Starlink-satellitter er nu usynlige for det blotte øje, men astronomer ser dem stadig

Starlink internetsatellitter fladpakkede før opsendelse den 23. maj 2019 (SpaceX/Twitter)

SpaceX er på vej til at rakette titusindvis af satellitter ind i Jordens kredsløb, en del af Elon Musk 's plan om at dække planeten med højhastighedsinternet. For første gang viser data, at virksomheden muligvis er i stand til at opnå denne bedrift uden at ødelægge alles syn på nattehimlen.

Når de første lyse spor af virksomhedens Starlink satellitter paraderet hen over natten i maj 2019, frygtede forskerne, at det var en forhåndsvisning af en fremtid, hvor punkter af bevægende lys myldrer over himlen og overskygger stjernerne.

Men Starlink kan nu stort set være usynlig for det blotte øje, ifølge en ny analyse . Avisen antyder, at nye solskærme tilføjet til de seneste 415 satellitter, SpaceX har opsendt, kan have gjort dem markant mørkere.



Visirerne udløses efter opsendelse og blokerer for sollys i at reflektere fra satellitternes mest skinnende overflader.

Disse 'VisorSats', som SpaceX kalder satellitterne med denne indbyggede funktion, er i gennemsnit 31 procent så lysstærke som de 540 Starlink-satellitter, der kom før dem, ifølge avisen.

Forskningen, som var baseret på 430 observationer af satellitter, der flyver over hovedet, blev offentliggjort lørdag på det åbne depot ArXiv.

Denne visirforbedring efterlader dog stadig satellitterne omkring 2,5 gange lysere end SpaceX' mål, og de er stadig alt for lyse til, at teleskoper ikke kan påvirkes. Visirerne vil sandsynligvis ikke forhindre Starlink i permanent at ændre jordbaseret astronomi.

'Det er en sejr, men ikke en fuldstændig sejr,' sagde Jonathan McDowell, en astronom ved Center for Astrofysik ved Harvard og Smithsonian, til Business Insider.

'Det er en sejr for bekymringen om at ændre nattehimlen for den gennemsnitlige person,' tilføjede han. 'Jeg tror, ​​vi har undgået den skæbne.'

Men for teleskoper kan himlen stadig vrimle med falske stjerner om få år, hvilket gør det næsten umuligt at få et klart blik på kosmos. Det kan hæmme bestræbelserne på at studere himmellegemer og beskytte Jorden mod dødelige asteroider.

SpaceX har opsendt mere end 950 Starlink-satellitter i jordens kredsløb i løbet af de sidste to år. Tidlige iterationer af internettjenesten har givet bredbåndslignende ydeevne i landdistrikterne i Amerika.

Virksomheden har tilladelse fra Federal Communications Commission til at rakettere 12.000 satellitter i kredsløb i midten af ​​2027. Dens ansøgninger foreslår en langsigtet plan, der involverer 42.000 rumfartøjer ; 20 gange det samlede antal fungerende satellitter før Starlink.

SpaceX reagerede ikke på en anmodning om kommentar og har ikke delt sine egne data om VisorSats' lysstyrke.

Starlink-satellitter er fotobomberende teleskopobservationer

I den nye analyse beregnede ingeniør Tony Mallama, at de visirerede Starlink-satellitter har en størrelse eller lysstyrke på 5,92. Det betyder, at du under visse forhold stadig kan se dem med det blotte øje.

'I de fleste tilfælde, selv på ret mørke steder, vil de være lige under synligheden med det blotte øje; eller de fleste af dem er,' sagde McDowell.

SpaceX har sagde dens mindste mål er at få satellitterne til størrelsesorden 7, hvilket ville være mere end 2,5 gange mørkere, end de er nu, og et godt stykke under synligheden med det blotte øje.

Men selv da kunne Starlink stadig fotobombe teleskopobservationer og ødelægge astronomernes data.

En enkelt satellit kan skabe en kontinuerlig lysstribe hen over et teleskops langeksponerede billeder af himlen, hvilket blokerer de objekter, astronomerne ønsker at studere. Satellitter kan især påvirke teleskoper, der observerer objekter tæt på horisonten nær daggry; og det er de observationer, der hjælper astronomer med at spore asteroider, der flyver tæt på Jorden.

'Nogle projekter vil virkelig ikke have noget imod dette. Andre projekter bliver vi nødt til virkelig at gentænke, og nogle vil være umulige,' McDowell tidligere fortalte Business Insider.

Satellitter udsender også radiobølger og udsender usynlige bølgelængder af lys, som infrarød. Det kan forstyrre teleskoper, der bruger disse bølger til at observere universet.

Selv for rumteleskoper, der kredser om jorden, som Hubble, kan satellitterne ofte stryge hen over et synsfelt og ødelægge hårdt tilkæmpede billeder af det dybe rum.

'Vi er i en ny fase af pladsudnyttelsen. Det er en ny rumindustriel revolution, tingene er anderledes, og astronomi vil blive påvirket, sagde McDowell i august.

'Vi skal bare sørge for, at vi er en del af samtalen, så vi kan holde det nede på 'smerter i nakken' og ikke 'giv op og gå hjem'-niveauet.'

Satellitregler tager ikke højde for astronomi

Musk har sagt, at Starlink-tjenesten i sidste ende kunne finansiere SpaceX-missioner til Mars . Men virksomheden er ikke den eneste, der planlægger en konstellation af satellitter.

Virksomheder som Amazon og OneWeb sigter mod at etablere deres egne flåder af tusindvis af satellitter, og et kinesisk firma ved navn GW har indgivet en forslag at opsende en konstellation af næsten 13.000 satellitter.

McDowell er især bekymret over OneWeb, som har foreslået at sende sine satellitter til en meget højere højde end Starlink. Det ville gøre dem synlige i længere dele af natten. Hvis det projekt fortsætter som planlagt, sagde McDowell, vil det være 'temmelig umuligt' at udføre de fleste jordbaserede observationer i løbet af sommeren.

OneWeb-satellitter vil fremstå omtrent lige så lyse som SpaceX's VisorSats ifølge Mallamas analyse.

FCC, som autoriserer flyvning og brug af internetsatellitter i USA, har sagt, at forebyggelse af forstyrrelser i astronomi 'ikke en betingelse' for licensering.

McDowell sagde, at han gerne ville se FCC, Federal Aviation Administration og FN udforme satellitregler, der ville tage sådanne konsekvenser i betragtning.

'Der er en vis lettelse over, at ja, det lykkedes dem at gøre deres Starlinks lidt mindre lyse. Og det var rart, at de valgte at arbejde med samfundet, sagde McDowell.

'Men det fjerner ikke behovet for en mere regulatorisk tilgang; en global reguleringstilgang.'

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Business Insider .

Mere fra Business Insider:

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Tech , Natur , Mening , Sundhed , Mennesker , Miljø , Samfund , Forklarer , Plads ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.