Massive solstorme udløser Jupiters fantastiske 'nordlys'

Lys optaget den 2.-4. oktober 2011. Kredit: Joseph DePasquale, Smithsonian Astrophysical Observatory/Chandra X-ray Center

Selvom nordlyset på Jorden er det uden tvivl smuk , de er intet sammenlignet med den forstærkede røntgenversion, der findes på Jupiter . Og nu har astronomer i Storbritannien endelig fundet ud af, hvad der forårsager dem: skøre solstorme .

Først, for de uindviede, lad os tale om, hvad der skaberNordlys- Jordens nordlys. Grundlæggende er nordlys - på enhver planet - forårsaget, når ladede partikler fra Solen interagerer med planetariske magnetfelter. De forskellige farver er produceret af forskellige ioner . På Jorden betyder det, at nordlys bedst ses fra den nordlige halvkugle i områder som Sibirien, Island, Alaska og Canada.

Mens vi forundret ser op på dette skuespil på nattehimlen, sker der en sindssyg version af det samme på Jupiter. Faktisk dækker Jupiters røntgen-aurora et område, der er større end Jordens overflade.



Vi har kendt til Jupiters version af nordlyset i lang tid nu, men forskere fra University College London rapporterer at være de første til atvidne til, hvordan det ændrer sig, når en solstorm bevæger sig ind.

'Når kæmpestorme bryder ud, bliver vindene meget stærkere og komprimerer Jupiters magnetosfære og flytter dens grænse med solvinden 2 millioner kilometer gennem rummet,' holdet forklarer . 'Undersøgelsen fandt, at denne interaktion ved grænsen udløser højenergi røntgenstråler i Jupiters nordlys.'

For at komme til denne konklusion brugte holdet NASAs Chandra X-Ray Observatory til at overvåge mængden af ​​røntgenstråler udsendt af planeten i to 11-timers strækninger i oktober 2011 som en solstorm overhalede gasgiganten.

Med disse data i hånden konstruerede holdet et billede for at se, hvor alle disse røntgenstråler blev dannet. Som det viser sig, stammede de hovedsageligt fra de nordlige og sydlige magnetiske poler.

Kunstnerens koncept om Jupiters magnetosfære, der interagerer med solvinden. Kredit: JAXA

William Dunn, undersøgelsens hovedforfatter, forklarer holdets begrundelse :

'I 2000 var et af de mest overraskende fund et lysende 'hot spot' af røntgenstråler i nordlys, som roterede med planeten. Det pulserede med udbrud af røntgenstråler hvert 45. minut, som et planetarisk fyrtårn.

Da solstormen ankom i 2011, så vi, at hot spot pulserede hurtigere og lysnede hvert 26. minut. Vi er ikke sikre på, hvad der forårsager denne stigning i hastigheden, men fordi den accelererer under stormen, tror vi, at pulseringerne også er forbundet med solvinden såvel som det lyse nye nordlys.'

Udover at tilbyde ny indsigt i, hvordan Jupiters røntgen-aurorae dannes, har resultaterne langt bredere implikationer, fordi forståelsen af, hvordan 'rumvejr' påvirker planeter, er af afgørende betydning for Jordens fremtid. Fund som disse kan også hjælpe os med at forstå, hvordan planeter dannes, og hvordan forskellige atmosfærer kan understøtte liv.

For at gøre det endnu vigtigere, vil resultaterne direkte hjælpeNASAs Juno-rumfartøjdet er efter planen til at nå Jupiter på et tidspunkt denne sommer. Det kommer til at udforske dets magnetfelt, nordlys og atmosfære, i sidste ende, så videnskabsmænd kan finde ud af, hvordan Jupiter, det andet kosmiske legeme i vores solsystem, blev dannet.

Du kan se hele holdets rapport i Journal of Geophysical Research - Space Physics .

Populære Kategorier: Mening , Samfund , Mennesker , Ukategoriseret , Fysik , Sundhed , Natur , Tech , Forklarer , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.