Vores uddøde fætre nåede 'Verdens tag' lang tid før Homo Sapiens

(Fei Yang/Moment/Getty Images)

Hvis det ikke var for en uddød slægtning til moderne mennesker kendt som Denisovaner , formoder nogle forskere, at vores egen art måske aldrig har fundet deres hjem på det højeste og største plateau i verden.

Det tibetanske plateau, undertiden kaldet Himalaya-plateauet, får tilnavnet 'verdens tag', fordi det i gennemsnit ligger 4.000 meter (13.000 fod) over havets overflade.

Denne enorme fejning af højtliggende land, som dækker det meste af Tibet sammen med dele af Kina, Indien, Pakistan og flere andre lande i regionen, anses normalt for at være et af de sidste steder, der En klog mand bosatte sig permanent. Undersøgelser tyder på, at der har været perioder med besættelse af forskellige forfædre i løbet af de sidste 160.000 år, men huller i registreringen er svære at fortolke.



Har der altid været mennesker oppe på verdens tag, eller er hver periode en genbosættelse af et nyt samfund?

En genetiker og en arkæolog har nu foreslået en anden tidslinje, der fungerer lige så godt med de begrænsede beviser, vi har ved hånden.

Forskerne inkorporerede både arkæologiske og genetiske beviser for at udvikle to kontrasterende modeller for erhverv: en kontinuerlig og en opdelt over tid. Det er afgørende, at de to modeller kan testes, hvilket potentielt kan fortælle os en dag, hvor langt tilbage moderne befolkninger strækker sig.

I den diskontinuerlige model besøgte mennesker til og fra i titusinder af år, indtil de endelig blev siddende for omkring 9.000 år siden.

Alternativt kunne nuværende beviser også understøtte permanent kolonisering, der begyndte på plateauet for mellem 30.000 og 40.000 år siden. Hvis det er tilfældet, kan den lange genetiske afstamning have givet nogle nyttige tricks til at leve, hvor luften er tynd.

Ifølge nylige DNA-analyser er en enkelt krydsningshændelse mellem Denisovans og H. klog i Østasien, ikke tidligere end 46.000 år siden, kunne have tilført vores arter de gener, de havde brug for for at skabe deres hjem i et miljø med lavt iltindhold.

'Selvom vi ikke ved, om [Denisovans] var tilpasset den store højde, kan overførslen af ​​nogle af deres gener til os [kunne] være game changer tusinder af år senere for vores art for at blive tilpasset til hypoxi,' siger antropolog Nicolas Zwyns fra University of California, Davis.

'Det er en fantastisk historie for mig.'

Om det er en sand historie er dog endnu ikke klart.

Arkæologiske beviser i sig selv tyder på, at Denisovans først dukkede op på det tibetanske plateau omkring 160.000 år siden . Men det vides stadig ikke, om disse tidlige mennesker boede her året rundt eller blot besøgte dem ved lejlighed.

Det samme gælder vores egen art. Det første arkæologiske bevis på H. klog på plateauet rækker 40.000 år tilbage, men uafbrudt besættelse her har muligvis først fundet sted efter den sidste istid for omkring 11.000 år siden.

Givet betydelige pletter i den arkæologiske tidslinje, vil sandheden sandsynligvis kun blive fundet ud af, hvis vi også inkorporerer genetiske data.

I dag har de fleste moderne tibetanere DNA, der indeholder en særlig variation i Endothelial Pas1 (EPAS1) genet , som hjælper mennesker med at modstå den mangel på ilt, der findes i store højder, ved at øge ilttransporten i blodet.

I 2010 blev en Denisovan fingerknogle fundet i bjergene nord for det tibetanske plateau viste en sammenlignelig genetisk særhed. Så havde Denisovans, der levede på plateauet, en lignende haplotype?

Det korte svar er: Måske. Vi har bare ikke nok Denisovan tilbage at bekræfte.

Ifølge forfatterne af det aktuelle papir, nyligt genetiske forskning har vist, at alle østasiatere, inklusive tibetanere, har de samme mønstre af Denisovan-DNA.

Dette tyder på, at gener på tværs af regionen blev afledt af den samme krydsningsbegivenhed, som var specifik for østasiater, og sandsynligvis fandt sted mellem 46.000 og 48.000 år siden.

Først efter denne sammenblanding gjorde H. klog komme til toppen af ​​verden, muligvis som følge af de gener, de har erhvervet fra Denisovans i lavlandet.

Men hvor lang tid ville det have taget for disse gener i høj højde at blive positivt udvalgt i den østasiatiske befolkning?

Forskning i EPAS1-genets haplotype hos moderne tibetanere tyder på, at særegen blev positivt udvalgt til et hvilket som helst tidspunkt for mellem 2.800 år siden og 18.300 år siden.

Men den genetiske divergens mellem moderne tibetanere og han-kinesere ser ud til at være sket for 30.000 år siden, hvilket kan indikere tidligere selektivitet.

Indtil vi ved mere, hævder forfatterne af det aktuelle papir, at vi ikke bør udelukke muligheden for det H. klog boede permanent på det tibetanske plateau så langt tilbage som for 40.000 år siden.

'I øjeblikket tillader lavopløsningsdata ikke en fuldstændig validering/afvisning af nogen af ​​hypoteserne,' forfatterne skrive .

'Men modellerne kunne etablere en fortolkningsramme med klart arkæologiske og genetiske forudsigelser for yderligere undersøgelser.'

Undersøgelsen blev offentliggjort i Tendenser i økologi og evolution .

Redaktørens bemærkning (13. december 2021): En tidligere version af denne artikel identificerede forkert nogle af landene på det tibetanske plateau. Denne fejl er nu blevet rettet.

Populære Kategorier: Sundhed , Plads , Fysik , Ukategoriseret , Mennesker , Forklarer , Miljø , Tech , Mening , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.