Oprindelsen af ​​den mystiske interstellare besøgende 'Oumuamua kan endelig blive forklaret

Kunstnerens indtryk af 'Oumuamua. (ESO/M. Kornmesser)

Oprindelsen og identiteten af ​​et massivt rumobjekt, der passerede forbi Jorden i 2017, har været et mysterium lige siden.

Objektet, kaldet 'Oumuamua - et hawaiiansk navn, der betyder 'spejder' eller 'budbringer' - rejste på en bane, der kraftigt antydede, at det kom fra et andet stjernesystem . Det gjorde det til det første interstellare objekt nogensinde opdaget.

Men hvad var det? Nogle få forskere, herunder Harvard University-astronomen Avi Loeb, hævdede, at objektet var et rumvæsen. Andre foreslog, at det var en asteroide , eller måske en interstellar komet.



Nu, a par af papirer offentliggjort i et tidsskrift fra American Geophysical Union tilbyder en anden teori: 'Oumuamua var granatsplinter fra en lille planet i et andet solsystem.

'Vi har sandsynligvis løst mysteriet om, hvad 'Oumuamua er, og vi kan med rimelighed identificere det som en del af en 'exo-Pluto', en Pluto-lignende planet i et andet solsystem,' Steven Desch, en astrofysiker ved Arizona State Universitet og en medforfatter af den nye undersøgelse, sagde i en pressemeddelelse .

Et planetarisk fragment lavet af frosset nitrogen

Desch og hans medforfattere tror, ​​at for en halv milliard år siden ramte et rumobjekt 'Oumuamuas moderplanet. Det sendte 'Oumuamua på vej mod vores solsystem.

Når den nærmede sig Solen, går deres tanker, 'Oumuamua accelererede, da sollyset fordampede dens iskolde krop. Kometer følger et lignende bevægelsesmønster, kendt som 'raketeffekten'.

Fordi 'Oumuamuas makeup er ukendt, beregnede forskerne, hvilken slags is der ville sublimere (skifte fra fast til gas) med en hastighed, der kunne forklare 'Oumuamuas raketeffekt. De konkluderede, at objektet sandsynligvis er lavet af nitrogenis, ligesom overfladen af ​​Pluto og Neptuns måne Triton.

Da det nærmede sig vores solsystem – og derfor Solen – begyndte 'Oumuamua at slynge frosne nitrogenlag af. Objektet kom ind i vores solsystem i 1995, selvom vi ikke var klar over det på det tidspunkt, mistede derefter 95 procent af sin masse og smeltede væk til en splint, ifølge undersøgelsens forfattere.

Det er en komet. Det er en asteroide. Nej, det er ingen af ​​delene.

Da astronomerne blev opmærksomme på 'Oumuamuas eksistens i 2017, lynede den allerede væk fra Jorden med 315.431 km/t (196.000 mph). Så de havde kun et par uger til at studere det mærkelige objekt på størrelse med skyskraber.

Flere teleskoper på jorden og et i rummet tog begrænsede observationer, da objektet fløj væk, men astronomer var ikke i stand til at undersøge det fuldt ud. 'Oumuamua er nu for langt væk og for svag til at observere yderligere med eksisterende teknologier.

Den begrænsede karakter af den indsamlede information efterlod plads for videnskabsmænd til at give bud på, hvad objektet kunne være, og hvor det kom fra. 'Oumuamua blev oprindeligt klassificeret som en komet, men den så ikke ud til at være lavet af is, og den udsendte ikke gasser, som en komet ville.

'Oumuamuas spin, hastighed og bane kunne ikke forklares af tyngdekraften alene, hvilket antydede, at det heller ikke var en asteroide. Og objektets form og profil – den er omkring en kvart mil lang, men kun 34,75 meter bred – svarer ikke til den for nogen komet eller asteroide observeret før.

Ifølge forfatterne til den nye undersøgelse kunne 'Oumuamuas frosne nitrogensammensætning imidlertid forklare denne form.

'Efterhånden som de ydre lag af nitrogenis fordampede, ville kroppens form være blevet gradvist mere flad, ligesom et stykke sæbe gør, når de ydre lag gnides af ved brug,' sagde Alan Jackson, en anden medforfatter af undersøgelsen. i udgivelsen.

Nogle astronomer tror stadig, at det var et fremmedskib

I modsætning til de fleste rumbjergarter så 'Oumuamua ud til at accelerere, snarere end at bremse, i teleskopobservationer.

Det er til dels grunden til, at Loeb tror, ​​at 'Oumuamua var et fremmed rumfartøj. I en Bestil han udgav i januar med titlen Ekstraterrestrisk: Det første tegn på intelligent liv hinsides Jorden Loeb beskriver 'Oumuamua som et nedlagt stykke fremmedteknologi.

'Objektet har anomalier, der fortjener opmærksomhed - ting, der ikke stemmer overens på de måder, vi forventede,' sagde han til Insider i december.

'Andre mennesker siger: 'Lad os skubbe disse anomalier ind under konservatismens tæppe.' Det har jeg et problem med, for når noget ikke stemmer overens, så skal man sige det«.

Alligevel analyserede en undersøgelse fra 2019 fra en international gruppe af astronomer alle tilgængelige 'Oumuamua-data og konkluderede, at Loebs teori var usandsynlig.

'Vi finder ingen overbevisende beviser for at favorisere en fremmed forklaring på 'Oumuamua', skrev astronomerne.

Matthew Knight, en astronom ved University of Maryland, der var med til at skrive undersøgelsen, sige det på denne måde : 'Denne ting er mærkelig og ganske vist svær at forklare, men det udelukker ikke andre naturfænomener, der kunne forklare det.'

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Business Insider .

Mere fra Business Insider:

Populære Kategorier: Natur , Plads , Tech , Forklarer , Miljø , Sundhed , Samfund , Mennesker , Fysik , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.