Sindsændrende katteparasit er lige blevet knyttet til en hel masse neurologiske lidelser

Alain Pham/Unsplash

Den hjerneboende parasit Toxoplasma gondii anslås at være vært for mindst 2 milliarder mennesker rundt om i verden, og nye beviser tyder på, at den logerende kan være farligere, end vi tror.

Mens protozoangriberen udgør den største risiko for at udvikle fostre, der er inficeret i livmoderen, tyder ny forskning på, at parasitten kan ændre og forstærke en række neurologiske lidelser, herunder epilepsi,Alzheimers, ogParkinsons, og også Kræft .

'Denne undersøgelse er et paradigmeskifter,' siger en fra holdet , neuroforsker Dennis Steindler fra Tufts University.



'Vi er nu nødt til at indsætte infektionssygdomme i ligningen af ​​neurodegenerative sygdomme, epilepsi og neurale kræftformer.'

Resultaterne er en del af et spirende forskningsfelt, der undersøger hvordan T. gondii , som normalt overføres til mennesker via kontakt med kattefæces (eller ved at spise ukogt kød),producerer proteinersom ændrer og manipulerer hjernekemien hos deres inficerede værter.

Mens raske voksne generelt anses for ikke at være i fare for parasitten - med undtagelse af gravide kvinder, som rådes til at holde sig godt væk fra kattegrus - har organismen tidligere været bundet tiladfærdsændrende lidelser, og beviser tyder på, at det også kangenskabe hvordan vores immunsystem fungerer.

Anden forskning har værettvivlsomaf nogle af påstandene omkring parasitten, hvilket tyder på T. gondii 's korrelationer til neurologiske tilstande er ikke helt så etablerede, som nogle rapporter ville have du tror.

I den nye undersøgelse vurderede et hold på mere end 30 forskere fra 16 institutioner dog hvordan T. gondii 's udskilte proteiner kan påvirke den neurale kemi hos menneskelige værter, hvilket udløser ændringer i hjernen, der kan føre til neurodegenerative sygdomme.

'Vi formoder, at det involverer flere faktorer,' siger en af ​​forskerne , Rima McLeod fra University of Chicago.

'Kernen er tilpasning af egenskaberne ved selve parasitten, de gener, den udtrykker i den inficerede hjerne, modtagelighedsgener, der kan begrænse værtens evne til at forhindre infektion, og gener, der styrer modtageligheden over for andre sygdomme, der findes i den menneskelige vært.'

For at finde dette analyserede forskerne data fra National Collaborative Chicago-Based Congenital Toxoplasmosis Study , som siden 1981 har overvåget 246 spædbørn med medfødt toxoplasmose, infektionen forårsaget af T. gondii .

Resultaterne viste, at fragmenter af mikroRNA og proteiner fundet hos børn med svær toxoplasmose matchede med biomarkører fundet hos patienter med en række neurodegenerative tilstande, herunder Alzheimers og Parkinsons.

De fandt også, at parasitten kunne øge risikoen for epilepsi på grund af ændring af kommunikationen mellem hjerneceller kaldet GABAerge neuroner, og opdagede forbindelser mellem T. gondii og næsten 1.200 menneskelige gener, der spiller en rolle i forskellige kræftformer.

For at være klar, siger forskerne ikke, at hjerneparasitten definitivt er det, der ligger bag folk, der udvikler disse invaliderende sygdomme, men det er muligt, at T. gondii 's proteinbaserede indblanding i hjernemiljøet kan muligvis påvirke eller muliggøre allerede eksisterende modtagelighed hos nogle mennesker for denne slags sygdomme.

'Vi antager, at sygdom opstår i nærvær af de relevante modtagelighedsgener, parasitgenotype og andre medfødte og miljømæssige faktorer såsom andre infektioner, mikrobiomet eller stress, der påvirker immunresponser,' skriver forfatterne i deres papir .

Det er et foruroligende fund - især da tidligere skøn har antydet T. gondii kunne smitte så meget som halvdelen af ​​verdens befolkning – men der er ingen mening i at blive forskrækket, før vi ved meget mere om, hvad der foregår her.

Det vil tilfalde fremtidige undersøgelser at undersøge parasittens potentielle indvirkning på vores neurale veje yderligere - og i den forbindelse kan nye opdagelser føre til nogle positive fordele ved denne nøgterne forskning.

'På samme tid,' siger Steinler , 'vi er nødt til at omsætte aspekter af denne undersøgelse til forebyggende behandlinger, der omfatter alt fra medicin til diæt til livsstil, for at forsinke sygdomsdebut og progression.'

Resultaterne er rapporteret i Videnskabelige rapporter .

Populære Kategorier: Sundhed , Plads , Ukategoriseret , Miljø , Samfund , Mening , Forklarer , Mennesker , Natur , Fysik ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.