Nogle dyr vil gå til social distancering ekstremer, hvis det betyder at holde gruppen sikker

(NiseriN/iStock/Getty Images)

Social distancering for at stoppe spredningen af COVID-19 kan føles unaturligt for os mennesker, men andre dyr gør intuitivt noget lignende, uden at der er behov for regler eller forskrifter for at holde dem på linje.

At holde sig væk fra andre, når man er syg, er en naturlig konsekvens af dyresygdomme. Selv når mennesker føler sig syge, kan de fysiske virkninger begrænse os til vores senge og indirekte forhindre os i at møde andre, som vi potentielt kunne inficere.

Desværre kan vores art ofte undertrykke det instinkt på grund af pres for at arbejde eller lære eller socialisere, hvilket bringer vores samfund og os i fare. Asymptomatiske infektioner fra SARS-CoV-2 virus kan også gøre det så meget sværere at forstå, når vi udsætter andre i fare.



EN ny anmeldelse i Videnskab undersøger, hvordan seks sociale dyr, herunder myrer, flagermus, hummere og bier, aktivt undgår eller udelukker hinanden for at forhindre smitten i at sprede sig i en gruppe - nogle gange med stor risiko for individet.

'At se på ikke-menneskelige dyr kan fortælle os noget om, hvad vi skal gøre som samfund for at gøre det sådan, at individer kan opføre sig på måder, når de er syge, som beskytter både dem selv og samfundet som helhed,' forklarer biolog Dana Hawley fra Virginia Tech.

Myrer og termitter er spændende eksempler, fordi de nogle gange kan sende advarselssignaler til andre i deres samfund, før de overhovedet er blevet ordentligt inficeret, så tidligt som 15 minutter efter eksponering for et patogen.

Når de konfronteres med svampesporer, f.eks. nogle arter af termitter begynder straks at vibrere at lade deres redekammerater vide, at de skal undgås eller udløse massepleje. Sidstnævnte mulighed kan selvfølgelig afsløre andre omkring dem, men det hjælper også med at tackle infektionen, før den forårsager for meget skade.

En svampe-inficeret myre kan på den anden side fjerne sig helt fra reden inden for få timer efter at være blevet afsløret. Dette kaldes aktiv selvisolation, fordi myren ændrer sin adfærd direkte som reaktion på dens potentielle sygdom.

Dette kan umiddelbart virke altruistisk, men fordi eusociale insekter som bier, myrer og termitter er nært beslægtede i deres kolonier, fortsætter deres 'egoistiske' gener med at leve videre i andre, hvis de har succes med deres forsvar mod sygdomme, et kendt koncept. som 'social immunitet'.

Vampyrflagermus gør noget lignende, dog på en mere passiv måde. Når videnskabsmænd injicerer flagermus med et lille stykke gram-negative bakterier, udløser det harmløse stof en immunreaktion, der får individet til at deltage i langt mindre community-grooming, selvom de stadig får mad i form af blod fra andre og vedligeholder nogle social kontakt.

'Passiv social distancering hos vampyrflagermus er et 'biprodukt' af sygdomsadfærd,' siger biolog Sebastian Stockmaier fra University of Texas, Austin.

'For eksempel kan syge vampyrflagermus være mere sløve, så de kan omdirigere energien til en kostbar immunrespons. Vi har set, at denne sløvhed reducerer kontakten med andre, og at syge vampyrflagermus plejer hinanden mindre.'

Andre gange er det gruppen, der dropper det syge individ. Når et menneske for eksempel er sygt, har det en tendens til at have en anden lugt og et andet udseende, som kan lade andre mennesker vide, at de skal holde sig væk.

'Hvis du sidder i et fly, og nogen ved siden af ​​dig hoster, er det måske mindre sandsynligt, at du vil tale med dem, eller du kan læne dig over til den ene side af dit sæde,' forklarer Hawley.

'Der er så mange måder, hvorpå vi ændrer vores adfærd for at minimere sygdomsrisikoen, og vi gør det hele tiden uden at tænke, fordi det er evolutionært indgroet i os.'

Caribiske jomfruhummere tager lignende signaler fra deres samfund. Sunde hummere kan for eksempel proaktivt forlade deres hule, hvis andre viser tegn på sygdom. Dette er en farlig beslutning og ikke en, der skal tages let, da den udsætter individer for rovdyr og tab af gruppebeskyttelse. Hvis virussen er dødelig nok, kan det dog være afvejningen værd.

Bier er langt mere brutale i deres reaktion på potentielle infektioner. Når bikubens større gode er alt, der betyder noget, er sunde bier kendt for at tvinge syge til isolation, nogle gange aggressivt trække deres jævnaldrende ud af reden.

'Tvungen udelukkelse er ikke blevet eksperimentelt påvist hos pattedyr, selvom der findes observationsbeviser [hos nogle primater], og tvungen karantæne har fundet sted gennem menneskets historie og er fortsat en vigtig folkesundhedsforanstaltning mod patogener som f.eks. Ebola og alvorligt akut respiratorisk syndrom (SARS),' forfatterne skrive .

I historiske menneskelige sygdomsudbrud er det svært at sige, hvor meget selvisolering, der er frivillig eller håndhævet af statslige regler. Efter al sandsynlighed er det nok lidt af begge dele.

Ser man på dyreriget som helhed, ser det dog ud til, at selvisolation, undgåelse, udelukkelse og gruppedækkende social distancering kan have en dybt indflydelse på, i hvilken grad smitten spredes.

Der vil altid være ulemper, indrømmer forfatterne, som tabet af hummerhulen eller kontakt med deres kære, men menneskelige reaktioner kan veje omkostningerne og fordelene op for at beslutte, hvordan vi bedst beskytter vores art fremover.

At reagere tidligt og hurtigt på infektioner er nøglen, især for at forhindre patogenet i at mutere. Men når disse dage er for længst forbi, kan social distancering stadig være vigtig for at redde liv fremadrettet.

Som forfatterne konkludere , 'mennesker er på ingen måde alene' i deres ensomme isolation, når det kommer til at kontrollere spredning af sygdomme.

Anmeldelsen blev offentliggjort i Videnskab .

Populære Kategorier: Tech , Mening , Samfund , Ukategoriseret , Plads , Mennesker , Fysik , Sundhed , Miljø , Natur ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.