Mælkevejens dramatiske voldshistorie er blevet kortlagt i et nyt kort

(S. Payne-Wardenar/K. Malhan, MPIA)

I løbet af universets historie har Mælkevejen ikke sejlet roligt gennem det intergalaktiske rum. Tværtimod, faktisk. Over den sidste 13,6 milliarder år eller deromkring, den har kollideret med og forbrugt adskillige andre galakser.

Nu, gennem omhyggeligt arbejde, har astronomer ledet af Khyati Malhan fra Max Planck Institute for Astronomy i Tyskland kortlagt seks af disse gamle galaktiske fusioner - hvoraf fem allerede var kendt, og en sjette, som de for nylig har opdaget. Resultaterne vil føre til en mere fuldstændig forståelse af vores galakses historie, vækst og udvikling og oprindelsen af ​​stjernerne deri.

'Mælkevejens dynamiske atlas, som vi præsenterer her, giver et globalt billede af galaksedannelsen i aktion,' forskerne skrive i deres papir .



'Således bidrager vores undersøgelse til de indledende trin med at optrevle den fulde hierarkiske opbygning af vores galakse og også forstå oprindelsen af ​​de kugleformede klynger og stjernestrømme i Mælkevejs-haloen.'

Mælkevejsgalaksen består ikke kun af en flad skive af stjerner, der kredser om en supermassiv sort hul . Dens gravitationsrækkevidde er sfærisk, en kugle, der ikke kun strækker sig over og under det galaktiske plan, men omkranser skiven og dens omgivelser. Denne struktur kaldes den galaktiske halo, og den blev overvejende dannet ved fusioner med flere andre galakser.

At regne ud, at historien kræver noget innovativt detektivarbejde. Den første forhindring, der skal overvindes, er, at det er virkelig svært i rummet at vide, hvor langt væk tingene er. Vi kan kortlægge stjerner til en X- og en Y-akse, men medmindre du ved, hvor lyst noget i sig selv er, er dets afstand sværere at finde ud af. Dette havde indtil for nylig gjort kræsne grupper af stjerner meget vanskelige.

Når Mælkevejen interagerer med en anden galakse, er resultaterne heller ikke en pæn subsumtion. Tidevandskræfterne (tyngdekraften) på spil strækker den anden galakse ud, så den danner, hvad vi kalder en stjernestrøm – en flod af stjerner, der svirrer hen over himlen, indvoldene i en galakse uden indvolde.

Derudover menes tætte klynger af stjerner kaldet kuglehobe og satellitgalakser også ofte at være rester af galaktiske fusioner, der lurer i glorien.

(S. Payne-Wardenar/K. Malhan, MPIA)

I de senere år har astronomer identificeret flere af disse strømme i den galaktiske glorie takket være et projekt kaldet Gaia . Gaia-satellitten bruger stjerneparallakse til at beregne den præcise position og bevægelsen af ​​Mælkevejsstjerner i det tredimensionelle rum med den højeste nøjagtighed endnu, ogopdagelser, det har muliggjorterret spektakulært, herunderGaia-Enceladus galaktisk fusionder fandt sted for 9 milliarder år siden.

Den tidlige tredje udgivelse af Gaia-data fandt sted i december 2020 , og i stedet for at analysere grupperinger af stjerner manuelt, brugte Malhan og hans kolleger en statistisk procedure, der hjalp med at identificere, om grupperne var forbundet med en galaktisk fusion eller ej. I alt inkluderede holdet 170 kuglehobe, 41 stjernestrømme og 46 satellitgalakser og tildelte 62 af disse objekter til seks fusionsbegivenheder med mindre galakser.

Fem af dem var kendt. Der varGaia-Enceladus, som tidligere nævnt; det Start fusionen ; det LMS-1/Wukong fusion, opdaget i 2020; det Sequoia galakse , som smeltede sammen med Mælkevejen for omkring 9 milliarder år siden; ogSkytten dværg galakse, som har gentagne gange slået igennem Mælkevejen i milliarder af år.

(S. Payne-Wardenar/K. Malhan, MPIA)

Derudover opdagede holdet en helt ny fusion, som de kaldte Pontus. Vi ved ikke meget om Pontus endnu, men vi ved, at stjernerne forbundet med den bevæger sig meget langsomt mod Mælkevejens hovedrotation. Dette, mener de, kunne tyde på, at fusionen fandt sted meget tidligt i vores galakses historie, muligvis omkring 8 til 10 milliarder år siden.

De lærte også noget nyt om LMS-1/Wukong: Tre af de vandløb, der er forbundet med det, har nogle af de ældste stjerner i Mælkevejen. Dette tyder på, at disse stjerners stamgalakse kan være dannet meget tidligt i universets historie, selvom vi endnu ikke har nogen tidslinje for, hvornår den smeltede sammen med Mælkevejen.

Der er også pirrende antydninger af andre fusioner, der gemmer sig derude i Mælkevejen. Det automatiserede system gik glip af to kendte fusioner, herunderKraken; og en manuel analyse af data fra holdet antydede, at der var endnu en ukendt fusion. I det mindste nogle af de 195 tilbageværende genstande kunne knyttes til disse; eller de kunne være fra mindre fusioner, der efterlod mindre spor.

Det næste skridt, sagde forskerne, er at forsøge at rekonstruere en tidslinje for alle fusionerne.

'Med sådan et væld af information' de skriver , 'vil vi være i stand til at udforske det 'tidslige' aspekt af galaktisk arkæologi ved at opbygge en forståelse af Mælkevejens 'kronologiske' sammensmeltende historie.'

Forskningen er publiceret i The Astrophysical Journal .

Populære Kategorier: Samfund , Ukategoriseret , Sundhed , Forklarer , Mening , Plads , Mennesker , Tech , Miljø , Fysik ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.