Mere end halvdelen af ​​de ishylder, der i øjeblikket puffer Antarktis, er i fare for at smuldre

Pine Ice Glacier tilbage i 2002. (NASA/JPL-Caltech/UC Irvine)

Mere end halvdelen af ​​de ishylder, der ringer Antarktis, der forhindrer enorme gletsjere i at glide ned i havet og hæve havniveauet, risikerer at smuldre p.g.a. klima forandring , sagde forskere onsdag.

Smeltevand, der løber ind i dybe sprækker forårsaget af opvarmning af luft, underminerer den strukturelle integritet af disse naturlige barrikader, rapporterede de i Natur .

'Hvis ishylderne fyldes op med smeltevand, kan der ske ting meget hurtigt,' sagde medforfatter Jonathan Kingslake , en glaciolog ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory.



'Der kan få store konsekvenser for havniveauet.'

Forskere er især bekymrede over den svækkede tilstand af ishylder, der holder tilbageVestantarktis Pine IslandogThwaites gletsjeresom, hvis de bliver destabiliseret, kan hæve verdenshavene med mere end tre meter.

De to gletsjere dækker et område større end Tyskland.

Op til en kilometer tykke ishylder er den faste isforlængelse af landbundne gletsjere.

Fordi de allerede flyder på havets vand, øger de ikke havniveauet, når enorme bidder brækker af som isbjerge.

Men de langt mere massive gletsjere - en del af den antarktiske iskappe - de blokerer for at glide mod havet, er allerede blevet en væsentlig bidragyder til havniveaustigningen.

FN's videnskabelige rådgivende panel for klimaændringer, IPCC, har forudsagt, at havene vil stige op til en meter i slutningen af ​​århundredet, og endnu mere efter det.

Hundredvis af millioner mennesker bor inden for få meter fra havets overflade.

Ishylder er ofte klemt fast mellem landformationer, såsom ved mundingen af ​​en bugt, hvilket hjælper dem med at modstå trykket fra gletsjerne, der skubber mod havet.

Men klimaændringerne eroderer dem på mere end én måde.

Tidligere forskning har vist, at det opvarmede havvand siver forbi jordforbindelse - hvor ishylden begynder - og under gletsjernes underliv, der smører deres bevægelse mod havet.

De nye resultater viser, at atmosfærisk opvarmning også angriber ishylderne fra oven.

Voldelig frakturering

Jordens gennemsnitlige overfladetemperatur er steget med en grad celsius siden det 19. århundrede, nok til at øge intensiteten af ​​tørke, hedebølger og tropiske cykloner.

Men luften over Antarktis er blevet mere end dobbelt så varm.

En af konsekvenserne har været fremkomsten af ​​lange sprækker parallelt med kystlinjen - op til snesevis af meter dybe - på toppen af ​​ishylderne.

Når overfladeisen smelter, strømmer vand ind i disse sprækker og øger sandsynligheden for en proces kaldet hydrofrakturering.

Når dette sker, 'tvinger vand - som er tungere end is - brudene voldsomt til at åbne sig og få hylden til hurtigt at gå i opløsning', sagde forskerne i en erklæring .

Den antarktiske halvø, som er blevet mere opvarmet end nogen anden del af kontinentet, har på dramatisk vis vist, hvad det kan føre til.

Store bidder af halvøens Larsen-ishylde - som havde været stabil i mere end 10.000 år - gik i opløsning inden for få dage i 1995 og igen i 2002. Dette blev efterfulgt af opløsningen af ​​den nærliggende Wilkins-ishylde i 2008 og 2009.

Hydrofracturing var næsten helt sikkert hovedsynderen i begge tilfælde.

For at finde ud af, hvilke regioner på kontinentet der er mest sårbare, brugte Kingslake og hans kolleger en maskinlæringsalgoritme til at analysere satellitbilleder og kompilere den første komplette kortlægning af Antarktis ishylder og deres sprækker.

De anslår, at 50 til 70 procent af de områder, der støtter gletschere, er tilbøjelige til at hydrofrakturere.

'Sammenlagt peger forfatterens resultater på de dele af ishylderne, der er mest sårbare over for atmosfærisk opvarmning,' siger Jeremy Bassis, en videnskabsmand ved University of Michigan. skrev i en kommentar, også i Nature.

'De viser, at store sektioner, der i øjeblikket er stabile, kan kollapse, når atmosfæriske temperaturer fortsætter med at stige.'

©Frankrigs medieagentur

Populære Kategorier: Miljø , Mennesker , Plads , Fysik , Tech , Samfund , Forklarer , Mening , Ukategoriseret , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.