Mere end halvdelen af ​​alle bygninger i USA er i risiko for naturkatastrofer

Rester af en mobilhome-park efter en skovbrand i Oregon. (Jason Arbour/Getty Images)

Mere end halvdelen af ​​alle bygninger i USA er beliggende i farlige hotspots, udsat for skovbrande, oversvømmelser, orkaner, tornadoer og jordskælv, ifølge ny forskning.

Områder, der er sårbare over for sådanne naturkatastrofer, udgør kun en tredjedel af det amerikanske fastland, og alligevel er den mest moderne udvikling til dato fundet sted netop på disse steder.

I 1945 var omkring 173.000 strukturer, inklusive boliger, skoler, hospitaler og kontorbygninger, placeret i hotspots for mindst to forskellige slags naturkatastrofer.



Syv årtier senere er det tal nu nået op på over 1,5 millioner bygninger, og udviklingen i disse områder vokser stadig hurtigt.

'Vi ved det klima forandring øger risikoen for skader fra nogle naturlige farer,' siger klimaforsker Virginia Iglesias fra University of Colorado Boulder.

'Men stiger tabene også på grund af den måde, vi udvikler vores byer, vores byer på?'

Desværre ser svaret på det spørgsmål ud til at være ja. Faktisk blev urbanisering snarere end klimaændringer fundet at være hovedårsagen til strukturelle tab fra naturkatastrofer.

Det er heller ikke kun byer og deres indbyggere, der udsættes. Tab kan bølge udad og sprede forsyningskædeforstyrrelser, virksomhedslukninger, arbejdsløshed og fordrivelse til landdistrikterne.

Da forskere byggede et kort over hotspots på det amerikanske fastland og sammenlignede disse zoner med historisk landudvikling, fandt de et bekymrende overlap.

På trods af de seneste bestræbelser på bedre at identificere, hvor naturkatastrofer sandsynligvis vil forekomme, bygger vi stadig alt for mange strukturer i kendte farezoner. Og det er før vi tager højde for klimaændringernes indvirkning på naturkatastrofer.

(Inglesias et al., Earth's Future, 2021)

Ovenfor: Hotspots med høj eksponering for jordskælv (magenta), oversvømmelser (cyan), orkaner (grå), tornadoer (gule) og skovbrande (orange).

Tætheden af ​​strukturer, der er tilbøjelige til jordskælv og orkaner, ser ud til at være steget mest. Sammenlignet med udviklingen i resten af ​​landet er bygninger i orkanudsatte områder tredoblet siden 1945.

Dette betyder, at langt flere mennesker sandsynligvis vil blive udsat for orkaner i fremtiden, især som klimaændringerøger stormenes intensitet og hyppighed. Risikoen er for det meste begrænset til østkysten og staterne omkring Den Mexicanske Golf, hvor orkaner er særligt almindelige.

I 2017 ramte orkanen Harvey for eksempel Texas og Louisiana, hvilket resulterede i 75.000 bygningsrelaterede forsikringskrav. Ødelæggelsen rammer de fattigere områder hårdest . Mange dårligt stillede grupper blev fordrevet fra deres hjem og fik lidt hjælp .

»Sårbarhed betyder noget. Der er beviser for, at naturkatastrofer forværrer socioøkonomisk ulighed,' forklarer Kirker.

'Hvis vi ønsker at træffe beslutninger, der effektivt øger samfunds evne til at håndtere naturkatastrofer, er vi nødt til at vide, hvor sårbare befolkningsgrupper bor, og de specifikke farer, de er udsat for.'

Byer og byer på vestkysten er for eksempel mere udsatte for jordskælv og naturbrande end orkaner. Los Angeles County alene tegner sig for op til 22 procent af alle årlige jordskælvsskader i USA, siger forskere.

Naturligvis bygges mange nye strukturer langs Vestkysten med tanke på jordskælv, hvilket betyder, at de vil være mindre sårbare over for gyngende grund end ældre bygninger, der ikke er blevet eftermonteret.

Alligevel er det ikke alle vores modforanstaltninger til naturkatastrofer, der rent faktisk reducerer risikoen for eksponering, ødelæggelse eller død.

Oversvømmelser blev fundet at forårsage mere ejendomsskade end nogen anden naturfare på det amerikanske fastland. Men mens der bygges langt færre huse i flodsletter i dag, har konstruktionen af ​​diger for at begrænse eller ændre vandstrømmen betydet, at nogle farlige områder er blevet fjernet fra føderale betegnelser for oversvømmelsesfare.

Flere huse bliver derfor bygget i nærheden af ​​disse diger, og alligevel på steder som Sacramento-San Joaquin-flodens netværk øger oversvømmelseskontrolstrukturer faktisk oversvømmelsesrisikoen, mens de samtidig får folk til at føle sig mindre udsatte.

Levees kan trods alt arbejde for at indeholde de fleste oversvømmelser, men de reducerer ikke risikoen for ekstreme oversvømmelser, der kan forekomme hvert hundrede år eller deromkring.

Svarende til skovbrande, vil disse ekstreme begivenheder sandsynligvisstigning i intensitet og frekvensmed klimaændringer, der bringer flere og flere samfund i fare – selv dem, der tror, ​​de er sikre.

Mellem 1992 og 2015 var et gennemsnit på 2,5 millioner hjem inden for en kilometer af en naturbrand hvert år .

'Disse kritiske eksponeringsniveauer er arven fra årtiers vedvarende vækst og peger på vores manglende evne, mangel på viden eller uvilje til at begrænse udviklingen i farlige zoner,' siger forskere. advare .

'Udviklingen i disse områder vokser stadig hurtigere end basispriserne for nationen, hvilket betyder større fremtidige tab, selvom virkningerne af klimaændringer ikke tages i betragtning.'

Hvor vi placerer vores bygninger har allerede stor betydning, og det vil betyde meget mere, da vores miljø fortsætter med at ændre sig hurtigt.

Undersøgelsen blev offentliggjort i Jordens Fremtid .

Populære Kategorier: Mening , Plads , Forklarer , Miljø , Fysik , Sundhed , Mennesker , Natur , Tech , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.