Menneskeheden hører måske ikke fra udlændinge i 400.000 år, siger videnskabsmænd

(Carlos Fernandez/Getty Images)

Hvis der er så mange galakser, stjerner og planeter, hvor er så alle rumvæsnerne, og hvorfor har vi ikke hørt fra dem?

Det er de simple spørgsmål i hjertet af Fermi paradoks . I et nyt papir stiller et par forskere det næste åbenlyse spørgsmål: hvor længe skal vi overleve for at høre fra en anden fremmed civilisation?

Deres svar? 400.000 år.



400.000 år er lang tid for en art, der kun har eksisteret i et par hundrede tusinde år og først opdagede landbrug for omkring 12.000 år siden.

Men 400.000 år er, hvor længe vi har brug for at holde dette menneskelige eksperiment i gang, hvis vi vil høre fra nogen fremmede civilisationer. Det er ifølge nogle nye undersøgelser i at kommunikere udenjordiske intelligente civilisationer (CETI'er).

Papiret er ' Antallet af mulige CETI'er i vores galakse og kommunikationssandsynligheden blandt disse CETI'er '. Forfatterne er Wenjie Song og He Gao, begge fra Institut for Astronomi ved Beijing Normal University. Bladet er udgivet i The Astrophysical Journal .

'Som den eneste avancerede intelligente civilisation på Jorden er et af de mest gådefulde spørgsmål for mennesker, om vores eksistens er unik,' siger forfatterne.

'Der har været mange undersøgelser af udenjordisk civilisation i de sidste par årtier.'

Det har der bestemt været, selvom det er svært at studere noget, vi ikke engang er sikre på eksisterer. Men det stopper os ikke.

At studere andre civilisationer på nogen måde er forvirrende, fordi vi kun har ét datapunkt: mennesker på Jorden. Alligevel har mange forskere tacklet spørgsmålet som en slags tankeeksperiment, ved hjælp af strenge videnskabelige retningslinjer. En undersøgelse fra 2020 for eksempel konkluderede, at der sandsynligvis er 36 CETI'er i Mælkevejen.

Hvor mange CETI'er, der kan eksistere, afhænger af, hvor længe vi skal vente på at høre fra en.

'Vi har altid ønsket at vide svarene på følgende spørgsmål. For det første, hvor mange CETI'er findes der i Mælkevejen? Dette er et udfordrende spørgsmål. Vi kan kun lære af et enkelt kendt datapunkt (os selv),' skriver forfatterne.

Det er her Drake ligning kommer ind. Baseret på vores voksende viden om Mælkevejen forsøger Drake-ligningen at estimere, hvor mange CETI'er der kan være i vores galakse.

Drake-ligningen har sine mangler, som mange kritikere har forklaret. For eksempel er nogle af dens variabler lidt mere end formodninger, så antallet af civilisationer, den beregner, er ikke pålideligt. Men Drake-ligningen er mere et tankeeksperiment end en egentlig beregning. Vi skal starte et sted, og det får os i gang.

Det fik også forfatterne til denne nye undersøgelse i gang.

'De fleste undersøgelser af dette problem er baseret på Drake-ligningen,' skriver forskerne. 'Den åbenlyse vanskelighed ved denne metode er, at det er usikkert og uforudsigeligt at kvantificere sandsynligheden for, at liv kan dukke op på en passende planet og til sidst udvikle sig til en avanceret kommunikerende civilisation.'

Hvis du er skeptisk over for noget af dette, er du ikke alene. Vi kan ikke videnskabeligt vide, hvor mange andre civilisationer der er, eller om der findes nogen. Vi er ikke vidende nok. Undersøgelser som dette er en del af en løbende samtale, vi har med os selv om vores knibe. Hver af dem hjælper os med at tænke på konteksten af ​​vores civilisation.

Så hvordan kom de frem til 400.000 år, hvis vi ikke engang ved, hvor mange CETI'er der kan være?

Forskerparret er ikke de første til at tackle dette spørgsmål. Deres papir beskriver nogle af de tidligere videnskabelige bestræbelser på at forstå forekomsten af ​​andre civilisationer i Mælkevejen. For eksempel henviser de til 2020-undersøgelsen, der estimerer, at der er 36 CETI'er i Mælkevejen.

Dette tal kom fra beregninger, der involverede galaktiske stjernedannelseshistorier, metallicitetsfordelinger og sandsynligheden for, at stjerner huser jordlignende planeter i deres beboelige zoner.

Denne artikel præciserer, at '[T]emnet af udenjordiske intelligente og kommunikative civilisationer vil forblive helt inden for hypotesens domæne, indtil der er foretaget nogen positiv påvisning'.

Men de påpeger også, at videnskabsmænd stadig kan producere værdifulde modeller baseret på logiske antagelser, 'der i det mindste kan producere plausible skøn over forekomsten af ​​sådanne civilisationer'.

Denne undersøgelse bærer noget af den samme tankegang frem. Den omhandler to parametre, som begge er dårligt forstået. Den første vedrører, hvor mange jordiske planeter der er beboelige, og hvor ofte livet på disse planeter udvikler sig til et CETI. Det andet er, på hvilket stadium af en værtsstjernes udvikling ville en CETI blive født.

