menneske-til-menneske-overførsel,' Redfield fortalte CNN i marts.

Men Fauci sagde samme måned at det er mere sandsynligt, at coronavirussen blev god til at springe mellem mennesker, mens den spredte sig 'under radaren' i Kina i slutningen af ​​2019. Voksende beviser tyder på, at COVID-19 spredte sig i flere uger, hvis ikke måneder, før de første tilfælde blev rapporteret.

Det gjorde det muligt for virussen 'at blive ret godt tilpasset, når den først blev genkendt,' sagde Fauci.

Laboratorielækager sker, og amerikansk efterretningstjeneste foreslog, at WIV havde dårlig sikkerhedsprotokol

For tre år siden sendte amerikanske embedsmænd, der besøgte Wuhan et par memoer til Udenrigsministeriet, der advarer om utilstrækkelige sikkerhedsforanstaltninger på laboratoriet. Instituttet ser dog ud til at have foretaget strenge ændringer siden da, og WHO-teamet var tilfredse med laboratoriets protokoller.

Ben Embarek sagde, at WIV husede et 'state-of-the-art laboratorium', hvilket er en del af grunden til, at hans team mener, at det er 'meget usandsynligt, at noget kunne undslippe fra sådan et sted'.

Mazet har også sagt, at det er 'meget usandsynligt, at dette var en laboratorieulykke', da hun arbejdede med WIV-personale for at udvikle og implementere en 'meget streng sikkerhedsprotokol.'

Alligevel bemærkede Ben Embarek i februar, at 'ulykker sker.'

'Vi har mange eksempler i mange lande i verden på tidligere ulykker,' sagde han.

Selvom sådanne ulykker er sjældne, har der været fire tilfælde hvor SARS er lækket fra laboratorier i Taiwan, Singapore og Beijing.

Vildefarmene, hvor virussen kan være dukket op, er 1.609 km fra Wuhan

De vildefarme, hvor WHO-holdet mener, at coronavirus højst sandsynligt er opstået, er 800 til 1.609 km fra Wuhan.

Men Koopmans sagde, at WHO-holdet fandt ud af, at kaniner og ilder-grævlinger, der blev solgt på Huanan Seafood Market, blev transporteret dertil fra regioner i Kina, hvor flagermus huser virus, der ligner den nye coronavirus. Både kaniner og ildergrævlinger er modtagelige for coronavirus-infektion, så de kunne have videregivet det til landmænd, der rejste ind i byen, eller til markedskøbere.

Alligevel, bare fordi den første rapporterede klynge af tilfælde dukkede op i Wuhan, betyder det ikke, at det var her, pandemien virkelig begyndte. Wuhan er den største by i Hubei-provinsen, og folk fra hele det centrale Kina rejser gennem regionen. Når først virussen ankom i et tæt, bymiljø, giver det mening, at den ville sprede sig hurtigt der.

Dyrespild-teorien

Efter undersøgelsen i Wuhan fastslog WHO-holdet, at coronavirus 'mest sandsynligt' sprang fra flagermus til mennesker via en mellemliggende dyrevært på en dyrefarm. Denne form for afsmitning har været den førende teori gennem hele pandemien, primært fordi 75 procent af nye smitsomme sygdomme kommer til os fra dyr.

Derudover er coronavirussens genetiske kode meget lig den for andre coronavirus, der findes cirkulerende i flagermus. Her er beviserne, der understøtter denne idé.

WHO konkluderede, at en dyr-til-menneske humle er 'mest sandsynlig'

I det sydlige Kina fandt WHO, at folk interagerede tæt med dyr som civeter, mink, pangoliner, kaniner og mårhunde på gårde, hvor disse dyr blev opdrættet i fangenskab til føde.

