Ny undersøgelse argumenterer for, at en undvigende dværg T. Rex-art faktisk aldrig har eksisteret

Jane den unge T-rex. (Zissoudisctrucker/Wikimedia/CC BY 4.0)

I tre årtier har palæontologer verden over været splittet over et provokerende fund: gjorde en dværgart af Tyrannosaurus rex virkelig engang eksisteret?

I 1988 omklassificerede palæontolog Robert Bakker og hans kolleger ved Cleveland (Ohio) Museum of Natural History et eksemplar, der først blev opdaget i 1942 og vist på museet.

Det var, sagde de, det første kendte medlem af en lille ny art, de døbte som Nanotyrant .



Så, i 2001, opdagede et andet hold det næsten komplette skelet af en lille Tyrannosaurus nær byen Ekalaka i Montana, i den rige og intensivt studerede fossilformation kendt som Hell Creek.

De kaldte væsenet - knap nok større end en trækhest - Jane og klassificerede det snart som en ung Tyrannosaurus rex .

Men et mindretal af specialister fortsatte med at insistere på, at det var en del af den nyligt klassificerede Nanotyrant arter. De pegede på morfologien af ​​dens kranie og knogler, som de sagde adskilte sig fra T. rex voksne.

Svar i knoglerne

I en undersøgelse offentliggjort onsdag i tidsskriftet Videnskabens fremskridt , udførte forskere ledet af Holly Woodward fra Oklahoma State University en mikroskopisk analyse på prøver fra det indre af Janes skinneben og lårbensknogler, såvel som fra et mindre komplet sæt knogler fra et dyr kaldet Petey.

Denne teknik, kendt som palæohistologi, bekræftede, at de to var umodne individer - ikke voksne, sagde forskerne.

I forlængelse heraf sagde undersøgelsens forfattere, at eksistensen af Nanotyrant virker meget usandsynligt.

'Det virkelig fede ved fossile knogler er, at en hel knogle forstener selv ned til den mikroskopiske størrelse,' sagde Woodward til AFP.

'Vi kan udlede vækstrate, alder (og) modenhedsniveau.'

Forskerne tog ekstremt fine skiver fra knogleprøverne - så tynde, at lys kunne passere gennem dem - og studerede dem derefter under kraftige mikroskoper.

Størrelsen af ​​blodkaråbningerne afslørede, at de to dinosaurer var stadig i en fase med hurtig vækst på dødstidspunktet. Havde de været voksne, ville denne vaskularisering have været mindre fremtrædende.

Kun et halvt dusin eksemplarer

Holdet var også i stand til at tælle vækstringene i hvert dyrs knogler, ligesom man kan gøre for at bestemme alderen på et træ: 13 år for Jane og 15 for Petey.

Undersøgelsen tilføjer videnskabsmænds stadig begrænsede viden om den 20-årige periode mellem kl dinosaurus 's udklækning og dens voksenhed.

Jane, der kun vejede et ton, døde før hun nåede den fase af eksponentielt hurtig vækst, som normalt ville have bragt hende til en voksenvægt på lige under 10 tons.

'Alle elsker T. rex, men vi ved ikke rigtig meget om, hvordan det voksede op,' sagde Woodward. 'Det er nok den mest berømte dinosaur i verden, og vi har for det meste bare virkelig store skeletter af den.'

Det skyldes til dels samlere og offentlighedens besættelse af at finde og vise de mest enorme T. rex skeletter mulige - afdækket nogle gange til skade for mindre eksemplarer.

Desværre, sagde Woodward, kun fem til syv fossiler af unge T. rex Dinosaurer er kendt for at eksistere i verden, og nogle af dem er i private samlinger, som ikke er tilgængelige for forskere.

©Frankrigs medieagentur

Populære Kategorier: Fysik , Natur , Plads , Tech , Mening , Ukategoriseret , Mennesker , Forklarer , Sundhed , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.