Masseudryddelser kan gøre ferskvand til giftig suppe, og det sker allerede

(Ali Majdfar/Getty Images)

Bortset fra den globale katastrofe, der dræbte de fleste af dinosaurer , mener nogle eksperter, at næsten alle masseudryddelserne i Jordens historie blev efterfulgt af en spredning af mikrober i floder og søer.

Efter den permiske udryddelsesbegivenhed for 252 millioner år siden – den største masseudryddelsesbegivenhed i Jordens historie – ser der ud til at have været et udbrud af bakterie- og algeopblomstringer, der varede i hundredtusinder af år.

Ifølge den geologiske optegnelse i Australien er de skadelige virkninger af klima forandring og klimadrevet skovrydning under udryddelsen af ​​Perm fik højst sandsynligt en giftig suppe til at spire i Sydney-bassinet, et af de ældste kendte ferskvandsøkosystemer i verden.



Det er foruroligende, siger forfatterne, da menneskelig aktivitet fører til en lignende masseudryddelse i dag.

'Vi ser flere og flere giftige algeopblomstringer i søer og i lavvandede havmiljøer, der er relateret til stigninger i temperatur og ændringer i plantesamfund, som fører til stigninger i næringsstofbidrag til ferskvandsmiljøer,' siger geolog Tracy Frank fra University of Connecticut

'Så mange paralleller til i dag. Vulkanismen var en kilde til COtotidligere, men vi ved, at mængden af ​​COtoinput, der blev set dengang, svarede til mængden af ​​COtostigninger, vi ser i dag på grund af menneskeskabte effekter.'

Alger og bakterier er normale dele af et sundt ferskvandsmiljø, men nogle gange kan de vokse ude af kontrol og tømme vandet for ilt,skabe 'døde zoner'.

Dette har en tendens til at ske med global opvarmning, skovrydning og strømningen af ​​jordnæringsstoffer ind i vandvejene, som kan fodre mikrober. Alle disse tre faktorer er i spil i dag, hvorfor vi sandsynligvis allerede ser stigninger i giftige opblomstringer.

I betragtning af, hvad der er sket i fortiden, er det et foruroligende tegn.

Ifølge jordbund, fossile og geokemiske data fra Sydney Basin, forskere tænke spredningen af ​​mikrober i kølvandet på Perm-udryddelsen 'var både et symptom på det kontinentale økosystemsammenbrud og en årsag til dets forsinkede genopretning.'

Vulkanudbrud i Perm udløste først en accelereret og vedvarende stigning i drivhusgasemissionerne. Dette forårsagede højere globale temperaturer og pludselig skovrydning på grund af skovbrande eller tørke.

Når først træerne var væk, gik der ikke længe, ​​før jordens struktur begyndte at erodere, og dens næringsstoffer gled ind i ferskvandsøkosystemer.

I mere end tre millioner år kæmpede jordens skove for at komme sig. Sydney-bassinet var i stedet fyldt med lavlandsøkosystemer, der 'regelmæssigt blev oversvømmet af stillestående, friske/brakvande, der var vært for blomstrende alge- og bakteriepopulationer', siger forfatterne skrive .

Til gengæld forhindrede disse vedvarende døde zoner genetableringen af ​​vigtige kulstofdræn, såsom tørveområder, og bremsede klima- og økosystemgendannelsen.

Andre dybtidsregistreringer rundt om i verden har også fundet mikrobielle opblomstringer er almindelige efter opvarmningsdrevne udryddelseshændelser. Undtagelsen synes at være den meget store asteroide begivenhed, der forårsagede masseudryddelsen af ​​dinosaurer for 66 millioner år siden.

Denne store episode fik enorme mængder af støv og sulfataerosoler til at stige op i atmosfæren, men sammenlignet med vulkansk aktivitet forårsagede meteoritten kun en beskeden stigning i atmosfærisk kuldioxid og temperatur, ikke en vedvarende. Som sådan så ferskvandsmikrober kun ud til at gennemgå et kortvarigt udbrud efter udryddelseshændelsen.

Desværre er det meget forskelligt fra, hvad der skete under Perm-udryddelsen, og hvad der sker i dag.

For eksempel bemærker forskerne, at det 'optimale temperaturvækstområde' for disse skadelige alger i ferskvandsmiljøer er 20-32 °C (68-89,6°F). Dette interval matcher de estimerede kontinentale sommeroverfladetemperaturer for regionen under det tidlige trias. Det interval er det, der forventes for kontinentale sommeroverfladetemperaturer på midten af ​​breddegraden i 2100.

Forskere bemærker andre ligheder, herunder en stigning i skovbrande og den efterfølgende destabilisering af jordbunden.

'Den anden store parallel er, at stigningen i temperatur i slutningen af ​​Perm faldt sammen med massive stigninger i skovbrande,' siger geolog Chris Fielding, også fra University of Connecticut.

'En af de ting, der ødelagde hele økosystemer, var brand, og det ser vi lige nu på steder som Californien. Man spørger sig selv, hvad de langsigtede konsekvenser af sådanne begivenheder, efterhånden som de bliver mere og mere udbredte.'

Den gode nyhed er, at denne gang er mange af ændringerne i vores kontrol. Den dårlige nyhed er, at hvad der end sker dernæst, er vores egen skyld.

'Den ende-permiske masseudryddelse tog fire millioner år at komme sig fra,' siger Fielding. 'Det er nøgternt.'

Undersøgelsen blev offentliggjort i Naturkommunikation .

Populære Kategorier: Natur , Mening , Ukategoriseret , Sundhed , Fysik , Mennesker , Forklarer , Tech , Miljø , Plads ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.