Alle disse arter kan blive inficeret af den nye coronavirus, og enhver kontakt med et inficeret dyr eller dets afføring kan tillade en virus at springe fra dyr til mennesker. Det er derfor, WHO fandt, at dette var den 'mest sandsynlige' oprindelse til pandemien. Alligevel undersøgte holdet 80.000 dyr fra 31 provinser over hele Kina og fandt ikke et eneste tilfælde af coronavirus. Kina lukkede de specifikke dyrefarme i februar 2020, og WHO-forskerne ikke fik adgang til prøver fra dyr fra disse gårde.

Plus, ifølge Tedros, havde WHO-eksperterne vanskeligheder med at få adgang til COVID-19-infektionsdata og patientblodprøver fra i og omkring Wuhan – hvilket også kunne rejse tvivl om holdets konklusioner.

Forskerne bag den seneste brev om laboratorie-lækage-teorien skrev, at i WHO's rapport blev den mulighed 'ikke afbalanceret overvejet'. Kun fire af rapporten 313 sider diskutere beviser for en laboratorieulykke.

SARS-CoV-2 deler 97 % af sin genetiske kode med andre coronavirus, der findes i flagermus

Flagermus er almindelige virusreservoirer. Humle på tværs af arter fra flagermuspopulationer førte også til udbrud af Ebola , SARS og Nipah-virussen.

Et væld af beviser viser ligheder mellem den nye coronavirus og coronavirus i flagermuspopulationer. EN maj 2020 undersøgelse , for eksempel afslørede, at den nye coronavirus delte 97,1 procent af sin genetiske kode med en coronavirus kaldet RmYN02, som blev fundet i flagermus i Kinas Yunnan-provins mellem maj og oktober 2019. Et papir i journalen Natur , udgivet af Shi's gruppe ved WIV, fandt ud af, at en coronavirus ved navn RaTG13 matchede 96,2 procent.

RaTG13, viser det sig, er den samme virus, som Shi og hendes WIV-kolleger indsamlede prøver af næsten et årti siden i en fjerntliggende mine. Seks minearbejdere fik en mystisk lungebetændelseslignende sygdom der i 2012, og tre af dem døde, ifølge Wall Street Journal . Blodprøver fra minearbejderne testede dog ikke positive for den nye coronavirus.

Da Shi og medforfattere offentliggjorde deres genetiske analyse af RaTG13 sidste år, var de afslørede ikke sit link til minearbejdernes død.

Tre fjerdedele af infektionssygdomme kommer fra naturlig afsmitning

Tre ud af hver fire nye infektionssygdomme komme til os fra andre arter; disse patogener er kendt som zoonotiske sygdomme.

Peter Daszak, en sygdomsøkolog hos EcoHealth Alliance, som var medlem af WHO's undersøgelsesteam, fortalte NPR i april 2020 at '1 til 7 millioner mennesker' blev udsat for zoonotiske vira i Sydøstasien hvert år.

'Det er vejen,' sagde han. 'Det er bare så indlysende for alle os, der arbejder i marken.'

Daszak og EcoHealth Alliance har tidligere arbejdet med og finansieret WIV-forskning, selvom denne finansiering blev annulleret sidste år. Nogle mennesker tyder på, at Daszek har en skævhed mod teorien om laboratorielækage, da det kan føre til, at hans organisation opfattes som skyldig til finansiering af forskning, der førte til pandemien.

Alligevel er afsmitningsbegivenheder fordoblet - hvis ikke tredoblet - i de sidste 40 år, ifølge Dennis Carroll, den tidligere direktør for USAID's emerging-threats division. Det skyldes, at folk i stigende grad forvandler vilde områder til gårde og marker til husdyrproduktion.

'Uanset hvilke fremtidige trusler, vi kommer til at stå over for, eksisterer allerede - de cirkulerer i øjeblikket i dyrelivet,' Carroll fortalte Magasinet Nautilus sidste år.

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Business Insider .

Mere fra Business Insider:

Populære Kategorier: Fysik , Natur , Ukategoriseret , Plads , Tech , Forklarer , Sundhed , Samfund , Mening , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.