Ny undersøgelse afslører den potentielt brændende skæbne for indre-venus-asteroiden 'Ayló'chaxnim

En kunstners indtryk af indre-Venus-asteroiden 'Ayló'chaxnim. (Pablo Carlos Budassi/Wikimedia Commons/CC 4.0)

Der er en hel del asteroider i solsystemet, der kredser om Solen.

Vi kender til omkring 1 mio. Og næsten alle disse asteroider er uden for Jordens kredsløb, i de fjernere ende af det midterste og ydre solsystem. Kun nogle få er blevet opdaget helt inde i Jordens kredsløb.

Modeller tyder på, at der burde være en population af asteroider endnu tættere på Solen, helt begrænset inden for kredsløbet af Venus . Til dato har vi kun fundet én: den asteroide 'Ayló'chaxnim, opdaget i 2020. Dens navn betyder 'Venus-pige' i Luiseño sprog .



Alligevel trodser 'Ayló'chaxnim vores forventninger: Det er en størrelse, som modellerne siger, er for stor til at være en indre Venus-asteroide.

Forskere har kigget nærmere på klippen for at se, om de kan finde ud af, hvad den er, hvordan den kom dertil, hvad dens fremtid bringer, og om den kan føre os til flere indre Venus-asteroider.

Et papir, der beskriver resultaterne, ledet af astronomen Bryce Bolin fra Caltech, blev accepteret af Månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society og er tilgængelig på preprint-serveren arXiv .

Ifølge modeller baseret på den kendte population af jordnære asteroider, bør den indre Venus-asteroidepopulation bestå af sten omkring 1 kilometer (0,62 miles) i diameter eller derunder.

Det er dog svært at finde disse asteroider; de har en tendens til at være ret tæt på Solen på himlen, hvilket betyder, at vi kun kan finde dem i den korte tid mellem solnedgang (eller solopgang) og fuld mørke. Fordi de er små og langt væk, er dette ingen ringe bedrift.

De første observationer af 'Ayló'chaxnim, der først blev opdaget ved hjælp af Zwicky Transient Facility, og fulgt op ved hjælp af en række forskellige instrumenter, antydede, at asteroiden er omkring 2 kilometer i diameter. Den har en rødlig nuance, der stemmer overens med S-type asteroider fra det indre Hovedbælte af asteroider, der kredser om Solen mellem Mars og Jupiter .

På det fjerneste af sin bane flyver asteroiden ud omkring kun 0,65 astronomiske enheder af Solen. Venus' baneafstand er 0,72 astronomiske enheder.

Ved at indsamle alle observationerne, analysere dataene og køre simuleringer fastslog Bolin og hans kolleger, at 'Ayló'chaxnim er omkring 1,7 kilometer i diameter og migrerede til sin nuværende position fra hovedbæltet.

Dette er i overensstemmelse med tidligere fund og modellering, der tyder på, at alle asteroider med 'Ayló'chaxnim's orbitale profil burde komme fra hovedbæltet.

Bolin og hans team fandt dog også ud af, at 'Ayló'chaxnim først kom til sin nuværende position relativt for nylig, kosmisk set, inden for de sidste millioner år eller deromkring. Og det vil sandsynligvis ikke blive der længe. I holdets simuleringer havde 90 procent af 'Ayló'chaxnim-klonerne en gravitationsinteraktion med en planet, der resulterede i en kollision med enten en planet eller Solen inden for 30 millioner år.

For de kloner, der overlevede, kolliderede 13 procent med Solen inden for 50 millioner år, mens yderligere 13 procent, 52 procent, 16 procent og 2 procent kolliderede med Merkur , Venus, Jorden og Mars, henholdsvis.

De resterende 4 procent af de 10 procent overlever længere end 50 millioner år, eller det ender med at blive slynget helt ud af solsystemet. Det giver 'Ayló'chaxnim kun en overlevelsesrate på 0,04 procent ud over 50 millioner år.

Denne relativt korte tid med stabilitet kan være grunden til, at vi ikke har fundet mange indre Venus-asteroider. Det er også værd at bemærke, at de første objekter, der findes i en kosmisk befolkning, har en tendens til at være udliggere, hvilket giver os et stort nok signal til at opdage.

'Ayló'chaxnim er større end modellerne tegner sig for, men det er måske bare en stor særhed, og den mindre sværm er uden for vores nuværende detektionsmuligheder – eller vi skal bare kigge lidt mere efter.

Og det er, hvad Bolin og hans team anbefaler, at vi gør. Holdets simuleringer tyder på, at 'Ayló'chaxnim kunne have en 0,16 procents chance for at kollidere med Jorden inden for 50 millioner år. Det er små odds, men stadig ikke-nul. Hvis der er flere asteroider derude med disse odds, vil vi gerne vide om dem.

'Tumringshimlen inden for 50 grader fra Solen er relativt uudforsket, og sammenligningen mellem observationer og asteroidepopulationsmodeller kræver fremtidig udforskning af dette faserum,' de skriver i deres papir .

'Observationer af nær-sol-himlen ved nuværende undersøgelser ... sammen med fremtidige undersøgelser ... vil give dækning af nær-sol-himlen og den indre-Venus-asteroidepopulation.'

Da 'Ayló'chaxnim var den første af disse asteroider, der officielt blev opdaget, identificeret og navngivet, foreslår holdet, at denne population kaldes 'Ayló'chaxnim-asteroider.

Forskningen er blevet accepteret i Månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society og er tilgængelig på arXiv .

Populære Kategorier: Plads , Sundhed , Miljø , Fysik , Mening , Samfund , Ukategoriseret , Tech , Forklarer , Natur ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.