Ny forskning tyder på, at selv moderat drikkeri er forbundet med hjerneskade

Irmelamela/Shutterstock.com

Forskning rapporteret i sidste uge fandt, at selv moderat drikkeri kunne skade hjernen.

I betragtning af 78 procent af australierne over 14 år drik alkohol , dette er forståeligt nok vedrørende information.

Nyhedsrapporter var rimelig nøjagtige i deres fortolkning af undersøgelsen. Med afmålte overskrifter, der bruger ord som 'kan skade hjernen' og 'sammenkædet med', rapporterede disse, at observationsstudiet fandt en sammenhæng mellem moderat alkoholforbrug og hjerneskade, ikke en årsagssammenhæng.



Finansoversigten lød overskriften:

Den tavse skade fra moderat drikkeri gennem årtierne

og Det oplyser CBS News :

Selv moderat drikkeri kan skade hjernen.

Andre, som f.eks Deccan Chronicle , var mere hyperbolske og antydede årsagssammenhæng:

Moderat drikkeri fører til alvorlig hjerneskade.

Vi kender omkring 17 pct Australiere drikker i niveauer anses for at bringe dem i fare for langvarig skade som f.eks diabetes , leversygdomme og kognitive problemer.

Og det er veletableret tungt drikkeri over ti år eller mere kan forårsage betydelige kognitive vanskeligheder.

Disse omfatter lidelser som f.eks Korsakoffs syndrom og Wernickes encefalopati , hvor hukommelsen og andre væsentlige tænkefunktioner, samt motorisk koordination, er alvorligt og permanent beskadiget.

Men hvad med dem af os, der har to til tre drinks om natten?

For det første er dette et observationsstudie, der fulgte mennesker over tid, og viser en sammenhæng mellem deres alkoholindtag og visse kognitive funktioner. Observationsstudier kan ikke bevise, at den ene (alkohol) forårsagede den anden (forringet hjernefunktion).

Og mens alkohol potentielt kan påvirke flere dele af hjernen, fandt forskerne en betydelig effekt i kun én del af hjernen. Og det så ikke ud til at korrelere med dårligere hjernefunktion generelt.

Samtalen

Hvordan blev undersøgelsen gennemført?

Forskere fra University of Oxford og University College London udførte undersøgelsen, som blev offentliggjort i det velrenommerede tidsskrift BMJ . Den fulgte 550 mænd og kvinder i 30 år, som ikke var alkoholafhængige.

Deltagerne blev kategoriseret i fire grupper baseret på, hvor meget alkohol de drak om ugen. Den 'afholdende' gruppe drak mindre end én standarddrink om ugen, og den 'lette' mellem en og syv drinks.

'Moderate' drikkere havde mellem syv og 14 drinks om ugen for kvinder og mellem syv og 21 drinks for mænd. Mænd, der drak 21 eller flere drinks om ugen, og kvinder, der drak 14 eller mere, blev klassificeret som 'usikre' drikkere.

Deltagerne fik hjernescanninger én gang (ved 30-års-punktet) og neuropsykologiske tests fem gange i løbet af de 30 år.

Hvad fandt den?

Den største forskel mellem drikkegrupperne var en mindre hippocampus – det område af hjernen, der er vigtigt for indlæring, hukommelse og rumlig bevidsthed – hos mennesker, der drak mere.

Sammenlignet med 'afholdenheder' havde folk, der i gennemsnit drak 30 eller flere drinks om ugen over de 30 år, mere tilbøjelige til at have en mindre hippocampus.

Men selv de, der drak mellem 14 og 21 drinks om ugen, havde i gennemsnit en mindre hippocampus.

Samtalen

Hvordan skal vi fortolke resultaterne?

Der er et par grunde til at være forsigtig med disse resultater. Undersøgelsen så på hjernens funktion (hvor godt hjernen fungerer, målt ved neuropsykologiske tests ) over tid.

Men forskere målte hjernens struktur (hjernens fysiske sammensætning) med en hjernescanning først i slutningen af ​​studiet.

Selvom hippocampus var mindre i de tungere drikkegrupper, syntes alkoholforbrug ikke at påvirke hjernens funktion. Der var ingen alkoholrelateret nedgang i mål for hukommelse og eksekutive funktioner (såsom planlægning, problemløsning og impulskontrol).

Disse er normalt de kognitive domæner, der er mest følsomme over for virkningerne af alkohol og mest sandsynligt, at de viser den negative virkning af hippocampus svind.

Ikke at have scannet deltagernes hjerner i begyndelsen af ​​undersøgelsen betyder, at forskerne ikke kendte den oprindelige størrelse af deres hippocampi.

De vurderede visuelt størrelsen af ​​hjerner fra scanningerne og sammenlignede dem med forventet hjernestørrelse ved at bruge en etableret skala til det formål.

Omkring 65 procent af de mennesker, der drak 14 til 21 drinks om ugen, viste en mindre hippocampus, men selv 35 procent af abstinenserne havde 'hippocampusatrofi'.

Undersøgelsen brugte mange mål for hjernens funktion (visuel og verbal hukommelse, eksekutiv funktion og arbejdshukommelse), men den fandt alkoholrelateret nedgang i kun én funktion - verbal flydende (den lethed, hvormed vi kan hente ord).

Og ingen af ​​grupperne var generelt særligt svækkede sammenlignet med personer i den generelle befolkning på samme alder og uddannelsesniveau.

Hvad skal vi ellers tage hensyn til?

I et studie med et moderat antal mennesker som dette kan det være sværere at vurdere hjerneforskelle, fordi det er svært at tage ordentligt højde for andre vigtige faktorer såsom alder, køn, psykiske problemer og andet stofbrug.

Det virker logisk, at noget som alkohol, der har en stærk kortsigtet indvirkning på hjernen, kan have langsigtede virkninger, og denne undersøgelse tilføjer til den voksende evidens for, at alkohol kan påvirke hjernens struktur.

Men vi er stadig et stykke vej væk med at vide, hvor meget moderat alkoholforbrug påvirker hjernen, og om det oversættes til en funktionsnedsættelse.

Alkohol er involveret i en række fysiske og psykiske problemer og bør bruges lejlighedsvis og inden for anbefalede grænser. Undersøgelser, der har rapporteret sundhedsmæssige fordele ved moderat drikkeri tidligere har nu vist sig at være metodologisk fejlbehæftede.

Australian National Health and Medical Research Council retningslinjer for alkoholforbrug anbefaler, at voksne (både mænd og kvinder) maksimalt bør drikke to standarddrikke om dagen for at opretholde et langsigtet helbred og ikke mere end fire drinks ved én lejlighed for at forhindre kortsigtede skader.

Nicole Lee , professor ved National Drug Research Institute, Curtin Universitet og Rob Hester , professor, Melbourne School of Psychological Sciences, University of Melbourne .

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Samtalen . Læs original artikel .

Populære Kategorier: Natur , Mennesker , Sundhed , Ukategoriseret , Fysik , Plads , Miljø , Tech , Forklarer , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.