Forskerne gav hver af disse parametre en variabel i deres beregninger. Sandsynligheden for, at liv dukker op og udvikler sig til en CETI er ( f c), og det krævede stadium af værtsstjernens udvikling er (F).

Song og Gao kørte en række Monte Carlo-simuleringer ved at bruge forskellige værdier for disse variable. De nåede frem til to scenarier: et optimistisk syn og et pessimistisk syn.

Det optimistiske scenarie brugte værdierne F = 25 procent og f c= 0,1 procent. Så en stjerne skal være mindst 25 procent i sin levetid, før en CETI kan dukke op. Og for hver terrestrisk planet er der kun 0,1 procent chance for, at en CETI dukker op.

Disse optimistiske variabler skaber over 42.000 CETI'er, hvilket lyder af meget, men ikke er det, når det er spredt over hele galaksen på forskellige tidspunkter. Yderligere ville vi skulle overleve i yderligere 2.000 år for at opnå tovejskommunikation. Det lyder næsten inden for rækkevidde.

Men det er det optimistiske scenarie, der får universet til at virke venligt og beboet af andre imødekommende civilisationer. Måske taler nogle af dem allerede sammen, og vi skal bare være med.

Nu til det pessimistiske scenario.

I det pessimistiske scenario er F = 75 procent og f c= 0,001 procent. Så en stjerne kan ikke være vært for en CETI, før den er meget ældre, og sandsynligheden for, at en enkelt jordisk planet er vært for en CETI, falder til en minimal procentdel. Hvor efterlader dette os?

Denne pessimistiske beregning producerer kun omkring 111 CETI'er i Mælkevejen. Endnu værre, vi skulle overleve endnu 400.000 år for at have tovejskommunikation med dem. (For perspektiv, Star Trek begynder i midten af ​​det 22. århundrede.)

Her er hvor Fantastisk filter kommer ind. Det store filter er det, der forhindrer stof i at blive til liv og derefter udvikle sig til at blive en avanceret civilisation.

Forfatterne behandler dette emne, når de skriver:

'Det er imidlertid blevet foreslået, at civilisationernes levetid meget sandsynligt er selvbegrænsende på grund af mange potentielle forstyrrelser, såsom befolkningsproblemer, nuklear udslettelse, pludselige klima forandring , useriøse kometer, økologiske forandringer osv. Hvis dommedagsargumentet er korrekt, vil mennesker i nogle pessimistiske situationer muligvis ikke modtage nogen signaler fra andre CETI'er før udryddelse.'

I deres papir skriver forskerne, at 'værdierne af f cog F er fulde af mange ukendte.' Sådan er det i alt denne type arbejde. Dette papir og andre, der behandler det samme spørgsmål, ses mere hjælpsomt som tankeeksperimenter end som solide resultater.

Vi kan ikke vide noget af det her med nogen sikkerhed, men vi kan ikke undgå at blive tvunget til at udforske det. Det er en del af den menneskelige natur.

'Det er ret usikkert, hvor stor en andel af jordiske planeter, der kan føde liv, og processen med liv, der udvikler sig til en CETI og er i stand til at sende sporbare signaler til rummet, er meget uforudsigelig,' skriver de.

Vil menneskeheden nogensinde møde en anden civilisation? Det er et af vores mest overbevisende spørgsmål, og det er næsten sikkert, at ingen i live i dag nogensinde vil have et svar.

For det første skal der være andre CETI'er, og så skal vi eksistere samtidig med dem og på en eller anden måde kommunikere. Det er muligt, at en anden CETI allerede havde opdaget liv på Jorden, før de blev udslettet af det store filter eller muligvis af en naturkatastrofe som en supernovaeksplosion. Det får vi aldrig at vide.

Måske vil menneskeheden overleve længe. Måske vil Jorden blive gjort ubeboelig, og menneskeheden vil flygte til Mars eller et andet sted. Men ville en muskiansk forpost på en for længst død planet, befolket af de beskidte efterkommere af en ødelagt jord, kvalificere sig som en CETI?

Vi kan godt lide at forestille os andre civilisationer, der med succes har overvundet problemer, som vi stadig kæmper med. Vil det være sandt? Eller vil den første CETI, vi opdager, være lidt mere end efterkommerne af en engang så stolt civilisation, der strålede af selvtillid, indtil det store filter slog til?

Hvem ved? Hvis menneskeheden nogensinde møder en anden teknologisk art, kan det være så langt ude i fremtiden, at vores efterkommere er næsten ukendelige fra moderne mennesker.

Eller muligvis vil vi aldrig have et svar, og det store filter vil forhindre os i at finde et.

Men hvis menneskeheden har brug for et mål, noget at holde fast i, som kan holde håbet i live, så kan drømmen om at kommunikere med en anden CETI måske gøre det.

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Universet i dag . Læs original artikel .

Populære Kategorier: Forklarer , Natur , Plads , Ukategoriseret , Sundhed , Tech , Mennesker , Mening , Samfund , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.