Mystiske gammastråler udgår måske ikke fra Fermi-boblerne

Data fra Fermi Gamma-ray Space Telescope, der viser det galaktiske plan (blå) og Fermi-boblerne over og under (lilla). (NASAs Goddard Space Flight Center)

En gamma-trickster er netop blevet fundet i nærheden af ​​Mælkevejen.

Energetisk stråling, der tidligere var forbundet med strukturer, der bryder ud fra Mælkevejens galaktiske center kaldet Fermi bobler synes faktisk i stedet at komme fra noget mere fjernt.

Oprindelsen menes i stedet at være millisekund pulsarer i en lille dværggalakse, der kredser om vores egen.



Opdagelsen har implikationer for vores forståelse af Fermi-boblerne, men den kan også have en indvirkning på bredere forskningsområder, såsom søgningen efter galaktiske mørkt stof .

Fermi-boblerne blev opdaget i 2010 og var en kæmpe overraskelse, bogstaveligt talt. De er gigantiske bobler af højenergigas, der udgår fra det galaktiske center, der strækker sig over og under det galaktiske plan, i en samlet afstand på 50.000 lysår, og udvider sig med en hastighed på millioner af miles i timen.

En visualisering af Fermi-boblerne. ( NASAs Goddard Space Flight Center )

Uanset hvad der skabte dem – Mælkevejens supermassive sort hul at være spidskandidat – gjorde det for millioner af år siden, og boblerne har blæst opad og udad lige siden. De er lysere i højenergi gammastråling end resten af ​​Mælkevejens skive.

Ikke al strålingen fra Fermi-boblerne er jævnt fordelt. Især er der, hvad der beskrives som en ' kokon ' af nyligt accelererede kosmiske stråler i den sydlige lap, fortolket ved sin opdagelse i 2011 som en del af superboblemiljøet.

Nu har et hold af astronomer, ledet af astrofysiker Roland Crocker fra Australian National University i Australien, bemærket noget interessant.

Kokonens placering er direkte sammenfaldende med placeringen af ​​et andet objekt - kernen af ​​Sagittarius dværg sfæroidal galakse, en satellit fra Mælkevejen, der er i færd med at blive revet fra hinanden og undergivet den større galakse.

Dette ville i sig selv være en ret stor co-inky-dink med en meget lav sandsynlighed på omkring 1 procent. Men det bliver endnu mere interessant. Kokonen og Skytten galaksen har også lignende former og orienteringer.

Selvfølgelig kan afstanden i rummet være ekstremt svær at måle. Medmindre du ved præcist, hvor meget lys noget udsender, er det svært at vide, hvor langt væk det er.

Hvis du ser noget, der udsender gammastråling i en større gammastrålingsstruktur, er det nok naturligt at antage, at de to er beslægtede. Men to ting med lignende form og orienteringer, der er på linje direkte i vores synsfelt ville være, ja, virkelig ejendommelige.

Ikke umuligt, men der kan være en mere sandsynlig forklaring - såsom en forbindelse mellem disse to objekter.

Så forskerne besluttede at besøge kokonen igen og se, om dværggalaksen muligvis kunne være en alternativ forklaring på den observerede gammastråling deri.

De modellerede emissionen over en række forklaringer, herunder intra-boble-kokonen og Skytten-galaksen, og fandt ud af, at Skytten-galaksen med en vis betydning var den mest sandsynlige udsender af gammastrålingen i Fermi-kokonen.

Det næste spørgsmål var naturligvis, hvad der kunne producere det. I Mælkevejen genereres gammastråler overvejende ved kollisioner mellem kosmiske stråler og gassen i det interstellare medium.

Dette er ikke muligt for Skytten galaksen. Den mindre satellitgalakse falder gravitationsmæssigt ned i Mælkevejen, og har været i nogen tid ; som sådan er dens gas blevet pænt strippet væk, sandsynligvis for omkring 2 til 3 milliarder år siden.

Ej heller har nogen massive, kortlivede stjerner været ved at dø i spektakulære supernovaer; disse er født af gas, og ja. Der er ingen.

Den mest sandsynlige forklaring, fandt holdet, er millisekunders pulsarer. Disse er neutronstjerner (de kollapsede, ultratætte kerner af døde massive stjerner) med ekstremt hurtige spin-hastigheder på millisekunders skalaer; mens de spinder, udsender de stråler af stråling fra deres poler – herunder gammastråling .

Disse ville være kompatible med de seneste episoder af stjernedannelse i Skyttens galakse og have samme rumlige fordeling som resten af ​​stjernepopulationen.

Selvom gammastrålingen virker lysstærk sammenlignet med andre galakser såsom Andromeda, ville dette være muligt, hvis pulsarerne var 7 til 8 milliarder år gamle og lavt metalindhold - i overensstemmelse med resten af ​​Skyttens befolkning, siger forskerne.

Dette fund tyder på, at dværg sfæroidale galakser som Skytten kan producere mere gammastråling end forventet.

Hvis det er tilfældet, kan de forvirre søgninger efter mørkt stof-signaler, hvoraf den ene antages at være en overskydende gammastråling udsendes, når mørkt stof-partikler og antipartikler gensidigt udsletter hinanden.

Muligheden, siger forskerne, burde give anledning til et nærmere kig på disse små, svage galakser for at se, om vi har brug for at revidere vores forståelse af dværg sfæroidale galakser og de gamle populationer af stjerner, de indeholder.

Forskningen er publiceret i Natur astronomi .

Populære Kategorier: Fysik , Plads , Mennesker , Samfund , Sundhed , Forklarer , Natur , Mening , Tech , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.