NASA-rumfartøjet duede lige 75 meter over en asteroides overflade, og billederne er episke

(@OSIRISREx/Twitter)

NASAs OSIRIS-REx rumfartøj gør sig klar til sit store øjeblik. OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) er kl. asteroide Bennu, forbereder sig på at indsamle en prøve af gammel sten. Og at indsamle den prøve betyder at tage skridt efter omhyggelige skridt.

OSIRIS-REx udførte en række øvemanøvrer i de seneste uger. Hver af disse manøvrer bragte den tættere på Bennus overflade, før rumfartøjet trak sig tilbage i kredsløb igen. Til sidst vil den udføre sin risikable touch-and-go prøvetagningsprocedure.

Den seneste manøvre var 'Checkpoint'-manøvren. Checkpoint bragte rumfartøjet indenfor 75 meter (246 fod) af Bennus overflade. Tidligere manøvrer så det nærme sig indenfor 620 meter (2.034 fod), så 250 meter (820 fod).



OSIRIS-REx er langt væk fra Jorden, og dets prøveudtagning vil alt sammen blive udført autonomt. Den seneste manøvre kaldes Checkpoint, fordi rumfartøjets autonome system i 75 meters afstand fra overfladen vil tjekke sin position og hastighed og justere sin bane, før det fortsætter til overfladen.

Checkpoint Rehearsal var den seneste øvemanøvre. (NASA/Goddard/University of Arizona)

I denne manøvre nåede den sit Checkpoint for første gang. Da dette kun er en genhør, udførte OSIRIS-REx derefter sin checkpoint-brænding og bakkede væk fra asteroiden for at kredse i sikker afstand.

Under disse stadig tættere tilnærmelser tager NASAs rumfartøj et væld af billeder af sit prøveudtagningssted. Disse billeder er gemt ombord som en del af rumfartøjets Naturlig funktionssporing ( NFT ) system.

Når tiden for prøvetagningsmanøvren kommer, vil OSIRIS-REx sammenligne sine realtidsbilleder fra sine kameraer med sine indbyggede billeder, og vil bruge disse sammenligninger til at guide sig selv ned til prøvetagningsstedet på Bennus stenstrøede overflade.

Under Checkpoint-manøvren implementerede OSIRIS-REx også sin prøvetagningsmekanisme, Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism, eller TAGSAM .

Normalt er TAGSAM foldet ind på rumfartøjet, og denne test af dens indsættelse var vellykket. Talrige instrumenter på OSIRIS-REx indsamlede også data under denne tætteste tilgang.

Når det er tid til at indsamle prøven, vil OSIRIS-REx stige ned til overfladen, men selve rumfartøjet vil ikke lande. I stedet vil TAGSAM blive indsat til overfladen. TAGSAM vil udsende et pust af nitrogen for at sparke støv op fra asteroiden.

Nitrogenet vil drive små stykker af regolitten ind i TAGSAMs prøveudtagningshoved. Der er også passive kontaktpuder på enden af ​​instrumentet, som vil indsamle prøver.

Målet er at indsamle 60 gram (2,1 oz) materiale i partikler mindre end 2 cm (0,8 in).

Prøvesamlingen i april 2020. (NASA/Goddard/University of Arizona.)Natural Feature Tracking-systemet vil guide OSIRIS-REx ned til overfladen, og der er nok brændstof til flere forsøg. TAGSAM har også nok nitrogen til tre prøveudtagningsforsøg, hvis der skulle være problemer.

Den seneste manøvre var også en vellykket test for NFT. NASA bekræftede, at NFT klarede sig godt, sagde i en pressemeddelelse 'Tjekpunktsprøve gav også holdet bekræftelse på, at OSIRIS-REx's Natural Feature Tracking (NFT) styresystem nøjagtigt estimerede rumfartøjets position og hastighed i forhold til Bennu, da det faldt ned mod overfladen.'

'Denne prøve lader os verificere flyvesystemets ydeevne under nedstigningen, især den autonome opdatering og udførelse af Checkpoint-forbrændingen,' sagde Rich Burns, OSIRIS-REx-projektleder ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland.

'At eksekvere denne monumentale milepæl i denne tid med national krise er et vidnesbyrd om vores teams professionalisme og fokus. Det taler meget om deres 'can-do'-attitude og vil forhåbentlig tjene som en god nyhed i disse udfordrende tider.'

OSIRIS-REx' første prøvetagningsforsøg er planlagt til den 25. august. TAGSAM vil kontakte overfladen i cirka fem sekunder og samle dens prøve. Hvis alt går vel, skal prøven returneres til Jorden den 24. september 2023.

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Universet i dag . Læs original artikel .

Populære Kategorier: Tech , Forklarer , Miljø , Mening , Plads , Natur , Samfund , Mennesker , Sundhed , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.